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La destrucción de Jerusalén predicha por la caída de Ashkelon

La destrucción de Jerusalén predicha por la caída de Ashkelon

La destrucción de Jerusalén en 586 a.C. causó el período en la historia judía conocido como el exilio de Babilonia. Irónicamente, al igual que con las advertencias del profeta en el libro de Jeremías en la Biblia hebrea, el rey de Babilonia Nabucodonosor también les dio a los judíos una advertencia justa de lo que podría pasar, si lo cruzaban, en la forma en que devastó a Ashkelon, la capital de sus enemigos, el Filisteos

La advertencia de Ashkelon

Nuevos hallazgos arqueológicos en las ruinas de Ashkelon, el principal puerto marítimo de Philistia, están proporcionando evidencia de que la conquista de Nabucodonosor de sus enemigos fue completamente despiadada. Si los reyes de Judá hubieran escuchado las advertencias del profeta Jeremías acerca de imitar a Ashkelon y abrazar a Egipto, la destrucción de Jerusalén podría haberse evitado. En cambio, los judíos ignoraron tanto los desvaríos religiosos de Jeremías como las inequívocas implicaciones del mundo real de la caída de Ashkelon.

A finales del siglo VII a. C., Filistea y Judá fueron campos de batalla para la lucha de poder entre Egipto y una neoclónica resurgente para hacerse cargo de los restos del último Imperio Asirio. A mediados del siglo VII a. C., Egipto hizo aliados tanto de Filistea como de Judá. En 605 a. C., Nabucodonosor llevó al ejército de Babilonia a una victoria decisiva sobre las fuerzas egipcias en la Batalla de Carquemis en el río Éufrates en lo que ahora es el oeste de Siria. Su conquista se observa en Jeremías 46: 2-6.

Nabucodonosor luchó durante el invierno

Después de Carchemish, Nabucodonosor siguió una estrategia de batalla inusual: continuó librando la guerra durante el invierno de 604 a. C., que es la temporada de lluvias en el Cercano Oriente. Al luchar a través de lluvias a veces torrenciales a pesar de los peligros que representan para los caballos y los carros, Nabucodonosor demostró ser un general poco ortodoxo y persistente capaz de desatar una devastación aterradora.

En un artículo de 2009 titulado "La furia de Babilonia" para el libro electrónico de la Sociedad de Arqueología Bíblica, Israel: un viaje arqueológicoLawrence E. Stager cita un registro cuneiforme fragmentario llamado Crónica babilónica:

"Nabucodonosor marchó a la ciudad de Ashkelon y lo capturó en el mes de Kislev noviembre / diciembre. Capturó a su rey, lo saqueó y le quitó el botín ... Convirtió la ciudad en un montículo (Akkadian ana tili, literalmente un cuento) y montones de ruinas ...;"

La evidencia arroja luz sobre la religión y la economía

El Dr. Stager escribe que la Expedición Levy descubrió cientos de artefactos en Ashkelon que arrojan luz sobre la sociedad filistea. Entre los artículos recuperados había docenas de grandes frascos de boca ancha que podían contener vino o aceite de oliva. El clima de Philistia en el siglo VII a. C. lo hizo ideal para cultivar uvas para vino y aceitunas para aceite. Por lo tanto, los arqueólogos ahora piensan que es razonable proponer que estos dos productos fueran las principales industrias de los filisteos.

El vino y el aceite de oliva eran productos invaluables a fines del siglo VII porque eran la base de alimentos, medicinas, cosméticos y otras preparaciones. Un acuerdo comercial con Egipto para estos productos habría sido financieramente ventajoso para Philistia y Judá. Tales alianzas también representarían una amenaza para Babilonia, porque aquellos con riqueza podrían armarse mejor contra Nabucodonosor.

Además, los investigadores de Levy encontraron signos de que la religión y el comercio estaban estrechamente entrelazados en Ashkelon. Encima de una pila de escombros en el bazar principal encontraron un altar en la azotea donde se había quemado incienso, generalmente un signo de buscar el favor de un dios para algún esfuerzo humano. El profeta Jeremías también predicó en contra de esta práctica (Jeremías 32:39), calificándola como una de las señales seguras de la destrucción de Jerusalén. Encontrar y fechar el altar de Ashkelon fue la primera vez que un artefacto confirmó la existencia de estos altares mencionados en la Biblia.

Signos aleccionadores de destrucción masiva

Los arqueólogos descubrieron más evidencia de que Nabucodonosor fue despiadado en la conquista de sus enemigos como lo fue en la destrucción de Jerusalén. Históricamente, cuando una ciudad fue asediada, el mayor daño se pudo encontrar a lo largo de sus paredes y puertas fortificadas. Sin embargo, en las ruinas de Ashkelon, la mayor destrucción radica en el centro de la ciudad, extendiéndose desde áreas de comercio, gobierno y religión. El Dr. Stager dice que esto indica que la estrategia de los invasores era cortar los centros de poder y luego saquear y destruir la ciudad. Esta fue precisamente la forma en que procedió la destrucción de Jerusalén, evidenciada por la devastación del Primer Templo.

El Dr. Stager reconoce que la arqueología no puede confirmar con precisión la conquista de Ashkelon por Nabucodonosor en 604 a.C. Sin embargo, se ha demostrado claramente que el puerto filisteo fue completamente destruido en esa época, y otras fuentes confirman la campaña babilónica de esa misma época.

Advertencias desatendidas en Judá

Los ciudadanos de Judá pueden haberse regocijado al enterarse de la conquista de Ascalón por parte de Nabucodonosor, ya que los filisteos habían sido enemigos de los judíos durante mucho tiempo. Siglos antes, David había llorado la muerte de su amigo Jonatán y el rey Saúl en 2 Samuel 1:20, "No lo digas en Gat, no lo proclames en las calles de Ascalón, para que las hijas de los filisteos no se regocijen ..."

La alegría de los judíos por las desgracias de los filisteos habría sido de corta duración. Nabucodonosor asedió Jerusalén en 599 a. C. y conquistó la ciudad dos años después. Nabucodonosor capturó al rey Jeconías y otras élites judías e instaló a su propia elección, Sedequías, como rey. Cuando Sedequías se rebeló 11 años después en 586 a. C., la destrucción de Jerusalén por parte de Nabucodonosor fue tan despiadada como su campaña filistea.

Fuentes:

  • "Exilio de los judíos: cautiverio babilónico", //ancienthistory.about.com/od/israeljudaea/a/BabylonianExile_2.htm
  • "La furia de Babilonia" de Lawrence E. Stager, Israel: un viaje arqueológico (Sociedad de Arqueología Bíblica, 2009).
  • La Biblia de estudio de Oxford con los apócrifos, Nueva versión estándar revisada (1994 Oxford University Press).

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