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Comprender por qué el aborto es legal en los Estados Unidos

Comprender por qué el aborto es legal en los Estados Unidos

Durante los años sesenta y principios de los setenta, los estados de EE. UU. Comenzaron a derogar sus prohibiciones al aborto. En Roe v. Wade (1973), la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró que la prohibición del aborto era inconstitucional en todos los estados, legalizando el aborto en todo Estados Unidos.

Para aquellos que creen que la personalidad humana comienza durante las primeras etapas del embarazo, la decisión de la Corte Suprema y las derogaciones de la ley estatal que la precedieron pueden parecer horribles, frías y bárbaras. Y es muy fácil encontrar citas de algunas personas que no están interesadas en las dimensiones bioéticas de los abortos en el tercer trimestre, o que tienen un desprecio insensible por la difícil situación de las mujeres que no quieren abortar pero se ven obligadas a hacerlo. hacerlo por razones económicas.

Al considerar el tema del aborto, y todos los votantes estadounidenses, independientemente de su género u orientación sexual, tienen la obligación de hacerlo, predomina una pregunta: ¿por qué el aborto es legal en primer lugar?

Derechos personales vs. intereses gubernamentales

En el caso de Roe v. Wade, la respuesta se reduce a uno de los derechos personales versus intereses legítimos del gobierno. El gobierno tiene un interés legítimo en proteger la vida de un embrión o feto, pero los embriones y los fetos no tienen derechos por sí mismos a menos y hasta que se pueda determinar que son personas humanas.

Las mujeres son, obviamente, personas humanas conocidas. Constituyen la mayoría de las personas humanas conocidas. Las personas humanas tienen derechos que un embrión o feto no tiene hasta que se pueda establecer su personalidad. Por varias razones, se entiende que la personalidad del feto comienza entre las 22 y las 24 semanas. Este es el punto en el que se desarrolla la neocorteza, y también es el primer punto de viabilidad conocido: el punto en el que se puede extraer un feto del útero y, dada la atención médica adecuada, todavía tiene una posibilidad significativa de largo plazo supervivencia. El gobierno tiene un interés legítimo en proteger los derechos potenciales del feto, pero el feto en sí no tiene derechos antes del umbral de viabilidad.

Entonces el empuje central de Roe v. Wade es esto: las mujeres tienen derecho a tomar decisiones sobre sus propios cuerpos. Los fetos, antes de la viabilidad, no tienen derechos. Por lo tanto, hasta que el feto sea lo suficientemente mayor como para tener sus propios derechos, la decisión de la mujer de abortar tiene prioridad sobre los intereses del feto. El derecho específico de una mujer a tomar la decisión de interrumpir su propio embarazo generalmente se clasifica como un derecho de privacidad implícito en las Novena y Decimocuarta Enmiendas, pero hay otras razones constitucionales por las que una mujer tiene derecho a interrumpir su embarazo. La Cuarta Enmienda, por ejemplo, especifica que los ciudadanos tienen "el derecho a estar seguros en sus personas"; el decimotercero especifica que "{n} la esclavitud o la servidumbre involuntaria ... existirán en los Estados Unidos". Incluso si el derecho de privacidad citado en Roe v. Wade fueron despedidos, hay muchos otros argumentos constitucionales que implican el derecho de una mujer a tomar decisiones sobre su propio proceso reproductivo.

Si el aborto fuera un homicidio, entonces prevenirlo constituiría lo que la Corte Suprema ha llamado históricamente un "interés estatal convincente", un objetivo tan importante que anula los derechos constitucionales. El gobierno puede aprobar leyes que prohíban las amenazas de muerte, por ejemplo, a pesar de las protecciones de libertad de expresión de la Primera Enmienda. Pero el aborto solo puede ser homicidio si se sabe que un feto es una persona, y no se sabe que los fetos son personas hasta el punto de la viabilidad.

En el improbable caso de que la Corte Suprema volcara Roe v. Wade (ver "¿Qué pasa si Roe v. Wade ¿Se volcó? "), Lo más probable es que no lo haga al afirmar que los fetos son personas antes del punto de viabilidad, sino al afirmar que la Constitución no implica el derecho de una mujer a tomar decisiones sobre su propio sistema reproductivo. Este razonamiento permitiría a los estados no solo prohibir los abortos, sino también ordenar los abortos si así lo eligen. El estado tendría autoridad absoluta para determinar si una mujer llevará o no su embarazo a término.

¿Una prohibición evitaría los abortos?

También hay dudas sobre si una prohibición de los abortos realmente evitaría los abortos. Las leyes que penalizan el procedimiento generalmente se aplican a los médicos, no a las mujeres, lo que significa que incluso bajo las leyes estatales que prohíben el aborto como un procedimiento médico, las mujeres serían libres de interrumpir sus embarazos por otros medios, generalmente tomando medicamentos que terminan los embarazos, pero están destinados a otros fines En Nicaragua, donde el aborto es ilegal, la droga para la úlcera misoprostol a menudo se usa para este propósito. Es económico, fácil de transportar y ocultar, y termina el embarazo de una manera que se parece a un aborto espontáneo, y es literalmente una de las cientos de opciones disponibles para las mujeres que interrumpirían los embarazos ilegalmente.

Estas opciones son tan efectivas que, según un estudio realizado en 2007 por la Organización Mundial de la Salud, los abortos tienen la misma probabilidad de ocurrir en países donde el aborto es ilegal que en países donde no lo es. Desafortunadamente, estas opciones también son sustancialmente más peligrosas que los abortos supervisados ​​médicamente, lo que resulta en un estimado de 80,000 muertes accidentales cada año.

En resumen, el aborto es legal por dos razones: porque las mujeres tienen derecho a tomar decisiones sobre sus propios sistemas reproductivos y porque tienen el poder de ejercer ese derecho independientemente de la política del gobierno.