Informacion

5 pilares del método arqueológico

5 pilares del método arqueológico

"Me horroricé al escuchar la áspera pala del contenido y protesté porque la tierra debería ser cortada pulgada a pulgada para ver todo lo que había en ella y cómo se encontraba". WM Flinders Petrie, describiendo cómo se sintió a los ocho años de edad, al ver la excavación de una villa romana.

Entre 1860 y el cambio de siglo, se enunciaron cinco pilares básicos de la arqueología científica: la importancia cada vez mayor de la excavación estratigráfica; la importancia del "pequeño hallazgo" y el "artefacto simple"; el uso diligente de notas de campo, fotografías y mapas de planos para registrar procesos de excavación; la publicación de resultados; y los rudimentos de la excavación cooperativa y los derechos indígenas.

El 'Big Dig'

Indudablemente, el primer movimiento en todas estas direcciones incluyó la invención de la "gran excavación". Hasta ese momento, la mayoría de las excavaciones fueron al azar, impulsadas por la recuperación de artefactos individuales, generalmente para museos privados o estatales. Pero cuando el arqueólogo italiano Guiseppe Fiorelli 1823-1896 se hizo cargo de las excavaciones en Pompeya en 1860, comenzó a excavar bloques de habitaciones enteras, hacer un seguimiento de las capas estratigráficas y preservar muchas características en su lugar. Fiorelli creía que el arte y los artefactos eran de importancia secundaria para el verdadero propósito de excavar Pompeya: aprender sobre la ciudad misma y todos sus habitantes, ricos y pobres. Y, lo más crítico para el crecimiento de la disciplina, Fiorelli comenzó una escuela de métodos arqueológicos, transmitiendo sus estrategias a italianos y extranjeros por igual.

No se puede decir que Fiorelli inventó el concepto de la gran excavación. El arqueólogo alemán Ernst Curtius 1814-1896 había estado intentando reunir fondos para una excavación extensa desde 1852, y en 1875 comenzó a excavar en Olimpia. Al igual que muchos sitios en el mundo clásico, el sitio griego de Olimpia había sido objeto de mucho interés, especialmente su estatuario, que se abrió paso en los museos de toda Europa.

Cuando Curtius vino a trabajar a Olympia, estaba bajo los términos de un acuerdo negociado entre los gobiernos alemán y griego. Ninguno de los artefactos saldría de Grecia (excepto los "duplicados"). Se construiría un pequeño museo en los terrenos. Y el gobierno alemán podría recuperar los costos de la "gran excavación" vendiendo reproducciones. Los costos fueron realmente terribles, y el canciller alemán Otto von Bismarck se vio obligado a terminar las excavaciones en 1880, pero se habían plantado las semillas de las investigaciones científicas cooperativas. También las semillas de la influencia política en la arqueología, que afectarían profundamente a la ciencia joven durante los primeros años del siglo XX.

Metodos cientificos

Los aumentos reales en las técnicas y la metodología de lo que consideramos arqueología moderna fueron principalmente el trabajo de tres europeos: Schliemann, Pitt-Rivers y Petrie. Aunque las primeras técnicas de 1822-1890 de Heinrich Schliemann a menudo son menospreciadas como no mucho mejor que un cazador de tesoros, en los últimos años de su trabajo en el sitio de Troya, se enfrentó a un asistente alemán, Wilhelm Dörpfeld 1853-1940, quien Trabajó en Olympia con Curtius. La influencia de Dörpfeld en Schliemann condujo a refinamientos en su técnica y, al final de su carrera, Schliemann registró cuidadosamente sus excavaciones, conservó lo ordinario junto con lo extraordinario, y fue rápido sobre la publicación de sus informes.

Un militar que pasó gran parte de su temprana carrera estudiando la mejora de las armas de fuego británicas, Augustus Henry Lane-Fox Pitt-Rivers 1827-1900 aportó precisión y rigor militar a sus excavaciones arqueológicas. Gastó una herencia no despreciable construyendo la primera colección extensa de artefactos comparativos, incluidos los materiales etnográficos contemporáneos. Su colección decididamente no era por el bien de la belleza; como él citó a T.H. Huxley: "La palabra importancia debe ser eliminado de los diccionarios científicos; lo que es importante es lo que es persistente ".

Métodos cronológicos

William Matthew Flinders Petrie 1853-1942, más conocido por la técnica de datación que inventó, conocida como datación por secuenciación o secuenciación, también tenía altos estándares de técnica de excavación. Petrie reconoció los problemas inherentes a las grandes excavaciones y los planeó asiduamente con anticipación. Una generación más joven que Schliemann y Pitt-Rivers, Petrie pudo aplicar los conceptos básicos de la excavación estratigráfica y el análisis comparativo de artefactos a su propio trabajo. Sincronizó los niveles de ocupación en Tell el-Hesi con datos dinásticos egipcios, y pudo desarrollar con éxito una cronología absoluta para sesenta pies de escombros ocupacionales. Petrie, como Schliemann y Pitt-Rivers, publicó sus hallazgos de excavación en detalle.

Si bien los conceptos revolucionarios de la técnica arqueológica propugnados por estos eruditos ganaron aceptación lentamente en todo el mundo, no hay duda de que sin ellos, hubiera sido una espera mucho más larga.

Fuentes

Se ha reunido una bibliografía de la historia de la arqueología para este proyecto.

Historia de la arqueología

  • Parte 1: Los primeros arqueólogos
  • Parte 2: Los efectos de la iluminación
  • Parte 3: ¿Es la Biblia un hecho o una ficción?
  • Parte 4: Los asombrosos efectos de los hombres ordenados
  • Parte 5: Los cinco pilares del método arqueológico
  • Bibliografía