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La caída del imperio jemer: ¿qué causó el colapso de Angkor?

La caída del imperio jemer: ¿qué causó el colapso de Angkor?

La caída del Imperio Khmer es un rompecabezas con el que los arqueólogos e historiadores han luchado durante décadas. El Imperio Khmer, también conocido como la Civilización de Angkor después de su ciudad capital, fue una sociedad a nivel estatal en el sudeste asiático continental entre los siglos IX y XV d. C. El imperio estuvo marcado por una enorme arquitectura monumental, amplias asociaciones comerciales entre India y China y el resto del mundo, y un extenso sistema de carreteras.

Sobre todo, el Imperio Khmer es justificadamente famoso por su complejo, vasto e innovador sistema hidrológico, el control del agua construido para aprovechar el clima monzónico y hacer frente a las dificultades de vivir en una selva tropical.

Rastreando la caída de Angkor

La fecha del colapso tradicional del imperio es 1431 cuando la ciudad capital fue saqueada por el reino siamés de Ayutthaya.

Pero la caída del imperio se puede rastrear a través de un período de tiempo mucho más largo. Investigaciones recientes sugieren que una variedad de factores contribuyeron al debilitado estado del Imperio antes del saqueo exitoso.

  • Principios de los reinos: AD 100-802 (Funan)
  • Período Clásico o Angkoriano: 802-1327
  • Postclásico: 1327-1863
  • Caída de Angkor: 1431

El apogeo de la civilización Angkor comenzó en el año 802 DC cuando el rey Jayavarman II unió a las políticas beligerantes conocidas colectivamente como los primeros reinos. Ese período clásico duró más de 500 años, documentado por los jemeres internos y los historiadores chinos e indios externos. El período fue testigo de proyectos masivos de construcción y expansión del sistema de control de agua.

Después de que el gobierno de Jayavarman Paramesvara comenzara en 1327, los registros sánscritos internos dejaron de conservarse y el edificio monumental disminuyó y luego cesó. Una significativa sequía sostenida ocurrió a mediados de los años 1300.

Los vecinos de Angkor también experimentaron tiempos difíciles, y tuvieron lugar importantes batallas entre Angkor y los reinos vecinos antes de 1431. Angkor experimentó una disminución lenta pero constante de la población entre 1350 y 1450 DC.

Factores que contribuyen al colapso

Varios factores importantes han sido citados como contribuyentes a la desaparición de Angkor: la guerra con la organización vecina de Ayutthaya; conversión de la sociedad al budismo Theravada; aumento del comercio marítimo que eliminó el bloqueo estratégico de Angkor en la región; sobrepoblación de sus ciudades; El cambio climático provoca una sequía prolongada en la región. La dificultad para determinar las razones precisas del colapso de Angkor radica en la falta de documentación histórica.

Gran parte de la historia de Angkor se detalla en tallas sánscritas de los templos de la organización política, así como en informes de sus socios comerciales en China. Pero la documentación a fines del siglo XIV y principios del XV dentro de Angkor se quedó en silencio.

Las principales ciudades del Imperio Khmer - Angkor, Koh Ker, Phimai, Sambor Prei Kuk - fueron diseñadas para aprovechar la temporada de lluvias, cuando la capa freática está justo en la superficie del suelo y la lluvia cae entre 115-190 centímetros (45-75 pulgadas) cada año; y la estación seca, cuando la capa freática cae hasta cinco metros (16 pies) debajo de la superficie.

Para contrarrestar los efectos nocivos de este contraste drástico en las condiciones, los angkorianos construyeron una vasta red de canales y embalses, con al menos uno de estos proyectos cambiando permanentemente la hidrología en Angkor. Era un sistema inmensamente sofisticado y equilibrado aparentemente derribado por una sequía a largo plazo.

Evidencia de una sequía a largo plazo

Los arqueólogos y paleo-ambientalistas utilizaron el análisis de sedimentos de los suelos (Day et al.) Y el estudio dendrocronológico de los árboles (Buckley et al.) Para documentar tres sequías, una a principios del siglo XIII, una sequía prolongada entre los siglos XIV y XV. y uno a mediados y finales del siglo XVIII.

La más devastadora de esas sequías fue que durante los siglos XIV y XV, cuando disminuyeron los sedimentos, aumentaron la turbidez y disminuyeron los niveles de agua en los embalses de Angkor, en comparación con los períodos anteriores y posteriores.

Los gobernantes de Angkor claramente intentaron remediar la sequía utilizando tecnología, como en el embalse de East Baray, donde primero se redujo un canal de salida masivo, y luego se cerró por completo a fines de 1300.

Finalmente, los angkorianos de la clase dominante trasladaron su capital a Phnom Penh y cambiaron sus actividades principales del cultivo de cultivos continentales al comercio marítimo. Pero al final, la falla del sistema de agua, así como los factores geopolíticos y económicos interrelacionados fueron demasiado para permitir un retorno a la estabilidad.

Reasignación de Angkor: el tamaño como factor

Desde el redescubrimiento de Angkor a principios del siglo XX por parte de los pilotos que volaban sobre la región de bosque tropical densamente cubierta, los arqueólogos han sabido que el complejo urbano de Angkor era grande. La principal lección aprendida de un siglo de investigación ha sido que la civilización de Angkor era mucho más grande de lo que cualquiera hubiera imaginado, con un asombroso aumento de cinco veces en el número de templos identificados en la última década.

Los mapas habilitados para la teledetección junto con las investigaciones arqueológicas han proporcionado mapas detallados e informativos que muestran que incluso en los siglos XII-XIII, el Imperio Khmer se extendió por la mayor parte del sudeste asiático continental.

Además, una red de corredores de transporte conectaba asentamientos remotos con el corazón angkoriano. Esas primeras sociedades de Angkor transformaron profunda y repetidamente los paisajes.

La evidencia de teledetección también muestra que el tamaño expansivo de Angkor creó serios problemas ecológicos que incluyen sobrepoblación, erosión, pérdida de la capa superior del suelo y tala de bosques.

En particular, una expansión agrícola a gran escala hacia el norte y un énfasis creciente en la agricultura swidden aumentaron la erosión que causó la acumulación de sedimentos en el extenso sistema de canales y embalses. Esta confluencia condujo a una disminución de la productividad y al aumento del estrés económico en todos los niveles de la sociedad. Todo eso empeoró por las sequías.

Un debilitamiento

Sin embargo, varios factores debilitaron al estado además del cambio climático y la disminución de la inestabilidad regional. Aunque el estado estaba ajustando su tecnología a lo largo del período, las personas y las sociedades dentro y fuera de Angkor estaban en un creciente estrés ecológico, particularmente después de la sequía de mediados del siglo XIV.

El erudito Damian Evans (2016) argumenta que un problema era que la mampostería de piedra se usaba solo para monumentos religiosos y características de gestión del agua como puentes, alcantarillas y vertederos. Las redes urbanas y agrícolas, incluidos los palacios reales, estaban hechas de tierra y materiales no duraderos, como madera y paja.

Entonces, ¿qué causó la caída de Khmer?

Un siglo de investigación más tarde, según Evans y otros, simplemente no hay evidencia suficiente para identificar todos los factores que llevaron a la caída de Khmer. Esto es especialmente cierto hoy en día, teniendo en cuenta que la complejidad de la región apenas comienza a ser clara. Sin embargo, existe el potencial para identificar la complejidad precisa del sistema humano-ambiental en las regiones forestales monzónicas y tropicales.

La importancia de identificar las fuerzas sociales, ecológicas, geopolíticas y económicas que conducen a la caída de una civilización tan enorme y longeva es su aplicación en la actualidad, donde el control de élite de las circunstancias que rodean el cambio climático no es lo que podría ser.

Fuentes

  • Buckley BM, Anchukaitis KJ, Penny D, Fletcher R, Cook ER, Sano M, Nam LC, Wichienkeeo A, Minh TT y Hong TM. 2010. El clima como factor contribuyente en la desaparición de Angkor, Camboya. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias 107(15):6748-6752.
  • Caldararo N. 2015. Más allá de la población cero: Etnohistoria, arqueología y jemer, cambio climático y colapso de civilizaciones. Antropología 3(154).
  • Day MB, Hodell DA, Brenner M, Chapman HJ, Curtis JH, Kenney WF, Kolata AL y Peterson LC. 2012. Historia paleoambiental de West Baray, Angkor (Camboya). procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias 109(4):1046-1051.
  • Evans D. 2016. Escaneo láser en el aire como método para explorar dinámicas socioecológicas a largo plazo en Camboya. Revista de ciencia arqueológica 74:164-175.
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  • Motesharrei S, Rivas J y Kalnay E. 2014. Dinámica humana y de la naturaleza (HANDY): Modelado de la desigualdad y el uso de recursos en el colapso o la sostenibilidad de las sociedades. Economía ecológica 101:90-102.
  • Stone R. 2006. El fin de Angkor. Ciencia 311:1364-1368.