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Rastreando su historial médico familiar

Rastreando su historial médico familiar

Sabes que recibiste tu pelo rojo rizado de tu abuela y tu nariz prominente de tu padre. Sin embargo, estas no son las únicas cosas que puede haber heredado de su familia. También se ha demostrado que muchas afecciones médicas, como enfermedades cardíacas, cáncer de seno, cáncer de próstata, diabetes, alcoholismo y enfermedad de Alzheimer, se transmiten a través de las familias.

¿Qué es un historial médico familiar?

Un historial médico familiar o árbol genealógico médico es un registro de información médica importante sobre sus familiares, incluidas enfermedades y dolencias, junto con las relaciones entre los miembros de su familia. Para comenzar un historial médico o de salud familiar, hable con sus familiares inmediatos (padres, abuelos y hermanos), ya que proporcionan los vínculos más importantes con el riesgo genético.

¿Por qué es importante un historial médico familiar?

Algunos estudios dicen que más del 40 por ciento de la población tiene un mayor riesgo genético de una enfermedad común como el cáncer, la diabetes o la enfermedad cardíaca. Comprender su riesgo de desarrollar tales enfermedades es una razón importante para aprender más sobre sus antecedentes familiares. Al conocer su riesgo, puede tomar decisiones informadas sobre prevención y detección, e incluso participar en investigaciones basadas en la genética destinadas a comprender, prevenir y curar enfermedades. Por ejemplo, si su padre tenía cáncer de colon a los 45 años, probablemente debería someterse a un examen de detección de cáncer de colon a una edad anterior a los 50 años, la edad promedio para el primer examen de detección de cáncer de colon.

¿Cómo se usa un historial médico familiar?

¿Cómo se usa el historial médico familiar? Un historial médico familiar ayuda a documentar los patrones familiares que pueden afectar su salud, como las tendencias hacia tipos específicos de cáncer, enfermedades cardíacas tempranas o incluso algo simple, como problemas de la piel. Compilar un historial médico familiar puede ayudarlo a usted y a su médico a detectar estos patrones familiares y a utilizar la información para ayudar con lo siguiente:

  • Diagnosticar una condición médica
  • Determinar si puede beneficiarse de medidas preventivas para reducir el riesgo de una enfermedad específica
  • Decidir qué exámenes médicos realizar
  • Identificar a otros miembros de su familia que corren el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades.
  • Calcular su riesgo de ciertas enfermedades
  • Calcular su riesgo de transmitir ciertas condiciones a sus hijos

¿Qué debe incluirse en un historial médico familiar?

Volviendo alrededor de tres generaciones (a sus abuelos o bisabuelos), trate de recopilar detalles sobre cada miembro directo de la familia que ha muerto y la causa de la muerte. Además, documente las condiciones médicas de todos los miembros de la familia, incluida la edad a la que se les diagnosticó por primera vez, su tratamiento y si alguna vez se sometieron a cirugía. Las condiciones médicas importantes para documentar incluyen:

  • Cáncer
  • Enfermedad del corazón
  • Diabetes
  • Asma
  • Enfermedad mental
  • Alta presion sanguinea
  • Carrera
  • Enfermedad del riñon
  • Alcoholismo
  • Defectos de nacimiento
  • Dificultades de aprendizaje
  • Pérdida de visión o audición

Para los miembros de la familia con problemas médicos conocidos, tome notas sobre su salud general, incluso si fumaron, tenían sobrepeso y sus hábitos de ejercicio. Si un miembro de la familia tenía cáncer, asegúrese de aprender el tipo primario y no solo dónde hizo metástasis. Si los miembros de su familia vinieron de un país diferente, tome nota de eso también, ya que algunas condiciones médicas tienen posibles raíces étnicas.

¿Cómo debo documentar mi historial médico familiar?

El historial médico familiar se puede registrar de manera similar al árbol genealógico tradicional, simplemente usando símbolos médicos estándar en formato de pedigrí: cuadrados para hombres y círculos para mujeres. Puede usar una clave estándar o crear una propia que especifique el significado de sus símbolos. Consulte Herramientas para registrar su historial médico familiar para obtener más información, ejemplos, formularios y cuestionarios. Si encuentra los formularios demasiado complicados, solo recopile la información. Su médico aún podrá usar lo que encuentre. Elimine cualquier nombre personal de su trabajo antes de dárselo a su médico o cualquier persona ajena a la familia. ¡No necesitan saber los nombres, solo las relaciones entre las personas, y nunca se sabe dónde podría terminar su árbol médico!

Mi familia no puede ayudarme, ¿y ahora qué?

Si sus padres han fallecido o sus familiares no cooperan, puede tomar un trabajo de detective real aprender más sobre el pasado médico de su familia. Si no puede acceder a los registros médicos, pruebe con certificados de defunción, obituarios y cartas familiares antiguas. Incluso las fotos familiares antiguas pueden proporcionar pistas visuales sobre enfermedades como la obesidad, afecciones de la piel y osteoporosis. Si es adoptado o no puede obtener más información sobre el historial de salud de su familia, asegúrese de seguir las recomendaciones de detección estándar y consulte a su médico para un examen físico de forma regular.

Tenga en cuenta que el formato y las preguntas no tienen que ser perfectos. Cuanta más información recopile, en cualquier formato que sea más fácil para usted, más informado estará sobre su herencia médica. ¡Lo que aprendes podría literalmente salvarte la vida!