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Apicultura Maya Antigua

Apicultura Maya Antigua

La apicultura, que proporciona una residencia segura para las abejas para explotarlas, es una tecnología antigua tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo. Las colmenas más antiguas conocidas del Viejo Mundo son de Tel Rehov, en lo que hoy es Israel, alrededor del 900 a.E.C .; el más antiguo conocido en las Américas es del sitio maya del Preclásico Tardío o del Protocolo Clásico de Nakum, en la península de Yucatán en México, entre 300 a.C.-200/250 E.C.

Abejas americanas

Antes del período colonial español y mucho antes de la introducción de las abejas europeas en el siglo XIX, varias sociedades mesoamericanas, incluidos los aztecas y los mayas, mantenían colmenas de abejas americanas sin aguijón. Hay alrededor de 15 especies diferentes de abejas nativas de América, la mayoría de las cuales viven en bosques húmedos tropicales y subtropicales. En la región maya, la abeja elegida era Melipona beecheii, llamado xuna'an kab o colel-kab ("dama real") en lengua maya.

Como se puede adivinar por el nombre, las abejas americanas no pican, pero morderán con la boca para defender sus colmenas. Las abejas salvajes sin aguijón viven en árboles huecos; no hacen panales, sino que almacenan su miel en sacos redondos de cera. Producen menos miel que las abejas europeas, pero se dice que la miel de abeja estadounidense es más dulce.

Usos precolombinos de las abejas

Los productos de las abejas (miel, cera y jalea real) se usaron en la Mesoamérica precolombina para ceremonias religiosas, con fines medicinales, como edulcorante y para hacer el hidromiel alucinógeno llamado balche. En su texto del siglo XVI. Relacion de las Cosas Yucatán, El obispo español Diego de Landa informó que los indígenas intercambiaron cera de abejas y miel por semillas de cacao (chocolate) y piedras preciosas.

Después de la conquista, los tributos tributarios de miel y cera fueron para los españoles, quienes también usaron cera de abejas en actividades religiosas. En 1549, más de 150 pueblos mayas pagaron 3 toneladas métricas de miel y 281 toneladas métricas de cera en impuestos a los españoles. La miel fue eventualmente reemplazada como edulcorante por la caña de azúcar, pero la cera de abeja sin aguijón continuó en importancia durante todo el período colonial.

Apicultura Maya Moderna

Los indígenas yucatecos y chol en la península de Yucatán todavía practican la apicultura en tierras comunales, utilizando técnicas tradicionales modificadas. Las abejas se mantienen en secciones de árboles huecos llamadas jobón, con los dos extremos cerrados por un tapón de piedra o cerámica y un orificio central a través del cual pueden ingresar las abejas. El jobón se almacena en posición horizontal y la miel y la cera se recuperan un par de veces al año quitando los tapones finales, llamados panuchos.

Típicamente, la longitud promedio del moderno jobon maya es de entre 50-60 centímetros (20-24 pulgadas) de largo, con un diámetro de aproximadamente 30 cm (12 pulgadas) y paredes de más de 4 cm (1,5 pulgadas de espesor). El orificio para la entrada de la abeja generalmente tiene menos de 1.5 cm (.6 in) de diámetro. En el sitio maya de Nakum, y en un contexto firmemente fechado en el período preclásico tardío entre 300 a.E.C.E. 200, se encontró un jobon de cerámica (o posiblemente una efigie).

Arqueología de la apicultura maya

El jobon del sitio Nakum es más pequeño que los modernos, mide solo 30.7 cm de largo (12 in), con un diámetro máximo de 18 cm (7 in) y un orificio de entrada de solo 3 cm (1.2 in) de diámetro. Las paredes externas están cubiertas con diseños estriados. Tiene panuchos de cerámica extraíbles en cada extremo, con diámetros de 16,7 y 17 cm (aproximadamente 6,5 pulgadas). La diferencia es que el tamaño puede ser el resultado del cuidado y la protección de las diferentes especies de abejas.

El trabajo asociado con la apicultura es principalmente la protección y los deberes de custodia; manteniendo las colmenas alejadas de los animales (principalmente armadillos y mapaches) y del clima. Esto se logra al apilar las colmenas en un marco en forma de A y construir una palapa con techo de paja o inclinarse sobre todo: las colmenas se encuentran típicamente en pequeños grupos cerca de las residencias.

Simbolismo de la abeja maya

Debido a que la mayoría de los materiales utilizados para hacer colmenas (madera, cera y miel) son orgánicos, los arqueólogos han identificado la presencia de la apicultura en sitios precolombinos mediante la recuperación de panuchos emparejados. Se han encontrado artefactos como quemadores de incienso en forma de colmenas e imágenes del llamado Dios del Buceo, probablemente una representación del dios abeja Ah Mucen Cab, en las paredes de los templos de Sayil y otros sitios mayas.

El Códice de Madrid (conocido por los estudiosos como el Códice Troano o Tro-Cortesianus) es uno de los pocos libros sobrevivientes de los antiguos mayas. Entre sus páginas ilustradas se encuentran deidades masculinas y femeninas que cosechan y recolectan miel, y realizan varios rituales asociados con la apicultura.

El Códice Azteca de Mendoza muestra imágenes de pueblos que regalan tarros de miel a los aztecas para su tributo.

Estado actual de las abejas americanas

Si bien la apicultura sigue siendo una práctica de los agricultores mayas, debido a la introducción de la abeja melífera europea más productiva, la pérdida de hábitat forestal, la africanización de las abejas melíferas en la década de 1990 e incluso el cambio climático trayendo tormentas destructivas a Yucatán, la apicultura sin aguijón ha ha sido severamente reducido. La mayoría de las abejas cultivadas hoy son abejas melíferas europeas.

Esas abejas europeas (Apis mellifera) se introdujeron en Yucatán a fines del siglo XIX o principios del XX. La apicultura moderna con abejas y el uso de marcos móviles comenzó a practicarse después de la década de 1920 y haciendo Apis La miel se convirtió en una actividad económica principal para el área rural maya en los años sesenta y setenta. En 1992, México fue el cuarto mayor productor de miel del mundo, con una producción anual promedio de 60,000 toneladas métricas de miel y 4,200 toneladas métricas de cera de abejas. Un total del 80% de las colmenas en México son mantenidas por pequeños agricultores como un cultivo subsidiario o de pasatiempo.

Aunque el cultivo de abejas sin aguijón no se llevó a cabo activamente durante décadas, hoy en día hay un nuevo crecimiento en el interés y un esfuerzo sostenido de entusiastas y agricultores indígenas que están comenzando a restaurar la práctica del cultivo de abejas sin aguijón en Yucatán.

Fuentes

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