Vida

Biografía de Pericles (c. 495-429 a.E.C.)

Biografía de Pericles (c. 495-429 a.E.C.)

Pericles (a veces deletreado Perikles) vivió entre aproximadamente 495-429 a.E.C. y fue uno de los líderes más importantes del período clásico de Atenas, Grecia. Es en gran parte responsable de la reconstrucción de la ciudad después de las devastadoras guerras persas de 502-449 a.E.C. También fue el líder de Atenas durante (y probablemente fomentó) la Guerra del Peloponeso (431-404); y murió de la peste de Atenas que devastó la ciudad entre 430 y 426 a.E.C.

Era tan importante para la historia griega clásica que la era en que vivió se conoce como la Era de Pericles.

Fuentes griegas sobre Pericles

Lo que sabemos de Pericles proviene de tres fuentes principales. El primero se conoce como la oración fúnebre de Pericles. Fue escrito por el filósofo griego Tucídides (460-395 a.E.C.), quien dijo que estaba citando al propio Pericles. Pericles dio su discurso al final del primer año de la guerra del Peloponeso (431 a.E.C.). En él, Pericles (o Tucídides) ensalza los valores de la democracia.

El Menexenus probablemente fue escrito por Platón (ca. 428-347 a.E.C.) o por alguien que estaba imitando a Platón. También es una oración fúnebre que cita la historia de Atenas, y el texto fue prestado en parte de Tucídides, pero es una sátira que ridiculiza la práctica. Su formato es un diálogo entre Sócrates y Menexenus, y en él, Sócrates opina que la amante de Pericles, Aspasia, escribió la Oración fúnebre de Pericles.

Finalmente, y más sustancialmente, en su libro. Las vidas paralelas, el historiador romano del siglo I E.C., Plutarco, escribió La vida de Pericles y una Comparación de Pericles y Fabio Máximo. Las traducciones al inglés de todos estos textos no tienen derechos de autor y están disponibles en Internet.

Familia

A través de su madre Agariste, Pericles fue miembro de los Alcmeónidos, una poderosa familia en Atenas, que reclamó descendencia de Néstor (rey de Pilos en La odisea) y cuyo primer miembro notable fue del siglo VII a.E.C. Los Alcemons fueron acusados ​​de traición en la Batalla de Maratón.

Su padre era Xanthippus, un líder militar durante las Guerras Persas, y el vencedor en la Batalla de Mycale. Era el hijo de Ariphon, quien fue condenado al ostracismo, un castigo político común para los atenienses prominentes que consiste en un destierro de 10 años desde Atenas, pero fue devuelto a la ciudad cuando comenzaron las Guerras Persas.

Pericles estaba casado con una mujer cuyo nombre no es mencionado por Plutarco, pero era un pariente cercano. Tuvieron dos hijos, Xanthippus y Paralus, y se divorciaron en 445 a.E.C. Ambos hijos murieron en la peste de Atenas. Pericles también tenía una amante, quizás una cortesana, pero también una maestra e intelectual llamada Aspasia de Mileto, con quien tuvo un hijo, Pericles el Joven.

Educación

Plutarco dijo que Pericles había sido tímido cuando era joven porque era rico, y de tal linaje estelar con amigos bien nacidos, que temía ser condenado al ostracismo solo por eso. En cambio, se dedicó a una carrera militar, donde fue valiente y emprendedor. Luego se convirtió en político.

Sus maestros incluyeron a los músicos Damon y Pythocleides. Pericles también fue alumno de Zenón de Elea, famoso por sus paradojas lógicas, como aquella en la que se dice que demostró que el movimiento no puede ocurrir. Su maestro más importante fue Anaxágoras de Clazomenae (500-428 aC), llamado "Nous" ("Mente"). Anaxágoras es mejor conocido por su entonces escandalosa afirmación de que el sol era una roca ardiente.

Oficinas públicas

El primer evento público conocido en la vida de Pericles fue la posición de "choregos". Choregoi fueron los productores de la comunidad teatral de la antigua Grecia, seleccionados entre los atenienses más ricos que tenían el deber de apoyar producciones dramáticas. Choregoi pagó por todo, desde salarios del personal hasta sets, efectos especiales y música. En 472, Pericles financió y produjo la obra del dramaturgo Esquilo. Los persas.

Pericles también ganó el cargo de arconte militar o estrategos, que generalmente se traduce al inglés como general militar. Pericles fue elegido estrategos en 460, y permaneció así durante los siguientes 29 años.

Pericles, Cimón y Democracia.

En la década de 460, los Helots se rebelaron contra los espartanos que pidieron ayuda a Atenas. En respuesta a la solicitud de ayuda de Esparta, el líder de Atenas, Cimón, condujo tropas a Esparta. Los espartanos los enviaron de vuelta, probablemente temiendo los efectos de las ideas democráticas atenienses en su propio gobierno.

Cimón había favorecido a los adherentes oligárquicos de Atenas y, de acuerdo con la facción opuesta liderada por Pericles que había llegado al poder cuando Cimón regresó, Cimón era un amante de Esparta y un enemigo de los atenienses. Fue condenado al ostracismo y desterrado de Atenas durante 10 años, pero finalmente lo trajeron para las Guerras del Peloponeso.

Proyectos de construcción

Desde aproximadamente 458-456, Pericles hizo construir los Muros Largos. Los muros largos tenían unos 6 kilómetros de longitud y se construyeron en varias fases. Eran un activo estratégico para Atenas, conectando la ciudad con el Pireo, una península con tres puertos a unas 4.5 millas de Atenas. Los muros protegieron el acceso de la ciudad al Egeo, pero fueron destruidos por Esparta al final de la Guerra del Peloponeso.

En la Acrópolis de Atenas, Pericles construyó el Partenón, los Propileos y una estatua gigante de Atenea Promachus. También hizo construir templos y santuarios a otros dioses para reemplazar a los que habían sido destruidos por los persas durante las guerras. La tesorería de la alianza Delian financió los proyectos de construcción.

Ley de Democracia Radical y Ciudadanía

Entre las contribuciones hechas por Pericles a la democracia ateniense estaba el pago de magistrados. Esta fue una de las razones por las que los atenienses bajo Pericles decidieron limitar a las personas elegibles para ocupar el cargo. Solo aquellos nacidos de dos personas de estatus de ciudadano ateniense podrían ser ciudadanos y elegibles para ser magistrados. Los hijos de madres extranjeras fueron explícitamente excluidos.

Metic es la palabra para un extranjero que vive en Atenas. Como una mujer metic no podía tener hijos ciudadanos cuando Pericles tenía una amante Aspasia de Mileto, no podía o, al menos, no se casaba con ella. Después de su muerte, se modificó la ley para que su hijo pudiera ser ciudadano y heredero.

Representación de artistas

Según Plutarco, aunque la apariencia de Pericles era "impecable", su cabeza era larga y desproporcionada. Los poetas cómicos de su época lo llamaron Schinocephalus o "cabeza de squill" (cabeza de pluma). Debido a la cabeza anormalmente larga de Pericles, a menudo se lo representaba usando un casco.

La plaga de Atenas y la muerte de Pericles

En 430, los espartanos y sus aliados invadieron Ática, señalando el comienzo de la Guerra del Peloponeso. Al mismo tiempo, estalló una plaga en una ciudad superpoblada por la presencia de refugiados de las zonas rurales. Pericles fue suspendido de la oficina de estrategos, declarado culpable de robo y multado con 50 talentos.

Debido a que Atenas todavía lo necesitaba, Pericles fue reinstalado, pero luego, aproximadamente un año después de que perdió a sus dos hijos en la peste, Pericles murió en el otoño de 429, dos años y medio después del comienzo de la Guerra del Peloponeso.

Editado y actualizado por K. Kris Hirst

Fuentes

  • Tucídides "La oración fúnebre de Pericles de la guerra del Peloponeso (Libro 2.34-46)". Libro de consulta de historia antigua. Universidad de Fordham. 2000. Web.
  • Monoson, S. Sara. "Recordando a Pericles: la importancia política y teórica del menexeno de Platón". Teoría política 26.4 (1998): 489-513. Impresión.
  • O'Sullivan, Neil. "Pericles y Protágoras". Grecia y Roma 42,1 (1995): 15-23. Impresión.
  • Platón. "El Menexenus". Traductora Benjamin Jowett 1892. Proyecto Gutenberg, 2013. Web.
  • Plutarco. "Comparación de Pericles y Fabius Maximus". Las vidas paralelas de Plutarco. Loeb Classical Library 1914. LacusCurtius Web.
  • -. "La vida de Pericles". Las vidas paralelas de Plutarco. Loeb Classical Library 1916. LacusCurtius Web.
  • Stadter, Philip A. "Pericles entre los intelectuales". Illinois Classical Studies 16.1 / 2 (1991): 111-24. Impresión.
  • -. "La retórica de Plutarch" Pericles ". Ancient Society 18 (1987): 251-69. Imprimir.