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Biografía de George Washington, primer presidente de los Estados Unidos

Biografía de George Washington, primer presidente de los Estados Unidos

George Washington (22 de febrero de 1732-14 de diciembre de 1799) fue el primer presidente de Estados Unidos. Sirvió como comandante en jefe del Ejército Colonial durante la Revolución Americana, llevando a las fuerzas patriotas a la victoria sobre los británicos. En 1787 presidió la Convención Constitucional, que determinó la estructura del nuevo gobierno de los Estados Unidos, y en 1789 fue elegido presidente.

Datos rápidos: George Washington

  • Conocido por: Héroe de guerra revolucionario y primer presidente de Estados Unidos
  • También conocido como: El padre de su país
  • Nacido: 22 de febrero de 1732 en el condado de Westmoreland, Virginia
  • Padres: Augustine Washington, Mary Ball
  • Murió: 14 de diciembre de 1799 en Mount Vernon, Virginia
  • Esposa: Martha Dandridge Custis
  • Cita notable: "Estar preparado para la guerra es uno de los medios más efectivos para preservar la paz".

Vida temprana

George Washington nació el 22 de febrero de 1732 en el condado de Westmoreland, Virginia, hijo de Augustine Washington y Mary Ball. La pareja tuvo seis hijos —George era el mayor— con tres del primer matrimonio de Agustín. Durante la juventud de George, su padre, un sembrador próspero que poseía más de 10,000 acres de tierra, trasladó a la familia entre las tres propiedades que tenía en Virginia. Murió cuando George tenía 11 años. Su medio hermano Lawrence intervino como figura paterna para George y los otros niños.

Mary Washington era una madre protectora y exigente, evitando que George se uniera a la Armada británica como Lawrence había querido. Lawrence era dueño de la plantación de Little Hunting Creek, más tarde rebautizada como Mount Vernon, y George vivió con él desde la edad de 16 años. Fue educado completamente en Virginia colonial, principalmente en su casa, y no fue a la universidad. Era bueno en matemáticas, lo que se adaptaba a su profesión de topografía elegida, y también estudió geografía, latín e inglés clásico. Aprendió lo que realmente necesitaba de los hombres del bosque y del capataz de la plantación.

En 1748, cuando tenía 16 años, Washington viajó con un grupo de agrimensura que tramaba tierras en el territorio occidental de Virginia. Al año siguiente, con la ayuda de Lord Fairfax, un pariente de la esposa de Lawrence, Washington fue nombrado topógrafo oficial del condado de Culpeper, Virginia. Lawrence murió de tuberculosis en 1752, dejando Washington con Mount Vernon, una de las propiedades más prominentes de Virginia, entre otras propiedades familiares.

Carrera temprana

El mismo año en que murió su medio hermano, Washington se unió a la milicia de Virginia. Mostró signos de ser un líder natural, y el teniente gobernador de Virginia Robert Dinwiddie nombró ayudante de Washington y lo convirtió en un importante.

El 31 de octubre de 1753, Dinwiddie envió a Washington a Fort LeBoeuf, más tarde el sitio de Waterford, Pennsylvania, para advertir a los franceses que abandonaran las tierras reclamadas por Gran Bretaña. Cuando los franceses se negaron, Washington tuvo que retirarse apresuradamente. Dinwiddie lo envió de regreso con tropas y la pequeña fuerza de Washington atacó un puesto francés, matando a 10 y tomando prisionero al resto. La batalla marcó el comienzo de la Guerra de Francia e India, parte del conflicto mundial conocido como la Guerra de los Siete Años entre Gran Bretaña y Francia.

Washington recibió el rango honorario de coronel y luchó en otras batallas, ganando algunas y perdiendo otras, hasta que fue nombrado comandante de todas las tropas de Virginia. Tenía solo 23. Más tarde, fue enviado a casa brevemente con disentería y finalmente, después de ser rechazado por una comisión con el Ejército Británico, se retiró de su comando de Virginia y regresó a Mount Vernon. Estaba frustrado por el escaso apoyo de la legislatura colonial, los reclutas mal entrenados y la lenta toma de decisiones por parte de sus superiores.

El 6 de enero de 1759, un mes después de haber dejado el ejército, Washington se casó con Martha Dandridge Custis, una viuda con dos hijos. No tuvieron hijos juntos. Con la tierra que había heredado, la propiedad que su esposa trajo consigo al matrimonio y la tierra que le había otorgado para su servicio militar, fue uno de los terratenientes más ricos de Virginia. Después de su retiro, administró su propiedad, a menudo colaborando con los trabajadores. También ingresó a la política y fue elegido miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia en 1758.

Fiebre revolucionaria

Washington se opuso a las acciones británicas contra las colonias, como la Ley de Proclamación Británica de 1763 y la Ley de Sellos de 1765, pero continuó resistiéndose a los movimientos para declarar la independencia de Gran Bretaña. En 1769, Washington presentó una resolución a la Cámara de los Burgueses que pedía a Virginia que boicoteara los productos británicos hasta que se derogaran las leyes. Comenzó a asumir un papel de liderazgo en la resistencia colonial contra los británicos tras las Actas de Townshend en 1767.

en 1774, Washington presidió una reunión en la que se convocaba a convocar un Congreso Continental, del cual se convirtió en delegado, y por utilizar la resistencia armada como último recurso. Después de las batallas de Lexington y Concord en abril de 1775, la disputa política se convirtió en un conflicto armado.

Comandante en jefe

El 15 de junio, Washington fue nombrado comandante en jefe del Ejército Continental. En el papel, Washington y su ejército no eran rivales para las poderosas fuerzas británicas. Pero aunque Washington tenía poca experiencia en el comando militar de alto nivel, tenía prestigio, carisma, coraje, inteligencia y algo de experiencia en el campo de batalla. También representó a Virginia, la colonia británica más grande. Lideró sus fuerzas para retomar Boston y ganar grandes victorias en Trenton y Princeton, pero sufrió grandes derrotas, incluida la pérdida de la ciudad de Nueva York.

Después del desgarrador invierno en Valley Forge en 1777, los franceses reconocieron la independencia americana, contribuyendo con un gran ejército francés y una flota naval. Siguieron más victorias estadounidenses, lo que condujo a la rendición británica en Yorktown en 1781. Washington se despidió formalmente de sus tropas y el 23 de diciembre de 1783 renunció a su comisión como comandante en jefe, regresando a Mount Vernon.

Nueva constitución

Después de cuatro años de vivir la vida del dueño de una plantación, Washington y otros líderes concluyeron que los Artículos de la Confederación que habían gobernado al joven país dejaron demasiado poder a los estados y no lograron unificar la nación. En 1786, el Congreso aprobó la Convención Constitucional en Filadelfia, Pensilvania, para enmendar los Artículos de la Confederación. Washington fue elegido por unanimidad como presidente de la convención.

Él y otros líderes, como James Madison y Alexander Hamilton, concluyeron que en lugar de enmiendas, se necesitaba una nueva constitución. Aunque muchas figuras estadounidenses destacadas, como Patrick Henry y Sam Adams, se opusieron a la constitución propuesta, calificándola de poder, el documento fue aprobado.

Presidente

Washington fue elegido por unanimidad por el Colegio Electoral en 1789 como el primer presidente de la nación. El subcampeón John Adams se convirtió en vicepresidente. En 1792, otro voto unánime del Colegio Electoral otorgó a Washington un segundo mandato. En 1794, detuvo el primer gran desafío a la autoridad federal, la Rebelión del Whisky, en la cual los granjeros de Pensilvania se negaron a pagar impuestos federales sobre los espíritus destilados, enviando tropas para garantizar su cumplimiento.

Washington no se postuló para un tercer mandato y se retiró a Mount Vernon. Se le volvió a pedir que fuera el comandante estadounidense si Estados Unidos iba a la guerra con Francia por el asunto XYZ, pero la lucha nunca estalló. Murió el 14 de diciembre de 1799, posiblemente debido a una infección estreptocócica de su garganta que empeoró cuando fue sangrado cuatro veces.

Legado

El impacto de Washington en la historia estadounidense fue masivo. Condujo al ejército continental a la victoria sobre los británicos. Sirvió como el primer presidente de la nación. Creía en un gobierno federal fuerte, que se logró a través de la Convención Constitucional que dirigió. Promovió y trabajó sobre el principio del mérito. Advirtió contra enredos extranjeros, una advertencia que fue atendida por futuros presidentes. Declinó un tercer mandato, sentando un precedente para un límite de dos períodos que fue codificado en la 22a Enmienda.

En asuntos exteriores, Washington apoyó la neutralidad, declarando en la Proclamación de Neutralidad en 1793 que Estados Unidos sería imparcial con los poderes beligerantes en una guerra. Reiteró su oposición a los enredos extranjeros en su discurso de despedida en 1796.

George Washington es considerado uno de los presidentes estadounidenses más importantes e influyentes cuyo legado ha sobrevivido durante siglos.

Fuentes

  • "Biografía de George Washington". Biography.com.
  • "George Washington: presidente de los Estados Unidos". Enciclopedia Brittanica.