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Tenzing Norgay

Tenzing Norgay

11:30 am, 29 de mayo de 1953. Sherpa Tenzing Norgay y Edmund Hillary de Nueva Zelanda suben a la cumbre del Monte Everest, la montaña más alta del mundo. Primero, se dan la mano, como miembros apropiados de un equipo de montañismo británico, pero luego Tenzing agarra a Hillary en un exuberante abrazo en la cima del mundo.

Permanecen solo unos 15 minutos. Hillary toma una foto mientras Tenzing despliega las banderas de Nepal, el Reino Unido, la India y las Naciones Unidas. Tenzing no está familiarizado con la cámara, por lo que no hay una foto de Hillary en la cumbre. Los dos escaladores comienzan su descenso de regreso al campamento alto # 9. Han conquistado Chomolungma, la Madre del Mundo, a 29.029 pies (8.848 metros) sobre el nivel del mar.

La vida temprana de Tenzing

Tenzing Norgay nació el undécimo de trece niños en mayo de 1914. Sus padres lo llamaron Namgyal Wangdi, pero un lama budista más tarde sugirió que lo cambiara a Tenzing Norgay ("seguidor rico y afortunado de las enseñanzas").

La fecha exacta y las circunstancias de su nacimiento están en disputa. Aunque en su autobiografía, Tenzing afirma haber nacido en Nepal de una familia Sherpa, parece más probable que haya nacido en el Valle de Kharta del Tíbet. Cuando los yaks de la familia murieron en una epidemia, sus desesperados padres enviaron a Tenzing a vivir con una familia nepalí sherpa como sirviente por contrato.

Introducción al alpinismo

A los 19 años, Tenzing Norgay se mudó a Darjeeling, India, donde había una considerable comunidad Sherpa. Allí, el líder de la expedición británica al Everest Eric Shipton lo notó y lo contrató como portero de gran altitud para un reconocimiento de 1935 de la cara norte (tibetana) de la montaña. Tenzing actuaría como portero de dos intentos británicos adicionales en el lado norte en la década de 1930, pero esta ruta sería cerrada a los occidentales por el 13er Dalai Lama en 1945.

Junto con el montañista canadiense Earl Denman y Ange Dawa Sherpa, Tenzing se coló por la frontera tibetana en 1947 para hacer otro intento en el Everest. Fueron regresados ​​a unos 22,000 pies (6,700 metros) por una fuerte tormenta de nieve.

Agitación geopolítica

El año 1947 fue tumultuoso en el sur de Asia. India logró su independencia, poniendo fin al Raj británico, y luego se dividió en India y Pakistán. Nepal, Birmania y Bután también tuvieron que reorganizarse después de la salida británica.

Tenzing había estado viviendo en lo que se convirtió en Pakistán con su primera esposa, Dawa Phuti, pero falleció allí a una edad temprana. Durante la Partición de la India de 1947, Tenzing se llevó a sus dos hijas y se mudó a Darjeeling, India.

En 1950, China invadió el Tíbet y afirmó el control sobre él, fortaleciendo la prohibición de los extranjeros. Afortunadamente, el Reino de Nepal comenzaba a abrir sus fronteras a los aventureros extranjeros. Al año siguiente, un pequeño grupo de exploración formado principalmente por británicos exploró el enfoque nepalés del sur al Everest. Entre la fiesta había un pequeño grupo de sherpas, incluido Tenzing Norgay, y un escalador prometedor de Nueva Zelanda, Edmund Hillary.

En 1952, Tenzing se unió a una expedición suiza dirigida por el famoso escalador Raymond Lambert mientras intentaba atacar la cara Lhotse del Everest. Tenzing y Lambert llegaron a 28,215 pies (8,599 metros), a menos de 1,000 pies de la cumbre antes de que el mal tiempo los volviera atrás.

La expedición de caza de 1953

Al año siguiente, otra expedición británica dirigida por John Hunt se dirigió al Everest. Fue la octava gran expedición desde 1852, que incluyó a más de 350 porteros, 20 guías sherpas y 13 montañeros occidentales, incluido nuevamente Edmund Hillary.

Tenzing Norgay fue contratado como alpinista, en lugar de como guía Sherpa, una indicación del respeto que sus habilidades engendraron en el mundo de la escalada europea. Fue la séptima expedición al Everest de Tenzing.

Tenzing y Edmund Hillary

Aunque Tenzing y Hillary no se convertirían en amigos personales hasta mucho después de su hazaña histórica, rápidamente aprendieron a respetarse mutuamente como montañeros. Tenzing incluso salvó la vida de Hillary en las primeras etapas de la expedición de 1953.

Los dos fueron atados juntos, cruzando el campo de hielo en la base del Everest, el líder neozelandés, cuando Hillary saltó una grieta. La cornisa helada en la que aterrizó se rompió y envió al larguirucho montañero a la grieta. En el último momento posible, Tenzing pudo apretar la cuerda y evitar que su compañero trepador se estrellara contra las rocas en el fondo de la grieta.

Empuje por la Cumbre

La expedición de Hunt hizo su campamento base en marzo de 1953, luego estableció lentamente ocho campamentos más altos, aclimatándose a la altitud en el camino. A fines de mayo, se encontraban a una distancia sorprendente de la cumbre.

El primer equipo de dos hombres que hizo el esfuerzo fue Tom Bourdillon y Charles Evans, el 26 de mayo, pero tuvieron que retroceder a solo 300 pies de la cumbre cuando una de sus máscaras de oxígeno falló. Dos días después, Tenzing Norgay y Edmund Hillary salieron a las 6:30 a.m. para su intento.

Tenzing y Hillary se pusieron sus máscaras de oxígeno en esa mañana cristalina y comenzaron a dar pasos en la nieve helada. A las 9 de la mañana habían llegado a la Cumbre del Sur, debajo de la verdadera cumbre. Después de escalar la roca vertical desnuda de 40 pies ahora llamada Hillary Step, los dos atravesaron una cresta y doblaron la última esquina de cambio para encontrarse en la cima del mundo.

La vida posterior de Tenzing

La recién coronada Reina Isabel II nombró caballero a Edmund Hillary y John Hunt, pero Tenzing Norgay recibió solo la Medalla del Imperio Británico en lugar de un título de caballero. En 1957, el primer ministro indio, Jawaharlal Nehru, apoyó los esfuerzos de Tenzing para capacitar a niños y niñas del sur de Asia en habilidades de montañismo y otorgar becas para sus estudios. Tenzing mismo pudo vivir cómodamente después de su triunfo en el Everest, y buscó extender el mismo camino de la pobreza a otras personas.

Después de la muerte de su primera esposa, Tenzing se casó con otras dos mujeres. Su segunda esposa era Ang Lahmu, que no tenía hijos propios, pero cuidaba a las hijas sobrevivientes de Dawa Phuti, y su tercera esposa era Dakku, con quien Tenzing tenía tres hijos y una hija.

A la edad de 61 años, Tenzing fue seleccionado por el rey Jigme Singye Wangchuck para guiar a los primeros turistas extranjeros que pudieron ingresar al Reino de Bután. Tres años más tarde, estableció Tenzing Norgay Adventures, una compañía de trekking ahora administrada por su hijo Jamling Tenzing Norgay.

El 9 de mayo de 1986, Tenzing Norgay falleció a la edad de 71 años. Diferentes fuentes enumeran su causa de muerte como una hemorragia cerebral o una afección bronquial. Por lo tanto, una historia de vida que comienza con un misterio también termina con uno.

El legado de Tenzing Norgay

"Ha sido un largo camino ... Desde un coolie de montaña, un portador de cargas, hasta un portador de un abrigo con hileras de medallas que se transporta en aviones y se preocupa por el impuesto sobre la renta". ~ Tenzing Norgay Por supuesto, Tenzing podría haber dicho: "De un niño vendido a la servidumbre", pero nunca le gustó hablar sobre las circunstancias de su infancia.

Nacido en una pobreza extrema, Tenzing Norgay literalmente alcanzó la cumbre de la fama internacional. Se convirtió en un símbolo de logro para la nueva nación de India, su hogar adoptivo, y ayudó a muchas otras personas del sur de Asia (Sherpas y otros por igual) a obtener un estilo de vida cómodo a través del montañismo.

Probablemente lo más importante para él, este hombre que nunca aprendió a leer (aunque podía hablar seis idiomas) pudo enviar a sus cuatro hijos más pequeños a buenas universidades en los Estados Unidos. Hoy viven muy bien, pero siempre devuelven los proyectos que involucran a los sherpas y el Monte Everest.

Fuentes

Norgay, Jamling Tenzing. Tocando el alma de mi padre: el viaje de un sherpa a la cima del Everest, Nueva York: Harper Collins, 2001.

Norgay, Tenzing. Tigre de las nieves: la autobiografía de Tenzing del Everest, Nueva York: Putnam, 1955.

Rizzo, Johnna. "Preguntas y respuestas: biógrafo en Everest Pioneer Tenzing Norgay" Noticias geográficas nacionales8 de mayo de 2003.

Salkeld, Audrey. "Historia del lado sur" PBS Nova Online Adventure, actualizado en noviembre de 2000.

Ver el vídeo: Edmund Hillary and Tenzing Norgay climb Everest - 1953 archive video (Diciembre 2019).