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La coma en puntuación

La coma en puntuación

Una coma es un signo de puntuación que separa elementos e ideas dentro de una oración. La coma es el signo de puntuación más común y el mal utilizado más comúnmente.

En suHora ensayo de revista En Elogio de la coma humilde ", el autor y ensayista Pico Iyer comparó el signo de puntuación con" una luz amarilla intermitente que solo nos pide que bajemos la velocidad ". Sabiendo cuándo insertar esa luz intermitente (el coma) y cuando es mejor dejar que la oración continúe sin interrupción es un enigma que desafía incluso al escritor más experto. Aprender algunas reglas simples puede ayudarlo a dominar cuándo usar una coma y cuándo omitirla.

Cómo usar comas correctamente

Coloque una coma delante de cualquier conjunción de coordinación (y, pero, para, ni, o, asi quey todavía) que une dos cláusulas independientes en una oración compuesta. La autora Maya Angelou utilizó este ejemplo de una coma antes de una conjunción de coordinación:

  • "Corté cebollas en rodajas y Bailey abrió dos o incluso tres latas de sardinas y permitió que su jugo de aceite y botes de pesca se derramara por los lados". (Maya Angelou, Sé por qué canta el pájaro enjaulado)

Observe cómo la oración de Angelou contiene dos cláusulas independientes, cada una de las cuales podría ser independiente como una oración, pero el autor, en cambio, decidió unirlas con la conjunción de coordinacióny, que fue precedido por una coma. Sin embargo, si las dos cláusulas independientes son cortas, generalmente puede omitir la coma:

  • Jimmy montó su bicicleta y Jill caminó.

En la mayoría de los casos, hazno use una coma antes de una conjunción que vincule dos palabras o frases:

  • Jacky Diane cantóy danzado toda la noche.

En una serie

Use comas para separar palabras y frases en una serie de tres o más:

  • "Todos gritaron, abuchearon, abofetearon y saltaron al aire". (Keith Nolan,En Camboya)

Use una coma para separar los adjetivos que son coordenadas (adjetivos que son intercambiables antes o después de un sustantivo):

  • "Los libros son recortados, crujientes, limpios, especialmente en el momento en que llegan de la impresora en una caja de cartón". (John Updike,Autoconciencia)

Puede saber si los adjetivos son coordinados insertando la conjunciónyentre ellos. Si la oración tiene sentido, los adjetivos son coordinados y deben estar separados por comas. Por el contrario, los adjetivos acumulativos, dos o más adjetivos que se construyen uno sobre el otro y juntos modifican un sustantivo, generalmente no están separados por comas:

  • "Escribí en una habitación con suelo de mármol en la parte trasera de la pequeña casa de lavanda que alquilamos en Essex Road". (John Updike,Autoconciencia)

Después de una cláusula introductoria

Para señalar una pausa, use una coma después de una palabra, frase o cláusula introductoria:

  • "Durante los primeros días de su vida, a Wilbur se le permitió vivir en una caja cerca de la estufa en la cocina". (E.B. White, la web de Charlotte

Use una coma después de una frase o cláusula que precede al sujeto de la oración:

  • "Al carecer de hermanos y hermanas, era tímida y torpe en el intercambio de ideas, tomaba y empujaba y tiraba del intercambio humano". (John Updike,Autoconciencia)

Si el elemento introductorio no requiere una pausa, generalmente puede omitir la coma.

Para activar frases

Use comas para activar frases de interrupción y elementos no restrictivos: palabras, frases o cláusulas que proporcionan información adicional (aunque no esencial) a una oración. Por ejemplo:

  • "Se recostó en la silla, un poco avergonzado de sí mismo, y dejó la pluma". (George Orwell, 1984

Pero no use comas para activar palabras que afectan directamente el significado esencial de la oración:

  • "Su manuscrito es bueno y original. Pero la parte que es buena no es original, y la parte que es original no es buena". (Samuel Johnson)

Otros usos para comas

Use una coma entre el día y el año en una fecha, en números mayores que 999 (excepto en direcciones y años), y entre la ciudad y el estado en una ubicación:

  • La última vez que estuve allí fue 8 de enero, 2008.
  • La casa esta ubicada en 1255 Oak Street, Huntsville, Ala.
  • Él tuvo 1,244,555 canicas en su colección.
  • En el año 1492, Colón navegó el océano azul.

Cuando una frase se refiere a un mes, día y año, comienza el año con una coma, dice "The Associated Press Stylebook, 2018":

  • 14 de febrero, 2020, es la fecha objetivo

La coma de Oxford o serie

La coma de Oxford, también llamada coma en serie, precede a la conjunción antes del elemento final en una lista de tres o más elementos. Generalmente es opcional y generalmente esno usado cuando solodos Los elementos paralelos están conectados por una conjunción:fe y caridad:

  • Esta canción fue compuesta por Moe, Larry y Curly.

Aunque el Libro de estilo AP es una notable excepción, la mayoría de las guías de estilo americanas recomiendan usar la coma en serie por razones de claridad y consistencia. En contraste, la mayoría de las guías de estilo británicas desaconsejan el uso de la coma en serie a menos que los elementos de la serie sean confusos sin ella. Como Joan I. Miller dice en El manual de puntuación:

"No se gana nada al omitir la coma final en una lista, mientras que la claridad se puede perder en algunos casos por la mala lectura".

La coma de Oxford se llama así porque ha sido utilizada tradicionalmente por editores e impresores de Oxford University Press. Los nuevos ingleses pueden favorecer el términoComa de Harvard (la convención también es seguida por Harvard University Press).

Comas y significado

La coma puede alterar el significado de una oración, dice Noah Lukeman en Una pizca de estilo: el arte y el dominio de la puntuación":

  • Las ventanas con el tratamiento de vidrio se mantienen bien.
  • Las ventanas, con el tratamiento de vidrio, se mantienen bien.

En la última oración, las ventanas se mantienen bien porque del tratamiento de vidrio, dice Lukeman. En el primero, las ventanas, que fueron tratadas con un tratamiento de vidrio, se mantienen bien en general. "El significado completo de la oración cambia, simplemente debido a la colocación de una coma", señala.

Fuente

Miller, Joan I. "El manual de puntuación". Tapa blanda, Wipf & Stock Pub, 1683.