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¿Qué motivó la agresión japonesa en la Segunda Guerra Mundial?

¿Qué motivó la agresión japonesa en la Segunda Guerra Mundial?

En las décadas de 1930 y 1940, Japón parecía decidido a colonizar toda Asia. Se apoderó de vastas franjas de tierra y numerosas islas; Corea ya estaba bajo su control, pero agregó Manchuria, la costa de China, Filipinas, Vietnam, Camboya, Laos, Birmania, Singapur, Tailandia, Nueva Guinea, Brunei, Taiwán y Malaya (ahora Malasia). Los ataques japoneses incluso llegaron a Australia en el sur, el territorio estadounidense de Hawai en el este, las Islas Aleutianas de Alaska en el norte y hasta el oeste como la India británica en la campaña de Kohima. ¿Qué motivó a una nación isleña anteriormente solitaria a desenfrenada?

Tres factores interrelacionados importantes contribuyeron a la agresión de Japón durante y antes de la Segunda Guerra Mundial. Estos factores fueron:

  1. Miedo a la agresión externa.
  2. El creciente nacionalismo japonés
  3. Necesidad de recursos naturales.

El temor de Japón a la agresión externa se debió en gran parte a su experiencia con las potencias imperiales occidentales, comenzando con la llegada del comodoro Matthew Perry y un escuadrón naval estadounidense a la bahía de Tokio en 1853. Frente a una fuerza abrumadora y una tecnología militar superior, el shogun Tokugawa no tenía opción pero capitular y firmar un tratado desigual con los Estados Unidos. El gobierno japonés también era dolorosamente consciente de que China, hasta ahora la gran potencia en el este de Asia, acababa de ser humillada por Gran Bretaña en la primera Guerra del Opio. El shogun y sus asesores estaban desesperados por escapar de un destino similar.

Después de la restauración Meiji

Para evitar ser tragado por las potencias imperiales, Japón reformó todo su sistema político en la Restauración Meiji, modernizó sus fuerzas armadas y su industria, y comenzó a actuar como las potencias europeas. Como escribió un grupo de académicos en el folleto de 1937 encargado por el gobierno, "Fundamentos de nuestra política nacional": "Nuestra misión actual es construir una nueva cultura japonesa adoptando y sublimando las culturas occidentales con nuestra política nacional como base y contribuyendo espontáneamente para el avance de la cultura mundial ".

Estos cambios afectaron todo, desde la moda hasta las relaciones internacionales. Los japoneses no solo adoptaron ropa y cortes de pelo occidentales, sino que Japón exigió y recibió una porción del pastel chino cuando la antigua superpotencia oriental se dividió en esferas de influencia a fines del siglo XIX. Los triunfos del Imperio japonés en la Primera Guerra Sino-Japonesa (1894 a 1895) y la Guerra Ruso-Japonesa (1904 a 1905) marcaron su debut como una verdadera potencia mundial. Al igual que las otras potencias mundiales de esa época, Japón aprovechó ambas guerras como oportunidades para apoderarse de la tierra. Apenas unas décadas después del choque sísmico de la aparición del comodoro Perry en la bahía de Tokio, Japón estaba en camino de construir un verdadero imperio propio. Se resume la frase "la mejor defensa es una buena ofensiva".

Un nacionalismo a veces virulento comenzó a desarrollarse en el discurso público a medida que Japón lograba una mayor producción económica, éxito militar contra potencias más grandes como China y Rusia, y una nueva importancia en el escenario mundial. Entre algunos intelectuales y muchos líderes militares surgió la creencia de que el pueblo japonés era racial o étnicamente superior a otros pueblos. Muchos nacionalistas enfatizaron que los japoneses descendían de dioses sintoístas y que los emperadores japoneses eran descendientes directos de Amaterasu, la Diosa del Sol. Como dijo el historiador Kurakichi Shiratori, uno de los tutores imperiales, "Nada en el mundo se compara con la naturaleza divina de la casa imperial y, además, con la majestad de nuestra política nacional. Aquí hay una gran razón para la superioridad de Japón". Con semejante genealogía, por supuesto, era natural que Japón gobernara el resto de Asia.

El ascenso del nacionalismo

Este ultranacionalismo surgió en Japón al mismo tiempo que movimientos similares se estaban consolidando en las naciones europeas recientemente unificadas de Italia y Alemania, donde se convertirían en fascismo y nazismo. Cada uno de estos tres países se sintió amenazado por las potencias imperiales establecidas de Europa, y cada uno respondió con afirmaciones de la superioridad inherente de su propio pueblo. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Japón, Alemania e Italia se aliarían como los Poderes del Eje. Cada uno también actuaría sin piedad contra lo que consideraban pueblos menores.

Eso no quiere decir que todos los japoneses fueran ultranacionalistas o racistas, de ninguna manera. Sin embargo, muchos políticos, y especialmente los oficiales del ejército, eran ultranacionalistas. A menudo expresaron sus intenciones hacia otros países asiáticos en lenguaje confucianista, afirmando que Japón tenía el deber de gobernar el resto de Asia, ya que un "hermano mayor" debería gobernar sobre los "hermanos menores". Prometieron terminar con el colonialismo europeo en Asia o "liberar a Asia Oriental de la invasión y opresión blanca", como lo expresó John Dower en "Guerra sin piedad".." En el evento, la ocupación japonesa y el gasto aplastante de la Segunda Guerra Mundial aceleraron el fin del colonialismo europeo en Asia; sin embargo, el dominio japonés probaría cualquier cosa menos fraternal.

Hablando de gastos de guerra, una vez que Japón organizó el Incidente del Puente Marco Polo y comenzó su invasión a gran escala de China, comenzó a quedarse sin muchos materiales vitales de guerra, incluidos petróleo, caucho, hierro e incluso sisal para la fabricación de cuerdas. A medida que avanzaba la Segunda Guerra Sino-Japonesa, Japón pudo conquistar la costa de China, pero tanto los ejércitos nacionalistas como los comunistas de China pusieron una defensa inesperadamente efectiva del vasto interior. Para empeorar las cosas, la agresión de Japón contra China llevó a los países occidentales a embargar los suministros clave y el archipiélago japonés no es rico en recursos minerales.

Anexión

Para mantener su esfuerzo de guerra en China, Japón necesitaba anexar territorios que producían petróleo, hierro para la fabricación de acero, caucho, etc. Los productores más cercanos de todos esos productos estaban en el sudeste asiático, que, convenientemente, estaba colonizado en ese momento. por los ingleses, franceses y holandeses. Una vez que la Segunda Guerra Mundial en Europa estalló en 1940 y Japón se alió con los alemanes, tenía justificación para apoderarse de las colonias enemigas. Con el fin de garantizar que Estados Unidos no interfiera con la "Expansión del Sur" de Japón, en la que golpeó simultáneamente a Filipinas, Hong Kong, Singapur y Malasia, Japón decidió eliminar la Flota del Pacífico de Estados Unidos en Pearl Harbor. Atacó a cada uno de los objetivos el 7 de diciembre de 1941 en el lado estadounidense de la Línea Internacional de Fecha, que fue el 8 de diciembre en el este de Asia.

Las fuerzas armadas japonesas imperiales se apoderaron de campos petroleros en Indonesia y Malaya. Esos países, junto con Birmania, suministraron mineral de hierro y Tailandia suministró caucho. En otros territorios conquistados, los japoneses requisaron arroz y otros suministros de alimentos, a veces despojando a los granjeros locales de hasta el último grano.

Sin embargo, esta vasta expansión dejó a Japón demasiado extendido. Los líderes militares también subestimaron qué tan rápido y ferozmente reaccionarían los Estados Unidos al ataque de Pearl Harbor. Al final, el miedo de Japón a los agresores externos, el nacionalismo maligno y la demanda de recursos naturales para apoyar las guerras de conquista resultantes llevaron a su caída en agosto de 1945.