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La economía estadounidense en la Primera Guerra Mundial

La economía estadounidense en la Primera Guerra Mundial

Cuando estalló la guerra en Europa en el verano de 1914, una sensación de temor se extendió por la comunidad empresarial estadounidense. Tan grande era el temor al contagio de la caída de los mercados europeos que la Bolsa de Nueva York estuvo cerrada por más de tres meses, la suspensión más larga del comercio en su historia.

Al mismo tiempo, las empresas podían ver el enorme potencial que la guerra podría traer a sus resultados. La economía se vio sumida en una recesión en 1914, y la guerra rápidamente abrió nuevos mercados para los fabricantes estadounidenses. Al final, la Primera Guerra Mundial desencadenó un período de crecimiento de 44 meses para los Estados Unidos y solidificó su poder en la economía mundial.

Una guerra de producción

La Primera Guerra Mundial fue la primera guerra mecanizada moderna, que requirió grandes cantidades de recursos para equipar y aprovisionar ejércitos masivos y proporcionarles las herramientas de combate. La guerra de disparos dependía de lo que los historiadores han denominado una "guerra de producción" paralela que mantuvo en funcionamiento la máquina militar.

Durante los primeros dos años y medio de combate, Estados Unidos fue un partido neutral y el auge económico provino principalmente de las exportaciones. El valor total de las exportaciones estadounidenses creció de $ 2.4 mil millones en 1913 a $ 6.2 mil millones en 1917. La mayor parte se destinó a las principales potencias aliadas como Gran Bretaña, Francia y Rusia, que se apresuraron a asegurar el algodón, el trigo, el latón, el caucho, los automóviles estadounidenses. maquinaria, trigo y miles de otros productos crudos y terminados.

Según un estudio de 1917, las exportaciones de metales, máquinas y automóviles aumentaron de $ 480 millones en 1913 a $ 1.6 mil millones en 1916; Las exportaciones de alimentos aumentaron de $ 190 millones a $ 510 millones en ese mismo período. La pólvora se vendió por 33 centavos por libra en 1914; para 1916, era de hasta 83 centavos por libra.

América se une a la lucha

La neutralidad llegó a su fin cuando el Congreso declaró la guerra a Alemania el 4 de abril de 1917, y Estados Unidos comenzó una rápida expansión y movilización de más de 3 millones de hombres.

El historiador económico Hugh Rockoff escribe:

“El largo período de neutralidad en los Estados Unidos hizo que la conversión final de la economía a la guerra fuera más fácil de lo que hubiera sido de otra manera. Se agregaron plantas y equipos reales, y debido a que se agregaron en respuesta a las demandas de otros países que ya estaban en guerra, se agregaron precisamente en aquellos sectores donde serían necesarios una vez que Estados Unidos entrara en la guerra ".

A fines de 1918, las fábricas estadounidenses habían producido 3.5 millones de rifles, 20 millones de rondas de artillería, 633 millones de libras de pólvora sin humo, 376 millones de libras de explosivos, 21,000 motores de aviones y grandes cantidades de gas venenoso.

La avalancha de dinero en el sector manufacturero, tanto desde el hogar como desde el extranjero, condujo a un aumento positivo en el empleo para los trabajadores estadounidenses. La tasa de desempleo de EE. UU. Cayó del 16,4% en 1914 al 6,3% en 1916.

Esta caída en el desempleo reflejó no solo un aumento en los puestos de trabajo disponibles, sino también una reducción de la mano de obra. La inmigración se redujo de 1.2 millones en 1914 a 300,000 en 1916 y llegó a 140,000 en 1919. Una vez que Estados Unidos entró en la guerra, alrededor de 3 millones de hombres en edad laboral se unieron al ejército. Alrededor de 1 millón de mujeres terminaron uniéndose a la fuerza laboral para compensar la pérdida de tantos hombres.

Los salarios de manufactura aumentaron dramáticamente, duplicando de un promedio de $ 11 por semana en 1914 a $ 22 por semana en 1919. Este aumento del poder adquisitivo de los consumidores ayudó a estimular la economía nacional en las últimas etapas de la guerra.

Financiando la lucha

El costo total de los 19 meses de combate de los Estados Unidos fue de $ 32 mil millones. El economista Hugh Rockoff estima que el 22 por ciento se recaudó a través de los impuestos sobre las ganancias corporativas y las personas de altos ingresos, el 20 por ciento se recaudó a través de la creación de dinero nuevo y el 58% se recaudó a través de préstamos del público, principalmente a través de la venta de "Liberty" Cautiverio.

El gobierno también hizo su primera incursión en los controles de precios con el establecimiento de la Junta de Industrias de Guerra (WIB), que intentó crear un sistema prioritario para el cumplimiento de los contratos gubernamentales, establecer cuotas y estándares de eficiencia, y asignar materias primas en función de las necesidades. La participación estadounidense en la guerra fue tan corta que el impacto del WIB fue limitado, pero las lecciones aprendidas en el proceso tendrían un impacto en la planificación militar futura.

Una potencia mundial

La guerra terminó el 11 de noviembre de 1918 y el auge económico de Estados Unidos se desvaneció rápidamente. Las fábricas comenzaron a reducir las líneas de producción en el verano de 1918, lo que provocó la pérdida de empleos y menos oportunidades para los soldados que regresaban. Esto condujo a una breve recesión en 1918-19, seguida de una más fuerte en 1920-21.

A largo plazo, la Primera Guerra Mundial fue un neto positivo para la economía estadounidense. Estados Unidos ya no era una nación en la periferia del escenario mundial; Era una nación rica en efectivo que podía pasar de un deudor a un acreedor global. Estados Unidos había demostrado que podía luchar en la guerra de producción y finanzas y desplegar una moderna fuerza militar voluntaria. Todos estos factores entrarían en juego al comienzo del próximo conflicto global menos de un cuarto de siglo después.

Pon a prueba tus conocimientos sobre el hogar durante la Primera Guerra Mundial.

Fuentes

  • La economía de la Primera Guerra Mundial
  • Boletín de la Reserva Federal. pags. 952. 1 de octubre de 1919, Washington, D.C.
  • Fraser "Salarios y precios de guerra y de posguerra, 1914-23 y 1939-44: Boletín de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, No. 852."FRASER.
  • Jefferson, Mark. "Nuestro comercio en la Gran Guerra". "Revisión geográfica". Sociedad Geográfica Americana, 1917, Nueva York.
  • "Inmigración legal a los Estados Unidos, 1820-presente".Migrationpolicy.org.
  • Perspectivas, Asesor. "Hace 100 años, la Bolsa de Nueva York experimentó un disyuntor de 4 meses".Business Insider. 29 de julio de 2014.
  • "Seguridad Social." Historia de la Seguridad Social.
  • Sutch, Richard. "Liberty Bonds".Historia de la Reserva Federal.
  • "Centenario de la Primera Guerra Mundial: 100 legados de la Gran Guerra".El periodico de Wall Street, Dow Jones & Company.