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Definición de transmutación y ejemplos

Definición de transmutación y ejemplos

La palabra "transmutación" significa algo diferente para un científico, particularmente un físico o químico, en comparación con el uso ordinario del término.

Definición de transmutación

(trăns'myo͞o-tā'shən) (norte) Latín transmutar - "para cambiar de una forma a otra". Transmutar es cambiar de una forma o sustancia a otra; para transformar o convertir. La transmutación es el acto o proceso de transmutar. Existen múltiples definiciones específicas de transmutación, dependiendo de la disciplina.

  1. En el sentido general, la transmutación es cualquier transformación de una forma o especie a otra.
  2. (Alquimia) La transmutación es la conversión de elementos básicos en metales preciosos, como el oro o la plata. La producción artificial de oro, la crisopeya, era un objetivo de los alquimistas, que se esforzaron por desarrollar una Piedra Filosofal que fuera capaz de la transmutación. Los alquimistas intentaron usar reacciones químicas para lograr la transmutación. No tuvieron éxito porque se requieren reacciones nucleares.
  3. (Química) La transmutación es la conversión de un elemento químico en otro. La transmutación de elementos puede ocurrir de forma natural o mediante una ruta sintética. La desintegración radiactiva, la fisión nuclear y la fusión nuclear son procesos naturales por los cuales un elemento puede convertirse en otro. Los científicos suelen transmutar elementos bombardeando el núcleo de un átomo objetivo con partículas, lo que obliga al objetivo a cambiar su número atómico y, por lo tanto, su identidad elemental.

Términos relacionados: Transmutar (v), Transmutacional (adj), Transmutativo (adj), Transmutacionista (norte) Ejemplos de transmutación

El objetivo clásico de la alquimia era convertir el plomo del metal base en el oro metálico más valioso. Si bien la alquimia no logró este objetivo, los físicos y los químicos aprendieron a transmutar elementos. Por ejemplo, Glenn Seaborg hizo oro a partir de bismuto en 1980. Hay informes de que Seaborg también transmutó una pequeña cantidad de plomo en oro, posiblemente en ruta a través del bismuto. Sin embargo, es mucho más fácil transmutar oro en plomo:

197Au + n →198Au (vida media 2.7 días) →198Hg + n →199Hg + n →200Hg + n →201Hg + n →202Hg + n →203Hg (vida media 47 días) →203Tl + n →204Tl (vida media 3.8 años) →204Pb (vida media 1.4x1017 años)

La fuente de neutrones de espalación ha transmutado el mercurio líquido en oro, platino e iridio, utilizando la aceleración de partículas. El oro se puede hacer usando un reactor nuclear irradiando mercurio o platino (produciendo isótopos radiactivos). Si se usa mercurio-196 como el isótopo inicial, la captura lenta de neutrones seguida de la captura de electrones puede producir el isótopo estable único, el oro-197.

Historia de transmutación

El término transmutación se remonta a los primeros días de la alquimia. En la Edad Media, los intentos de transmutación alquímica estaban prohibidos y los alquimistas Heinrich Khunrath y Michael Maier expusieron afirmaciones fraudulentas de crisopeya. En el siglo XVIII, la alquimia fue suplantada en gran medida por la ciencia de la química, después de que Antoine Lavoisier y John Dalton propusieran la teoría atómica.

La primera observación verdadera de la transmutación se produjo en 1901, cuando Frederick Soddy y Ernest Rutherford observaron que el torio se transformaba en radio a través de la desintegración radiactiva. Según Soddy, exclamó: "¡Rutherford, esto es transmutación!", A lo que Rutherford respondió: "Por el amor de Dios, Soddy, no lo llamestransmutación. ¡Nos quitarán la cabeza como alquimistas!