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Los beneficios del reciclaje de aluminio

Los beneficios del reciclaje de aluminio

Si es remotamente posible que cualquier artículo hecho por el hombre en la Tierra sea más omnipresente que las bolsas de plástico, tendrían que ser latas de aluminio. Pero a diferencia de las bolsas de plástico, que ponen en peligro la vida marina y la basura del planeta, las latas de aluminio son realmente buenas para el medio ambiente. Al menos, lo son si personas como tú y yo nos tomamos el tiempo de reciclarlos.

Entonces, ¿por qué reciclar aluminio? Bueno, como punto de partida para responder esa pregunta, ¿qué tal esto ?: El reciclaje de aluminio proporciona muchos beneficios ambientales, económicos y comunitarios; ahorra energía, tiempo, dinero y recursos naturales preciosos; y genera empleos y ayuda a pagar los servicios comunitarios que mejoran la vida de millones de personas.

¿Qué tan serio es el problema?

Cada año se venden más de 100 mil millones de latas de aluminio en los Estados Unidos, pero menos de la mitad son recicladas. Una cantidad similar de latas de aluminio en otros países también se incinera o se envía a los vertederos.

Eso suma aproximadamente 1,5 millones de toneladas de latas de aluminio desperdiciadas en todo el mundo cada año. Todas esas latas de basura tienen que ser reemplazadas por latas nuevas hechas completamente de materiales vírgenes, lo que desperdicia energía y causa un daño ambiental extenso.

Cómo no reciclar el aluminio daña el medio ambiente

A nivel mundial, la industria del aluminio emite anualmente millones de toneladas de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, lo que contribuye al calentamiento global. Aunque las latas de aluminio representan solo el 1.4% de una tonelada de basura en peso, según el Instituto de Reciclaje de Contenedores, representan el 14.1% de los impactos de gases de efecto invernadero asociados con el reemplazo de una tonelada promedio de basura con nuevos productos hechos de materiales vírgenes.

La fundición de aluminio también produce óxido de azufre y óxido de nitrógeno, dos gases tóxicos que son elementos clave en el smog y la lluvia ácida.

Además, cada tonelada de latas de aluminio nuevas que deben ser producidas para reemplazar las latas que no fueron recicladas requiere cinco toneladas de mineral de bauxita, que debe ser extraído, triturado, lavado y refinado en alúmina antes de fundirse. Ese proceso crea alrededor de cinco toneladas de lodo cáustico que pueden contaminar tanto las aguas superficiales como las subterráneas y, a su vez, dañar la salud de las personas y los animales.

Cuántas veces se puede reciclar la misma pieza de aluminio

No hay límite para cuántas veces se puede reciclar el aluminio. Es por eso que reciclar aluminio es una gran ayuda para el medio ambiente. El aluminio se considera un metal sostenible, lo que significa que puede reciclarse una y otra vez sin pérdida de material.

Nunca ha sido más barato, más rápido o más eficiente energéticamente reciclar aluminio de lo que es hoy. Las latas de aluminio son 100% reciclables, lo que las convierte en el material más reciclable (y valioso). La lata de aluminio que puede tirar hoy en su contenedor de reciclaje se reciclará completamente y volverá al estante de la tienda en solo 60 días.

La energía que la gente ahorra al reciclar aluminio

Reciclar aluminio ahorra del 90% al 95% de la energía necesaria para fabricar aluminio a partir de mineral de bauxita. No importa si está fabricando latas de aluminio, canaletas de techo o utensilios de cocina, simplemente es mucho más eficiente en términos de energía reciclar el aluminio existente para crear el aluminio necesario para nuevos productos que fabricar aluminio a partir de recursos naturales vírgenes.

Entonces, ¿de cuánta energía estamos hablando aquí? Reciclar una libra de aluminio (33 latas) ahorra aproximadamente 7 kilovatios-hora (kWh) de electricidad. Con la energía que se necesita para hacer solo una nueva lata de aluminio a partir de mineral de bauxita, puede hacer 20 latas de aluminio recicladas.

Poniendo la cuestión energética en términos más prácticos, la energía ahorrada al reciclar una lata de aluminio es suficiente para alimentar un televisor durante tres horas.

La energía se desperdicia cuando se envía aluminio al vertedero

Lo contrario de ahorrar energía es desperdiciarlo. Tire una lata de aluminio a la basura en lugar de reciclarla, y la energía requerida para reemplazar ese recurso desechado con aluminio nuevo del mineral de bauxita es suficiente para mantener encendida una bombilla incandescente de 100 vatios durante cinco horas o para alimentar la computadora portátil promedio durante 11 horas, según el Instituto de Reciclaje de Contenedores.

Si considera cuán lejos podría llegar esa energía al alimentar bombillas fluorescentes compactas (CFL) o de diodos emisores de luz (LED), o las nuevas computadoras portátiles de bajo consumo, los costos realmente comienzan a aumentar.

En general, la energía que se necesita para reemplazar todas las latas de aluminio desperdiciadas cada año solo en los Estados Unidos es equivalente a 16 millones de barriles de petróleo, suficiente para mantener un millón de automóviles en la carretera durante un año. Si todas esas latas desechadas fueran recicladas cada año, la electricidad ahorrada podría abastecer a 1.3 millones de hogares estadounidenses.

A nivel mundial, alrededor de 23 mil millones de kWh se desperdician cada año, solo como resultado de la basura o la incineración de latas de aluminio. La industria del aluminio utiliza casi 300 mil millones de kWh de electricidad anualmente, aproximadamente el 3% del consumo total de electricidad del mundo.

Aluminio reciclado cada año

Un poco menos de la mitad de todas las latas de aluminio vendidas cada año, en los Estados Unidos y en todo el mundo, se reciclan y se convierten en nuevas latas de aluminio y otros productos. Algunos países lo hacen muy bien: Suiza, Noruega, Finlandia y Alemania reciclan más del 90% de todos los envases de bebidas de aluminio.

Aluminio desechado y nunca reciclado

Es posible que estemos reciclando más aluminio cada año, pero las cosas podrían ser mucho mejores. Según el Fondo de Defensa Ambiental, los estadounidenses tiran tanto aluminio que cada tres meses podríamos recolectar suficiente chatarra para reconstruir la flota de aviones comerciales de Estados Unidos desde cero. Eso es mucho desperdicio de aluminio.

A nivel mundial, más de la mitad de todas las latas de aluminio producidas y vendidas cada año se tiran y nunca se reciclan, lo que significa que deben ser reemplazadas por latas nuevas hechas de materiales vírgenes.

El reciclaje de aluminio ayuda a las comunidades locales

Cada año, la industria del aluminio paga cerca de mil millones de dólares por latas de aluminio recicladas, dinero que puede destinarse a organizaciones de apoyo como Hábitat para la Humanidad y los Boys & Girls Clubs of America, así como a las escuelas e iglesias locales que los patrocinadores pueden manejar. o programas continuos de reciclaje de aluminio.

Cómo aumentar el reciclaje de aluminio

Una forma simple y efectiva de aumentar el reciclaje de aluminio es que los gobiernos exijan a los consumidores que paguen un depósito reembolsable en todos los envases de bebidas vendidos en sus jurisdicciones. Los estados de EE. UU. Que tienen leyes de depósito de contenedores (o "billetes de botella") reciclan entre el 75% y el 95% de todas las latas de aluminio vendidas. Los estados sin leyes de depósito solo reciclan alrededor del 35% de sus latas de aluminio.