Comentarios

La revolución haitiana: historia de una revuelta esclava exitosa

La revolución haitiana: historia de una revuelta esclava exitosa

La revolución haitiana fue la única revuelta exitosa de esclavos negros en la historia, y condujo a la creación de la segunda nación independiente en el hemisferio occidental, después de los Estados Unidos. Inspirados en gran parte por la Revolución Francesa, diversos grupos de la colonia de Saint-Domingue comenzaron a luchar contra el poder colonial francés en 1791. La independencia no se logró por completo hasta 1804, momento en el que se había producido una revolución social completa donde los antiguos esclavos se habían convertido. líderes de una nación.

Datos rápidos: la revolución haitiana

  • Breve descripción: La única revuelta de esclavos exitosa en la historia moderna, condujo a la independencia de Haití
  • Jugadores clave / participantes: Touissant Louverture, Jean-Jacques Dessalines
  • Fecha de inicio del evento: 1791
  • Fecha de finalización del evento: 1804
  • Ubicación: La colonia francesa de Saint-Domingue en el Caribe, actualmente Haití y la República Dominicana

Antecedentes y causas

La Revolución Francesa de 1789 fue un evento significativo para la inminente rebelión en Haití. La Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano fue adoptada en 1791, declarando "libertad, igualdad y fraternidad". El historiador Franklin Knight llama a la Revolución Haitiana el "hijastro inadvertido de la Revolución Francesa".

En 1789, la colonia francesa de Saint-Domingue fue la colonia de plantaciones más exitosa de América: suministró a Francia el 66% de sus productos tropicales y representó el 33% del comercio exterior francés. Tenía una población de 500,000, 80% de los cuales eran esclavos. Entre 1680 y 1776, aproximadamente 800,000 africanos fueron importados a la isla, un tercio de los cuales murieron en los primeros años. En contraste, la colonia albergaba solo a unos 30,000 blancos, y un número aproximadamente similar de affranchis o personas libres de color (compuestas principalmente de mulatos, personas de raza mixta).

La sociedad en Saint Domingue estaba dividida en líneas de clase y color, con affranchis y los blancos a menudo en desacuerdo en términos de cómo interpretar el lenguaje igualitario de la Revolución Francesa. Las élites blancas buscaron una mayor autonomía económica de la metrópoli (Francia). La clase trabajadora / los blancos pobres abogaron por la igualdad de todos los blancos, no solo por los blancos terratenientes. Affranchis Aspiraba al poder de los blancos y comenzó a acumular riqueza como terratenientes (a menudo poseyendo esclavos). A partir de la década de 1860, los colonos blancos comenzaron a restringir los derechos de affranchis También inspirados por la Revolución Francesa, los esclavos negros se dedicaron cada vez más al maroonage, huyendo de las plantaciones hacia el interior montañoso.

Francia otorgó una autonomía casi completa a Saint-Domingue en 1790. Sin embargo, dejó abierta la cuestión de los derechos para las personas libres de color, y los plantadores blancos se negaron a reconocerlos como iguales, creando una situación más volátil. En octubre de 1790, affranchis lideraron su primera revuelta armada contra las autoridades coloniales blancas. En abril de 1791, las revueltas de esclavos comienzan a estallar. Mientras tanto, Francia extendió algunos derechos a affranchis, que enfureció a los colonos blancos.

Comienzo de la revolución haitiana

En 1791, los esclavos y los mulatos luchaban por separado para sus propias agendas, y los colonos blancos estaban demasiado preocupados por mantener su hegemonía como para notar el creciente malestar entre los esclavos. A lo largo de 1791, las revueltas de esclavos crecieron en número y frecuencia, con esclavos incendiando las plantaciones más prósperas y matando a otros esclavos que se negaron a unirse a su revuelta.

Se considera que la Revolución Haitiana comenzó oficialmente el 14 de agosto de 1791 con la ceremonia de Bois Caimán, un ritual vodou presidido por Boukman, un líder marrón y sacerdote vodou de Jamaica. Esta reunión fue el resultado de meses de estrategias y planificación de esclavos en el área norte de la colonia que fueron reconocidos como líderes de sus respectivas plantaciones.

Emboscadas de tropas en un bosque, revolución haitiana, ilustración.

Debido a los combates, la Asamblea Nacional francesa revocó el decreto que otorga derechos limitados a affranchis en septiembre de 1791, que solo estimuló su rebelión. Ese mismo mes, los esclavos quemaron una de las ciudades más importantes de la colonia, Le Cap. Al mes siguiente, Puerto Príncipe fue incendiado en la lucha entre blancos y affranchis.

1792-1802

La revolución haitiana fue caótica. Hubo un tiempo en que había seis partidos diferentes en guerra simultáneamente: esclavos, affranchis, blancos de clase trabajadora, blancos de élite, tropas invasoras españolas e inglesas que luchan por el control de la colonia, y el ejército francés. Se forjaron alianzas y se disolvieron rápidamente. Por ejemplo, en 1792 los negros y affranchis se aliaron con los británicos que luchaban contra los franceses, y en 1793 se aliaron con los españoles. Además, los franceses a menudo intentaban que los esclavos se unieran a sus fuerzas ofreciéndoles libertad para ayudar a sofocar la rebelión. En septiembre de 1793, se llevaron a cabo una serie de reformas en Francia, incluida la abolición de la esclavitud colonial. Mientras los colonos comenzaron a negociar con los esclavos para aumentar los derechos, los rebeldes, liderados por Touissant Louverture, entendieron que sin la propiedad de la tierra, no podían dejar de luchar.

Retrato del patriota haitiano Toussaint Louverture. Foto Josse / Leemage / Getty Images

A lo largo de 1794, las tres fuerzas europeas tomaron el control de diferentes partes de la isla. Louverture se alineó con diferentes potencias coloniales en diferentes momentos. En 1795, Gran Bretaña y España firmaron un tratado de paz y cedieron Saint-Domingue a los franceses. En 1796, Louverture había establecido el dominio en la colonia, aunque su control sobre el poder era tenue. En 1799, estalló una guerra civil entre Louverture y el affranchis En 1800, Louverture invadió Santo Domingo (la mitad oriental de la isla, la actual República Dominicana) para ponerlo bajo su control.

Entre 1800 y 1802, Louverture intentó reconstruir la economía destruida de Saint-Domingue. Reabrió las relaciones comerciales con Estados Unidos y Gran Bretaña, restauró las fincas de azúcar y café destruidas a condiciones operativas y detuvo la matanza a gran escala de personas blancas. Incluso habló sobre la importación de nuevos africanos para impulsar la economía de las plantaciones. Además, prohibió la muy popular religión vodou y estableció el catolicismo como la religión principal de la colonia, lo que enfureció a muchos esclavos. Estableció una constitución en 1801 que afirmaba la autonomía de la colonia con respecto a Francia y se convirtió en un dictador de facto, nombrándose gobernador general de por vida.

Los últimos años de la revolución

Napoleón Bonaparte, que había asumido el poder en Francia en 1799, soñaba con restaurar la esclavitud en Saint-Domingue, y veía a Louverture (y a los africanos en general) como incivilizados. Envió a su cuñado Charles Leclerc a invadir la colonia en 1801. Muchos plantadores blancos apoyaron la invasión de Bonaparte. Además, Louverture se enfrentó a la oposición de los esclavos negros, quienes sintieron que continuaba explotándolos y que no estaba instituyendo una reforma agraria. A principios de 1802, muchos de sus principales generales habían desertado al lado francés y Louverture finalmente se vio obligado a firmar un armisticio en mayo de 1802. Sin embargo, Leclerc traicionó los términos del tratado y engañó a Louverture para que lo arrestaran. Fue exiliado a Francia, donde murió en prisión en 1803.

Creyendo que la intención de Francia era restaurar la esclavitud en la colonia, negros y affranchis, dirigido por dos de los antiguos generales de Louverture, Jean-Jacques Dessalines y Henri Christophe, reavivó la rebelión contra los franceses a fines de 1802. Muchos soldados franceses murieron de fiebre amarilla, contribuyendo a las victorias de Dessalines y Christophe.

Independencia de Haití

Dessalines creó la bandera haitiana en 1803, cuyos colores representan la alianza de negros y mulatos contra blancos. Los franceses comenzaron a retirar tropas en agosto de 1803. El 1 de enero de 1804, Dessalines publicó la Declaración de Independencia y abolió la colonia de Saint-Domingue. El nombre original indígena Taino de la isla, Hayti, fue restaurado.

Efectos de la revolución haitiana

El resultado de la revolución haitiana se extendió por todas las sociedades de esclavos en las Américas. El éxito de la revuelta de esclavos inspiró levantamientos similares en Jamaica, Granada, Colombia y Venezuela. Los propietarios de plantaciones vivían con el temor de que sus sociedades se convirtieran en "otro Haití". En Cuba, por ejemplo, durante las Guerras de Independencia, los españoles pudieron usar el espectro de la Revolución Haitiana como una amenaza para los terratenientes blancos: si los terratenientes apoyaran a los luchadores independentistas cubanos, sus esclavos se levantarían y matarían a sus amos blancos y Cuba lo haría. convertirse en una república negra como Haití.

También hubo un éxodo masivo desde Haití durante y después de la Revolución, con muchos plantadores huyendo con sus esclavos a Cuba, Jamaica o Luisiana. Es posible que hasta el 60% de la población que vivía en Saint-Domingue en 1789 muriera entre 1790 y 1796.

El nuevo Haití independiente fue aislado por todas las potencias occidentales. Francia no reconocería la independencia de Haití hasta 1825, y Estados Unidos no estableció relaciones diplomáticas con la isla hasta 1862. La que había sido la colonia más rica de América se convirtió en una de las más pobres y menos desarrolladas. La economía azucarera fue transferida a colonias donde la esclavitud todavía era legal, como Cuba, que rápidamente reemplazó a Saint-Domingue como el principal productor mundial de azúcar a principios del siglo XIX.

Según el historiador Franklin Knight, "los haitianos se vieron obligados a destruir toda la estructura socioeconómica colonial que era la razón de ser de su importancia imperial; y al destruir la institución de la esclavitud, sin darse cuenta acordaron terminar su conexión con toda la superestructura internacional eso perpetuaba la esclavitud y la economía de las plantaciones. Ese era un precio incalculable por la libertad y la independencia ".

Knight continúa: "El caso haitiano representó la primera revolución social completa en la historia moderna ... no podría manifestarse un cambio mayor que los esclavos convirtiéndose en dueños de sus destinos dentro de un estado libre". Por el contrario, las revoluciones en Estados Unidos, Francia y (algunas décadas después) en América Latina fueron en gran medida "reorganización de las élites políticas: las clases dominantes antes seguían siendo esencialmente las clases dominantes después".

Fuentes

  • "Historia de Haití: 1492-1805". //library.brown.edu/haitihistory/index.html
  • Caballero Franklin. El Caribe: la génesis de un nacionalismo fragmentado, 2da edicion. Nueva York: Oxford University Press, 1990.
  • MacLeod, Murdo J., Lawless, Robert, Girault, Christian Antoine y Ferguson, James A. "Haití". //www.britannica.com/place/Haiti/Early-period#ref726835