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Guía de estudio "El gato negro"

Guía de estudio "El gato negro"

"El gato negro", una de las historias más memorables de Edgar Allan Poe, es un ejemplo clásico del género de literatura gótica que debutó en el Saturday Evening Post el 19 de agosto de 1843. Escrito en forma de una narrativa en primera persona, Poe empleó múltiples temas de locura, superstición y alcoholismo para impartir una palpable sensación de horror y premonición a esta historia, mientras que al mismo tiempo avanzaba hábilmente su trama y construcción de sus personajes. No sorprende que "The Black Cat" a menudo esté relacionado con "The Tell-Tale Heart", ya que ambas historias de Poe comparten varios dispositivos de trama inquietantes, incluidos asesinatos y mensajes condenatorios de la tumba real o imaginaria.

Resumen de la trama

El protagonista / narrador sin nombre comienza su historia al hacerles saber a los lectores que alguna vez fue un hombre agradable y promedio. Tenía un hogar agradable, estaba casado con una esposa agradable y tenía un amor constante por los animales. Sin embargo, todo eso cambió cuando cayó bajo la influencia del alcohol demoníaco. El primer síntoma de su descenso a la adicción y la eventual locura se manifiesta con su creciente maltrato de las mascotas de la familia. La única criatura que escapó de la ira inicial del hombre es un querido gato negro llamado Plutón, pero una noche después de un grave episodio de consumo excesivo de alcohol, Plutón lo enoja por alguna infracción menor, y en una furia borracha, el hombre agarra al gato, que rápidamente lo muerde El narrador toma represalias cortando uno de los ojos de Plutón.

Si bien la herida del gato finalmente se cura, la relación entre el hombre y su mascota ha sido destruida. Finalmente, el narrador, lleno de odio hacia sí mismo, llega a detestar al gato como un símbolo de su propia debilidad y, en un momento de mayor locura, cuelga a la pobre criatura del cuello de un árbol al lado de la casa donde queda para perecer. . Poco después, la casa se incendia. Mientras el narrador, su esposa y un sirviente escapan, lo único que queda en pie es una pared interior ennegrecida en la que, para su horror, el hombre ve la imagen de un gato colgando de una soga alrededor de su cuello. Pensando en calmar su culpa, el protagonista comienza a buscar un segundo gato negro para reemplazar a Plutón. Una noche, en una taberna, finalmente encuentra un gato así, que lo acompaña a la casa que ahora comparte con su esposa, aunque en circunstancias muy reducidas.

Muy pronto, la locura, incitada por la ginebra, vuelve. El narrador comienza no solo a detestar al nuevo gato, que siempre está bajo sus pies, sino a temerlo. Lo que queda de su razón le impide dañar al animal, hasta el día en que la esposa del hombre le pide que la acompañe en un recado al sótano. El gato corre hacia adelante, casi tropezando con su amo en las escaleras. El hombre se enfurece. Levanta un hacha, lo que significa asesinar al animal, pero cuando su esposa agarra el mango para detenerlo, él gira, matándola con un golpe en la cabeza.

En lugar de derrumbarse con remordimiento, el hombre oculta apresuradamente el cuerpo de su esposa al taparlo con ladrillos detrás de una falsa fachada en el sótano. El gato que lo atormenta parece haber desaparecido. Aliviado, comienza a pensar que se ha salido con la suya y finalmente todo estará bien, hasta que la policía finalmente aparezca para registrar la casa. No encuentran nada más que mientras suben las escaleras del sótano preparándose para partir, el narrador los detiene y, con falsa bravuconería, se jacta de lo bien que está construida la casa, golpeando la pared que oculta el cuerpo de su esposa muerta. Desde adentro llega un sonido de angustia inconfundible. Al escuchar los gritos, las autoridades derribaron el muro falso, solo para encontrar el cadáver de la esposa y, encima, el gato desaparecido. "¡Había amurallado al monstruo dentro de la tumba!" se lamenta, sin darse cuenta de que, de hecho, él y no el gato, es el verdadero villano de la historia.

Los símbolos

Los símbolos son un componente clave de la oscura historia de Poe, particularmente los siguientes.

  • El gato Negro: Más que solo el personaje del título, el gato negro también es un símbolo importante. Como el mal presagio de la leyenda, el narrador cree que Plutón y su sucesor lo han llevado por el camino hacia la locura y la inmoralidad.
  • Alcohol: Mientras el narrador comienza a ver al gato negro como una manifestación externa de todo lo que el narrador ve como malvado e impío, culpando al animal por todos sus problemas, es su adicción a la bebida, más que cualquier otra cosa, esa parece ser la verdadera razón. por el deterioro mental del narrador.
  • Casa y Hogar: "Hogar, dulce hogar "se supone que es un lugar seguro y protegido, sin embargo, en esta historia, se convierte en un lugar oscuro y trágico de locura y asesinato. El narrador mata a su mascota favorita, trata de matar a su reemplazo, y continúa mata a su propia esposa. Incluso las relaciones que deberían haber sido el foco central de su hogar sano y feliz son víctimas de su deterioro del estado mental.
  • Prisión: Cuando se abre la historia, el narrador está físicamente en prisión, sin embargo, su mente ya estaba encarcelada por los grilletes de la locura, la paranoia y los delirios inducidos por el alcohol mucho antes de que fuera detenido por sus crímenes.
  • La esposa: La esposa podría haber sido una fuerza fundamental en la vida del narrador. Él la describe como teniendo "esa humanidad de sentimiento". En lugar de salvarlo, o al menos escapar con su propia vida, se convierte en un horrible ejemplo de inocencia traicionada. Leal, fiel y amable, ella nunca deja a su esposo, no importa cuán bajo se hunda en las profundidades de la depravación. En cambio, es él quien en cierto sentido es infiel a sus votos matrimoniales. Sin embargo, su amante no es otra mujer, sino más bien su obsesión con la bebida y los demonios internos que desata su bebida como personificada simbólicamente por el gato negro. Él abandona a la mujer que ama, y ​​finalmente la mata porque no puede romper su obsesión destructiva.

Temas principales

El amor y el odio son dos temas clave en la historia. Al principio, el narrador ama a sus mascotas y a su esposa, pero a medida que la locura se apodera de él, llega a detestar o descartar todo lo que debería ser de suma importancia para él. Otros temas principales incluyen:

  • Justicia y verdad:El narrador trata de ocultar la verdad al tapar el cuerpo de su esposa, pero la voz del gato negro ayuda a llevarlo ante la justicia.
  • Superstición: El gato negro es un presagio de mala suerte, un tema que recorre toda la literatura.
  • Asesinato y muerte: La muerte es el foco central de toda la historia. La pregunta es qué causa que el narrador se convierta en un asesino.
  • Ilusión versus realidad: ¿El alcohol libera a los demonios internos del narrador, o es simplemente una excusa para sus horrendos actos de violencia? ¿Es el gato negro simplemente un gato, o algo embebido con un mayor poder para lograr justicia o venganza exacta?
  • Lealtad pervertida: Una mascota a menudo es vista como un compañero leal y fiel en la vida, pero las alucinaciones crecientes que experimenta el narrador lo impulsan a rabia asesina, primero con Plutón y luego con el gato que lo reemplaza. Las mascotas que una vez tuvo con el mayor afecto se convierten en lo que más detesta. A medida que la cordura del hombre se desmorona, su esposa, a quien también pretende amar, se convierte en alguien que simplemente habita su hogar en lugar de compartir su vida. Ella deja de ser una persona real, y cuando lo hace, es prescindible. Cuando ella muere, en lugar de sentir el horror de matar a alguien que le importa, la primera respuesta del hombre es ocultar la evidencia de su crimen.

Cotizaciones clave

El uso del lenguaje por parte de Poe mejora el escalofriante impacto de la historia. Su cruda prosa es la razón por la que este y otros cuentos han perdurado. Las citas clave del trabajo de Poe hacen eco de sus temas.

Sobre la realidad versus la ilusión:

"Para la narrativa más salvaje y más hogareña que estoy a punto de escribir, no espero ni solicito creencias".

Sobre lealtad:

"Hay algo en el amor desinteresado y abnegado de un bruto, que va directamente al corazón de aquel que ha tenido la ocasión frecuente de probar la amistad miserable y la fidelidad del hombre".

Sobre la superstición:

"Al hablar de su inteligencia, mi esposa, que en el fondo no estaba un poco teñida de superstición, aludía con frecuencia a la antigua noción popular, que consideraba a todos los gatos negros como brujas disfrazadas".

Sobre el alcoholismo:

"... mi enfermedad se apoderó de mí, ¡qué enfermedad es como el alcohol! Y, finalmente, incluso Plutón, que ahora se estaba haciendo viejo y, en consecuencia, algo irritante, incluso Plutón comenzó a experimentar los efectos de mi mal genio".

Sobre transformación y descenso a la locura:

"Ya no me conocía. Mi alma original pareció, de inmediato, huir de mi cuerpo; y una malevolencia más que diabólica, alimentada con ginebra, emocionó cada fibra de mi cuerpo".

Sobre el asesinato:

"Este espíritu de perversidad, digo, llegó a mi derrocamiento final. Fue este anhelo insondable del alma vejarse a sí mismo, ofrecer violencia a su propia naturaleza, hacer el mal solo por el mal, lo que me instó a continuar y finalmente para consumar la lesión que había infligido al bruto inofensivo ".

Sobre el mal:

"Bajo la presión de tormentos como estos, el débil remanente de lo bueno dentro de mí sucumbió. Los malos pensamientos se convirtieron en mis únicos íntimos, el más oscuro y el más malvado de los pensamientos".

Preguntas para estudio y discusión

Una vez que los alumnos hayan leído "El gato negro", los maestros pueden usar las siguientes preguntas para iniciar una discusión o como base para un examen o una tarea escrita:

  • ¿Por qué crees que Poe eligió "El gato negro" como título para esta historia?
  • ¿Cuáles son los principales conflictos? ¿Qué tipos de conflicto (físico, moral, intelectual o emocional) ves en esta historia?
  • ¿Qué hace Poe para revelar el personaje de la historia?
  • ¿Cuáles son algunos temas en la historia?
  • ¿Cómo emplea Poe el simbolismo?
  • ¿El narrador es consistente en sus acciones? ¿Es un personaje completamente desarrollado?
  • ¿Le parece agradable al narrador? ¿Te gustaría conocerlo?
  • ¿Encuentras al narrador confiable? ¿Confías en lo que dice que es verdad?
  • ¿Cómo describirías la relación del narrador con los animales? ¿Cómo difiere de sus relaciones con las personas?
  • ¿La historia termina como esperabas?
  • ¿Cuál es el propósito central de la historia? ¿Por qué es importante o significativo este propósito?
  • ¿Por qué la historia generalmente se considera una obra de literatura de terror?
  • ¿Considerarías esta lectura apropiada para Halloween?
  • ¿Cuán esencial es establecer la historia? ¿Podría la historia haber tenido lugar en otro lugar?
  • ¿Cuáles son algunos de los elementos controvertidos de la historia? ¿Eran necesarios?
  • ¿Cuál es el papel de la mujer en el texto?
  • ¿Recomendarías esta historia a un amigo?
  • Si Poe no hubiera terminado la historia como lo hizo, ¿qué crees que podría haber sucedido después?
  • ¿Cómo han cambiado las opiniones sobre el alcoholismo, la superstición y la locura desde que se escribió esta historia?
  • ¿Cómo podría un escritor moderno abordar una historia similar?