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Características de los reptiles Squamates

Características de los reptiles Squamates

Squamates (Squamata) son los más diversos de todos los grupos de reptiles, con aproximadamente 7400 especies vivas. Squamates incluyen lagartos, serpientes y lagartos gusanos.

Hay dos características que unen a los escuamatos. La primera es que mudan su piel periódicamente. Algunos escuamatos, como las serpientes, mudan su piel de una pieza. Otros escuamatos, como muchos lagartos, mudan su piel en parches. En contraste, los reptiles que no son escamatos regeneran sus escamas por otros medios; por ejemplo, los cocodrilos arrojan una sola escala a la vez, mientras que las tortugas no arrojan las escamas que cubren su caparazón y, en cambio, agregan nuevas capas desde abajo.

La segunda característica compartida por los escuamatos es sus cráneos y mandíbulas articulados, que son fuertes y flexibles. La extraordinaria movilidad de la mandíbula de los escuamatos les permite abrir mucho la boca y, al hacerlo, consumir grandes presas. Además, la fuerza de su cráneo y mandíbulas proporciona a los escuamatos un poderoso agarre de mordida.

Evolución de los escuamatos

Los escuamatos aparecieron por primera vez en el registro fósil a mediados del Jurásico y probablemente existieron antes de esa fecha. El registro fósil de los escuamatos es bastante escaso. Los escuamatos modernos surgieron hace unos 160 millones de años, durante el Jurásico tardío. Los primeros fósiles de lagarto tienen entre 185 y 165 millones de años.

Los parientes vivos más cercanos de los escuamatos son los tuatara, seguidos de los cocodrilos y las aves. De todos los reptiles vivos, las tortugas son los parientes más distantes de los escuamatos. Al igual que los cocodrilos, los escuamatos son diapsidas, un grupo de reptiles que poseen dos agujeros (o fenestra temporal) a cada lado de su cráneo.

Caracteristicas claves

Las características clave de los escuamatos incluyen:

  • el grupo más diverso de reptiles
  • movilidad excepcional del cráneo

Clasificación

Los cuadrados se clasifican dentro de la siguiente jerarquía taxonómica:

Animales> Cordados> Vertebrados> Tetrápodos> Reptiles> Squamates

Los cuadrados se dividen en los siguientes grupos taxonómicos:

  • Lagartos (Lacertilia): hay más de 4.500 especies de lagartos vivos hoy, lo que los convierte en el grupo más diverso de todos los escuamatos. Los miembros de este grupo incluyen iguanas, camaleones, geckos, lagartijas nocturnas, lagartijas ciegas, skinks, anguids, lagartijas con cuentas y muchos otros.
  • Serpientes (Serpentes): Hay alrededor de 2,900 especies de serpientes vivas hoy. Los miembros de este grupo incluyen boas, colubrids, pitones, víboras, serpientes ciegas, víboras de topo y serpientes de rayo de sol. Las serpientes no tienen extremidades, pero su naturaleza sin patas no les impide estar entre los depredadores reptiles más formidables del mundo.
  • Lagartos gusanos (Amphisbaenia): Hay alrededor de 130 especies de lagartos gusanos vivos hoy. Los miembros de este grupo están excavando reptiles que pasan la mayor parte de su vida bajo tierra. Los lagartos gusanos tienen cráneos robustos que son muy adecuados para cavar túneles.