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Sacbe, el antiguo sistema de carreteras mayas

Sacbe, el antiguo sistema de carreteras mayas

Un sacbe (a veces escrito zac be y pluralizado como sacbeob o zac beob) es la palabra maya para las características arquitectónicas lineales que conectan comunidades en todo el mundo maya. Sacbeob funcionaba como caminos, pasarelas, calzadas, líneas de propiedad y diques. La palabra sacbe se traduce como "camino de piedra" o "camino blanco", pero claramente sacbeob tenía capas de significados adicionales para los mayas, como rutas mitológicas, caminos de peregrinación y marcadores concretos de conexiones políticas o simbólicas entre los centros de las ciudades. Algunos sacbeob son rutas mitológicas subterráneas y algunos trazan caminos celestes; La evidencia de estas carreteras se informa en los mitos mayas y los registros coloniales.

Encontrar el Sacbeob

Identificar las rutas del sacbe en el suelo ha sido extremadamente difícil hasta hace poco, cuando técnicas como la imagen de radar, la teledetección y el SIG se hicieron ampliamente disponibles. Por supuesto, los historiadores mayas siguen siendo una importante fuente de información para estas antiguas carreteras.

El problema es complejo, irónicamente, porque hay registros escritos que se contradicen entre sí. Varios de los sacbe se han identificado arqueológicamente, muchos otros aún se desconocen, pero se han informado en documentos del período colonial, como los Libros de Chilam Balam.

En mi investigación para este artículo, no descubrí ninguna discusión explícita sobre la antigüedad del sacbeob, pero según las edades de las ciudades conectadas, funcionaban al menos desde el período Clásico (AD 250-900).

Las funciones

Además de las simples carreteras que facilitaron el movimiento entre lugares, los investigadores Folan y Hutson argumentan que sacbeob eran representaciones visuales de las conexiones económicas y políticas entre los centros y sus satélites, transmitiendo los conceptos de poder e inclusión. Las calzadas pueden haber sido utilizadas en procesiones que enfatizaban esta idea de comunidad.

Una función descrita en la literatura académica reciente es el papel del sistema de carreteras sacbe en la red del mercado maya. El sistema de intercambio de los mayas mantuvo en contacto a las comunidades remotas (y muy poco conectadas) e hizo posible tanto el comercio de bienes como la creación y el mantenimiento de conexiones políticas. Los centros de mercado con ubicaciones centrales y calzadas asociadas incluyen Cobá, Maax Na, Sayil y Xunantunich.

Deidades y Sacbeob

Las deidades mayas asociadas con las carreteras incluyen a Ix Chel en varias de sus manifestaciones. Uno es Ix Zac Beeliz o "la que camina por el camino blanco". En un mural en Tulum, se muestra a Ix Chel llevando dos pequeñas imágenes del dios Chaac mientras camina por un camino mitológico o real. La deidad Chiribias (Ix Chebel Yax o la Virgen de Guadalupe) y su esposo Itzam Na a veces están asociados con las carreteras, y la leyenda de los Héroes Gemelos incluye un viaje a través del inframundo a lo largo de varios sacbeob.

De Cobá a Yaxuna

El sacbe más largo conocido es el que se extiende 100 kilómetros (62 millas) entre los centros mayas de Cobá y Yaxuna en la península de Yucatán en México, llamado calzada Yaxuna-Cobá o Sacbe 1. A lo largo del curso este-oeste del Sacbe 1 hay pozos de agua. (dzonot), estelas con inscripciones y varias pequeñas comunidades mayas. Su plataforma mide aproximadamente 8 metros (26 pies) de ancho y típicamente 50 centímetros (20 pulgadas) de alto, con varias rampas y plataformas a lo largo.

Los exploradores de principios del siglo XX tropezaron con el Sacbe 1, y los arqueólogos de la Carnegie Institution que trabajaban en Cobá conocieron los rumores sobre el camino a principios de la década de 1930. Alfonso Villa Rojas y Robert Redfield mapearon toda su longitud a mediados de la década de 1930. Investigaciones recientes de Loya González y Stanton (2013) sugieren que el objetivo principal del sacbe pudo haber sido conectar Cobá con los grandes centros de mercado de Yaxuna y, más tarde, Chichén Itzá, para controlar mejor el comercio en toda la península.

Otros ejemplos de Sacbe

El sacbe de Tzacauil es una calzada de roca sólida, que comienza en la acrópolis del Preclásico Tardío de Tzacauil y termina justo antes del gran centro de Yaxuna. Con un ancho de entre 6 y 10 metros, y una altura de entre 30 y 80 centímetros, el lecho de este sacbe incluye algunas piedras crudas cortadas.

Desde Cobá hasta Ixil, de 20 kilómetros de longitud, Jacinto May Hau, Nicolas Caamal Canche, Teoberto May Chimal, Lynda Florey Folan y William J. Folan siguen y describen en la década de 1970. Este sacbe de 6 metros de ancho cruza un área pantanosa e incluye numerosas rampas pequeñas y grandes. Cerca de Cobá había una plataforma bastante grande al lado de un edificio abovedado, al que los guías mayas se referían como una aduana o estación de paso. Este camino puede haber definido los límites del área urbana y la región de poder de Cobá.

Desde Ich Caan Ziho a través de Aké hasta Itzmal, hay un sacbe de aproximadamente 60 km de longitud, del cual solo se evidencia una porción. Descrito por Rubén Maldonado Cárdenas en la década de 1990, una red de carreteras que todavía se usa hoy en día conduce de Ake a Itzmal.

Fuentes

Bolles D y Folan WJ. 2001. Un análisis de las carreteras que figuran en los diccionarios coloniales y su relevancia para las características lineales prehispánicas en la península de Yucatán.Mesoamérica antigua 12(02):299-314.

Folan WJ, Hernández AA, Kintz ER, Fletcher LA, Heredia RG, Hau JM y Canche N. 2009. Coba, Quintana Roo, México: un análisis reciente de la organización social, económica y política de un importante centro urbano maya.Mesoamérica antigua 20(1):59-70.

Hutson SR, Magnoni A y Stanton TW. 2012. "Todo lo que es sólido ...": Sacbes, asentamiento y semiótica en Tzacauil, Yucatán.Mesoamérica antigua 23(02):297-311.

Loya González T y Stanton TW. 2013. Impactos de la política en la cultura material: evaluación del sacbe Yaxuna-Coba.Mesoamérica antigua 24(1):25-42.

Shaw LC. 2012. El escurridizo mercado maya: una consideración arqueológica de la evidencia.Revista de Investigación Arqueológica 20:117-155. 

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