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¿Puede un presidente perdonarse a sí mismo?

¿Puede un presidente perdonarse a sí mismo?

La pregunta de si un presidente puede perdonarse a sí mismo surgió durante la campaña presidencial de 2016 cuando los críticos de la nominada demócrata Hillary Clinton sugirieron que podría enfrentar un enjuiciamiento penal o un juicio político por el uso de un servidor de correo electrónico privado como secretaria del Departamento de Estado si fuera a ser elegido.

El tema también surgió durante la tumultuosa presidencia de Donald Trump, particularmente después de que se informó que el hombre de negocios errático y ex estrella de televisión y sus abogados estaban "discutiendo la autoridad del presidente para otorgar indultos" y que Trump estaba preguntando a sus asesores "sobre su poder para perdonar a los ayudantes, miembros de la familia e incluso a sí mismo ".

Trump avivó aún más las especulaciones de que estaba considerando su poder para perdonarse a sí mismo en medio de las investigaciones en curso sobre las conexiones de su campaña con Rusia cuando tuiteó "todos están de acuerdo en que el presidente de Estados Unidos tiene todo el poder para perdonar".

Sin embargo, no está claro si un presidente tiene el poder de perdonarse a sí mismo y es objeto de mucho debate entre los académicos constitucionales. Lo primero que debe saber es esto: ningún presidente en la historia de los Estados Unidos se ha perdonado a sí mismo.

El poder de perdonar en la Constitución

Los presidentes tienen la autoridad de emitir indultos en el Artículo II, Sección 2, Cláusula 1 de la Constitución de los Estados Unidos.

La cláusula dice:

"El Presidente ... tendrá poder para otorgar indultos y perdones por delitos contra los Estados Unidos, excepto en casos de juicio político".

Tome nota de dos frases clave en esa cláusula. La primera frase clave limita el uso de indultos "por delitos contra los Estados Unidos". La segunda frase clave establece que un presidente no puede emitir un perdón "en casos de juicio político".

Esas dos advertencias en la Constitución ponen algunas limitaciones en el poder del presidente para perdonar. La conclusión es que si un presidente comete un "alto delito o delito menor" y es acusado, no puede perdonarse a sí mismo. Tampoco puede perdonarse a sí mismo en casos penales privados civiles y estatales. Su autoridad se extiende solo a los cargos federales.

Tome nota de la palabra "concesión". Típicamente, la palabra significa que una persona le da algo a otra. Bajo ese significado, un presidente puede dar alguien más perdón, pero no a sí mismo.

Sí, el presidente puede perdonarse

Algunos estudiosos sostienen que el presidente puede perdonarse a sí mismo en algunas circunstancias porque, y este es un punto clave, la Constitución no lo prohíbe explícitamente. Algunos consideran que ese es el argumento más fuerte de que un presidente tiene la autoridad de perdonarse a sí mismo.

En 1974, cuando el presidente Richard M. Nixon enfrentaba cierto juicio político, exploró la idea de perdonarse a sí mismo y luego renunciar. Los abogados de Nixon prepararon un memorando declarando que tal movimiento sería legal. El presidente decidió no pedir perdón, lo que habría sido políticamente desastroso, pero renunció de todos modos.

Más tarde fue indultado por el presidente Gerald Ford. "Aunque respeté el principio de que ningún hombre debería estar por encima de la ley, la política pública exigió que pusiera a Nixon y Watergate detrás de nosotros lo más rápido posible", dijo Ford.

Además, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que un presidente puede emitir perdón incluso antes de que se presenten cargos. El tribunal superior declaró que el poder de perdón "se extiende a todos los delitos conocidos por la ley, y puede ejercerse en cualquier momento después de su comisión, ya sea antes de que se inicien los procedimientos judiciales o durante su tramitación, o después de una condena y sentencia".

No, el presidente no puede perdonarse

Sin embargo, la mayoría de los estudiosos argumentan que los presidentes no pueden perdonarse a sí mismos. Más concretamente, incluso si lo fueran, tal medida sería increíblemente arriesgada y probablemente provocaría una crisis constitucional en los Estados Unidos.

Jonathan Turley, profesor de derecho de interés público en la Universidad George Washington, escribió en The Washington Post:

"Tal acto haría que la Casa Blanca se pareciera al Bada Bing Club. Después de un indulto, Trump podría acabar con el Estado Islámico, desencadenar una era dorada económica y resolver el calentamiento global con un muro fronterizo que se alimenta de carbono, y nadie se daría cuenta. Simplemente pasaría a la historia como el hombre que no solo perdonó a los miembros de su familia sino a sí mismo ".

El profesor de derecho de la Universidad Estatal de Michigan, Brian C. Kalt, escribiendo en su artículo de 1997 "Disculpe: El caso constitucional contra los indultos presidenciales", declaró que un indulto presidencial no se mantendría en la corte.

"Un intento de perdón probablemente socavaría la confianza del público en la presidencia y la Constitución. Un posible colapso de tal magnitud no sería el momento de comenzar una discusión legalista; los hechos políticos del momento distorsionarían nuestro juicio legal considerado. pregunta desde un punto de vista más fresco, la intención de los Framers, las palabras y los temas de la Constitución que crearon, y la sabiduría de los jueces que lo han interpretado, apuntan a la misma conclusión: los presidentes no pueden perdonarse a sí mismos ".

Los tribunales probablemente seguirían el principio establecido por James Madison en los Federalist Papers. "A ningún hombre", escribió Madison, "se le permite ser juez por su propia causa, porque su interés ciertamente sesgaría su juicio y, no de manera improbable, corrompería su integridad".