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Incursiones vikingas: ¿por qué los nórdicos dejaron Escandinavia para recorrer el mundo?

Incursiones vikingas: ¿por qué los nórdicos dejaron Escandinavia para recorrer el mundo?

Las incursiones vikingas fueron una característica de los primeros piratas medievales escandinavos llamados nórdicos o vikingos, particularmente durante los primeros 50 años de la era vikinga (~ 793-850). Las incursiones como estilo de vida se establecieron por primera vez en Escandinavia en el siglo VI, como se ilustra en la historia épica inglesa de Beowulf; fuentes contemporáneas se refieren a los asaltantes como "genos ferox" (la gente feroz). La teoría predominante por las razones del allanamiento es que hubo un auge de la población, y se establecieron redes comerciales en Europa, los vikingos se dieron cuenta de la riqueza de sus vecinos, tanto en plata como en tierra. Los estudiosos recientes no están tan seguros.

Pero no hay duda de que las incursiones vikingas en última instancia condujeron a la conquista política, a un asentamiento a gran escala en todo el norte de Europa y a una amplia influencia cultural y lingüística escandinava en el este y el norte de Inglaterra. Después de la incursión casi terminada, el período fue seguido por cambios revolucionarios en la propiedad de la tierra, la sociedad y la economía, incluido el crecimiento de las ciudades y la industria.

Cronología de las redadas

Las primeras incursiones vikingas fuera de Escandinavia fueron de pequeño alcance, ataques aislados contra objetivos costeros. Dirigidos por los noruegos, las incursiones fueron en monasterios en Northumberland en la costa noreste de Inglaterra, en Lindisfarne (793), Jarrow (794) y Wearmouth (794), y en Iona en las Islas Orcadas de Escocia (795). Estas redadas fueron principalmente en busca de riqueza portátil: trabajos en metal, vidrio, textos religiosos para rescatar y esclavos, y si los noruegos no podían encontrar suficiente en las tiendas del monasterio, rescataron a los monjes a la iglesia.

En el año 850 dC, los vikingos estaban pasando el invierno en Inglaterra, Irlanda y Europa occidental, y en la década de 860, habían establecido fortalezas y tomado tierra, expandiendo violentamente sus propiedades. En 865, las incursiones vikingas eran más grandes y más sustanciales. La flota de cientos de buques de guerra escandinavos que se conoció como el Gran Ejército ("micel aquí" en anglosajón) llegó a Inglaterra en 865 y permaneció durante varios años, realizando incursiones en ciudades a ambos lados del Canal de la Mancha.

Finalmente, el Gran Ejército se convirtió en colonos, creando la región de Inglaterra conocida como Danelaw. La última batalla del Gran Ejército, dirigida por Guthrum, fue en 878 cuando fueron derrotados por los sajones occidentales bajo Alfred el Grande en Edington en Wiltshire. Esa paz fue negociada con el bautismo cristiano de Guthrum y 30 de sus guerreros. Después de eso, los nórdicos fueron a East Anglia y se establecieron allí, donde Guthrum se convirtió en rey en un estilo de Europa occidental, bajo su nombre bautismal de Ethelstan (que no debe confundirse con Athelstan).

Ataques vikingos al imperialismo

Una razón por la cual las incursiones vikingas tuvieron tanto éxito fue el desorden comparativo de sus vecinos. Inglaterra se dividió en cinco reinos cuando el Gran Ejército danés atacó; el caos político gobernó el día en Irlanda; Los gobernantes de Constantinopla estaban luchando contra los árabes, y el Sacro Imperio Romano de Carlomagno se estaba desmoronando.

La mitad de Inglaterra cayó ante los vikingos en 870. Aunque los vikingos que vivían en Inglaterra se habían convertido en una parte más de la población inglesa, en 980 se produjo una nueva ola de ataques de Noruega y Dinamarca. En 1016, King Cnut controlaba toda Inglaterra, Dinamarca y Noruega. En 1066, Harald Hardrada murió en Stamford Bridge, esencialmente poniendo fin al control nórdico de cualquier tierra fuera de Escandinavia.

La evidencia del impacto de los vikingos se encuentra en nombres de lugares, artefactos y otra cultura material, y en el ADN de los residentes de hoy en todo el norte de Europa.

¿Por qué atacaron los vikingos?

Lo que llevó a los nórdicos a atacar ha sido debatido durante mucho tiempo. Como resumió el arqueólogo británico Steven P. Ashby, la razón más comúnmente creída es la presión de la población: que las tierras escandinavas estaban superpobladas y el exceso de población se fue para encontrar nuevos mundos. Otras razones discutidas en la literatura académica incluyen el desarrollo de la tecnología marítima, los cambios climáticos, el fatalismo religioso, el centralismo político y la "fiebre de plata". La fiebre de plata es lo que los estudiosos han denominado una reacción a la disponibilidad variable de las inundaciones de plata árabe en los mercados escandinavos.

Las incursiones en el período medieval temprano fueron generalizadas, no restringidas a los escandinavos. Las incursiones surgieron en el contexto de un floreciente sistema económico en la región del Mar del Norte, basado principalmente en el comercio con las civilizaciones árabes: los califatos árabes estaban produciendo demanda de esclavos y pieles y cambiándolos por plata. Ashby sugiere que puede haber llevado a Escandinavia a apreciar las cantidades crecientes de plata que ingresan a las regiones del Báltico y del Mar del Norte.

Factores sociales para asaltar

Un fuerte impulso para construir riqueza portátil fue su uso como patrimonio de la novia. La sociedad escandinava estaba experimentando un cambio demográfico en el que los hombres jóvenes constituían una parte desproporcionadamente grande de la población. Algunos estudiosos han sugerido que surgió del infanticidio femenino, y se puede encontrar evidencia de ello en documentos históricos como la Saga de Gunnlaug y en una referencia al sacrificio de niñas en el siglo X Hedeby descrito por el escritor árabe Al-Turtushi. También hay un número desproporcionadamente pequeño de tumbas de mujeres adultas en Escandinavia de la Edad del Hierro tardía y la recuperación ocasional de huesos de niños dispersos en sitios vikingos y medievales.

Ashby sugiere que no se debe descartar la emoción y la aventura de viajar para los jóvenes escandinavos. Sugiere que este ímpetu podría llamarse fiebre del estado: que las personas que visitan lugares exóticos a menudo obtienen un sentido de lo extraordinario para sí mismas. Las incursiones vikingas fueron, por lo tanto, una búsqueda de conocimiento, fama y prestigio, para escapar de las limitaciones de la sociedad de origen y, en el camino, adquirir bienes valiosos. Las élites políticas y los chamanes vikingos tenían acceso privilegiado a los viajeros árabes y otros que visitaron Escandinavia, y sus hijos entonces querían salir y hacer lo mismo.

Viking Silver Hoards

La evidencia arqueológica del éxito de muchas de estas incursiones, y el alcance de su captura de botín, se encuentra en las colecciones de tesoros vikingos de plata, que se encuentran enterrados en todo el norte de Europa y que contienen riquezas de todas las tierras de conquista.

Un tesoro de plata vikingo (o tesoro vikingo) es un alijo de monedas (en su mayoría) de plata, lingotes, adornos personales y metal fragmentado en depósitos enterrados en todo el imperio vikingo entre aproximadamente 800 y 1150 d. C. Se han encontrado cientos de tesoros escondidos en el Reino Unido, Escandinavia y el norte de Europa. Todavía se encuentran hoy; Uno de los más recientes fue el tesoro de Galloway descubierto en Escocia en 2014.

Amasados ​​por el saqueo, el comercio y los tributos, así como por la riqueza de las novias y las multas, los tesoros representan un vistazo a la amplia comprensión de la economía vikinga y a los procesos de acuñación y la metalurgia de la plata del mundo en ese momento. Alrededor del año 995 dC, cuando el rey vikingo Olaf I se convirtió al cristianismo, los tesoros también comienzan a mostrar evidencia de la expansión vikinga del cristianismo en toda la región, y su asociación con el comercio y la urbanización del continente europeo.

Fuentes

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