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Arquitectura Maya Antigua

Arquitectura Maya Antigua

Los mayas eran una sociedad avanzada que floreció en Mesoamérica mucho antes de la llegada de los españoles en el siglo XVI. Eran arquitectos expertos, construyeron grandes ciudades de piedra que permanecen incluso mil años después de que su civilización cayera en decadencia. Los mayas construyeron pirámides, templos, palacios, muros, residencias y más. A menudo decoraban sus edificios con intrincadas tallas de piedra, estatuas de estuco y pintura. Hoy en día, la arquitectura maya es importante, ya que es uno de los pocos aspectos de la vida maya que aún está disponible para su estudio.

Ciudades-estados mayas

A diferencia de los aztecas en México o los incas en Perú, los mayas nunca fueron un imperio unificado gobernado por un solo gobernante desde un solo lugar. Más bien, eran una serie de ciudades-estado más pequeñas que gobernaban las inmediaciones pero que tenían poco que ver con otras ciudades si estaban lo suficientemente lejos. Estas ciudades-estado comerciaban y se peleaban entre sí con frecuencia, por lo que el intercambio cultural, incluida la arquitectura, era común. Algunas de las ciudades-estado mayas más importantes fueron Tikal, Dos Pilas, Calakmul, Caracol, Copán, Quiriguá, Palenque, Chichén Itzá y Uxmal (había muchas otras). Aunque cada ciudad maya es diferente, tienden a compartir ciertas características, como el diseño general.

Diseño de ciudades mayas

Maya tendía a exponer sus ciudades en grupos de plazas: grupos de edificios alrededor de una plaza central. Esto fue cierto para los impresionantes edificios en el centro de la ciudad (templos, palacios, etc.), así como las áreas residenciales más pequeñas. Estas plazas rara vez son ordenadas y ordenadas y, para algunos, puede parecer que los mayas construyeron en cualquier lugar que quisieran. Esto se debe a que los mayas construyeron en el terreno más alto de forma irregular para evitar inundaciones y la humedad asociada con su hogar en el bosque tropical. En el centro de las ciudades se encontraban los edificios públicos importantes, como templos, palacios y la cancha de pelota. Las áreas residenciales irradiaban desde el centro de la ciudad, cada vez más dispersas a medida que se alejaban del centro. Las pasarelas de piedra elevadas unían las áreas residenciales entre sí y con el centro. Más tarde, las ciudades mayas se construyeron en colinas más altas para la defensa y tenían paredes altas que rodeaban la mayor parte de la ciudad o al menos los centros.

Casas mayas

Los reyes mayas vivían en palacios de piedra en el centro de la ciudad cerca de los templos, pero los mayas comunes vivían en pequeñas casas fuera del centro de la ciudad. Al igual que el centro de la ciudad, las viviendas solían agruparse en grupos: algunos investigadores creen que las familias extensas vivían juntas en un área. Se cree que sus modestas casas son muy parecidas a las de sus descendientes en la región actual: estructuras simples construidas principalmente con postes de madera y paja. Los mayas tendían a construir un montículo o base y luego construir sobre él: a medida que la madera y la paja se desgastaban o se pudrían, lo derribarían y volverían a construir sobre la misma base. Debido a que los mayas comunes a menudo se vieron obligados a construir en terrenos más bajos que los palacios y templos en el centro de la ciudad, muchos de estos montículos se han perdido debido a las inundaciones o la invasión de la naturaleza.

El centro de la ciudad

Los mayas construyeron grandes templos, palacios y pirámides en los centros de sus ciudades. Estas eran a menudo poderosas estructuras de piedra, sobre las cuales a menudo se construían edificios de madera y techos de paja. El centro de la ciudad era el corazón físico y espiritual de la ciudad. Se realizaron rituales importantes allí, en los templos, palacios y canchas de pelota.

Templos mayas

Al igual que muchos edificios mayas, los templos mayas fueron construidos en piedra, con plataformas en la parte superior donde se podían construir estructuras de madera y paja. Los templos solían ser pirámides, con empinados escalones de piedra que conducían a la cima, donde se llevaban a cabo importantes ceremonias y sacrificios. Muchos templos están adornados por elaborados tallados en piedra y glifos. El ejemplo más magnífico es la famosa escalera jeroglífica en Copán. Los templos a menudo se construían teniendo en cuenta la astronomía: ciertos templos están alineados con los movimientos de Venus, el sol o la luna. En el Complejo del Mundo Perdido en Tikal, por ejemplo, hay una pirámide que se enfrenta a otros tres templos. Si estás parado en la pirámide, los otros templos están alineados con el sol naciente en equinoccios y solsticios. Rituales importantes tuvieron lugar en estos tiempos.

Palacios mayas

Los palacios eran grandes edificios de varios pisos que albergaban al rey y la familia real. Solían ser de piedra con estructuras de madera en la parte superior. Los techos estaban hechos de paja. Algunos palacios mayas son espaciosos, incluidos patios, diferentes estructuras que posiblemente fueron casas, patios, torres, etc. El palacio en Palenque es un buen ejemplo. Algunos de los palacios son bastante grandes, lo que lleva a los investigadores a sospechar que también actuaban como una especie de centro administrativo, donde los burócratas mayas regulaban el tributo, el comercio, la agricultura, etc. Este era también el lugar donde el rey y los nobles interactuarían no solo con la gente común pero también con los visitantes diplomáticos. Fiestas, bailes y otros eventos sociales de la comunidad también podrían haber tenido lugar allí.

Canchas de pelota

El juego de pelota ceremonial fue una parte importante de la vida maya. La gente común y noble jugaba por diversión y recreación, pero algunos juegos tenían un significado religioso y espiritual importante. A veces, después de importantes batallas en las que se tomaban prisioneros importantes (como los nobles enemigos o incluso su Ahau o Rey), estos prisioneros se veían obligados a jugar un juego contra los vencedores. El juego representó una recreación de la batalla, y luego, los perdedores (que naturalmente eran nobles y soldados enemigos) fueron ejecutados ceremonialmente. Las canchas de pelota, que eran rectangulares con paredes inclinadas a ambos lados, se ubicaban de manera prominente en las ciudades mayas. Algunas de las ciudades más importantes tenían varios tribunales. Las canchas de pelota a veces se usaban para otras ceremonias y eventos.

Sobrevivir a la arquitectura maya

Aunque no estaban a la altura de los legendarios canteros incas de los Andes, los arquitectos mayas construyeron estructuras que han resistido siglos de abuso. Poderosos templos y palacios en lugares como Palenque, Tikal y Chichén Itzá sobrevivieron siglos de abandono, seguidos de excavaciones y ahora miles de turistas caminando y trepando por ellos. Antes de ser protegidos, muchos sitios en ruinas fueron barridos por lugareños que buscaban piedras para sus hogares, iglesias o negocios. Que las estructuras mayas hayan sobrevivido tan bien es un testimonio de la habilidad de sus constructores.

Los templos y palacios mayas que han resistido la prueba del tiempo a menudo contienen esculturas de piedra que representan batallas, guerras, reyes, sucesiones dinásticas y más. Los mayas sabían leer y escribir y tenían un lenguaje escrito y libros, de los cuales solo unos pocos sobreviven. Por lo tanto, los glifos tallados en los templos y palacios son importantes porque queda muy poco de la cultura maya original.

Fuente

  • McKillop, Heather. Los antiguos mayas: nuevas perspectivas. Nueva York: Norton, 2004.

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