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¿Deben los veganos comer miel?

¿Deben los veganos comer miel?

Los activistas por los derechos de los animales y los veganos enfrentan un tipo de dilema cuando se trata de la miel. Dado que los veganos no incluyen nada más que alimentos de origen vegetal para satisfacer sus necesidades nutricionales, la miel está (al menos en teoría) fuera del menú. Pero no es tan simple: muchos veganos argumentan que existen excelentes razones para comer miel.

Si bien es cierto que las abejas no son asesinadas por su miel, los veganos radicales argumentan que debido a que la miel proviene de las abejas y las abejas son animales, la miel es un producto animal y, por lo tanto, no es vegano. Es el producto de la explotación de un animal, lo que lo convierte en un problema de derechos de los animales. Por otro lado, muchos sostienen que otras formas de edulcorantes y prácticamente todas las formas de agricultura implican la muerte de insectos; de hecho, tener abejas y comer miel puede causar menos dolor y menos muertes de abejas que evitar la miel.

¿Qué es la miel?

La miel está hecha de néctar de flores por las abejas melíferas, en un proceso de dos pasos que involucra dos tipos de abejas: abejas obreras mayores y abejas jóvenes. Miles de abejas trabajan juntas para producir cientos de libras de miel en el transcurso de un año.

Las abejas obreras mayores recogen néctar de las flores y se lo tragan. Las abejas luego regurgitan el néctar cuando regresan a la colmena y las abejas más jóvenes se lo tragan. Las abejas más jóvenes luego lo regurgitan en una celda del panal y avivan la miel con sus alas para secarla antes de cubrirla con cera de abejas. El propósito de convertir el néctar en miel es almacenar los azúcares que se consumirán en el futuro. Las abejas convierten el néctar en miel porque el néctar fermentaría si se almacenara.

¿Por qué algunos veganos no comen miel?

Mantener abejas con fines comerciales o de pasatiempo viola los derechos de las abejas a estar libres de explotación humana. Al igual que con los animales de compañía u otros animales de granja, la cría, compra y venta de animales viola los derechos de los animales a vivir libres de uso y explotación humana, y las abejas son criadas, compradas y vendidas comercialmente.

Además de tener abejas, tomar miel también es explotador. Mientras que los apicultores dirán que dejan mucha miel para las abejas, la miel pertenece a las abejas. Y, cuando se necesita más miel para que el apicultor obtenga ganancias, es posible que no dejen suficiente miel para las abejas. En cambio, pueden dejar un sustituto, básicamente, agua azucarada, que no es tan rica en nutrientes como la miel.

Además, algunas abejas son asesinadas cada vez que el apicultor fuma las abejas de su colmena y toma su miel. Estas muertes son una razón adicional para boicotear la miel; incluso si no se mataran abejas durante la recolección de miel, la explotación de las abejas sería, para algunos veganos, una razón suficiente.

Abejas y derechos de los animales

Si bien los expertos no están de acuerdo con respecto a si los insectos sienten dolor, los estudios han demostrado que algunos insectos evitan los estímulos negativos y tienen una vida social más compleja de lo que se creía anteriormente. Debido a que los insectos pueden ser sensibles y no nos cuesta prácticamente nada respetar sus derechos y evitar productos de insectos como la miel, la seda o el carmín, los veganos se abstienen de los productos de insectos.

Sin embargo, hay algunos veganos que se describen a sí mismos y que comen miel y argumentan que los insectos son asesinados en otros tipos de agricultura, por lo que son reacios a poner el límite en la miel. Los veganos puros señalan la línea entre la explotación intencional y los asesinatos incidentales, y la apicultura cae en la primera categoría.

El otro lado del argumento

Pero los veganos necesariamente tienes que evitar la miel? Sorprendentemente, Michael Greger, M.D, uno de los líderes del movimiento por los derechos de los animales y un autor muy respetado., médico y especialista en nutrición vegana escribe en su blog para Satya,Sin duda, la producción de miel mata a un cierto número de abejas, pero se matan muchos más insectos, por ejemplo, en la producción de azúcar. Y si realmente nos preocupamos por los insectos, nunca más volveríamos a comer nada en casa o en un restaurante que no fuera estrictamente cultivado orgánicamente, después de todo, matar insectos es lo que mejor hacen los pesticidas. Y la producción orgánica también usa pesticidas (aunque sea "natural"). Los investigadores miden hasta aproximadamente 10,000 insectos por pie cuadrado de tierra, es decir, más de 400 millones por acre, 250 trillones por milla cuadrada. Incluso los productos cultivados "veganicamente" implican la muerte de innumerables insectos en el hábitat perdido, la labranza, la cosecha y el transporte. Probablemente matamos a más insectos que conducen a la tienda de comestibles para obtener un producto endulzado con miel que los que se matan en la producción del producto ".

También le preocupa que los veganos demasiado entusiastas apaguen muchos nuevos veganos potenciales porque hace que nuestro movimiento parezca radical si incluso las abejas (insectos) se consideran sagradas. Él señala que la mayoría de los amantes de los animales no veganos y homónimos pueden ser persuadidos a adoptar una dieta vegana si apelamos a su amor por los animales. Pero obligar a los nuevos veganos a renunciar a la miel puede estar yendo demasiado lejos. El Dr. Greger hace un buen punto cuando dice que por cada vegano potencial que perdemos debido a nuestra rigidez, millones de animales alimenticios continúan sufriendo porque ese posible vegano ha decidido que es demasiado extraño o complicado probar una dieta vegana y, Después de todo, la inercia es mucho más fácil.

Desorden de colapso colonial

Los científicos todavía están tratando de resolver el misterioso problema del trastorno del colapso de colonias. Las abejas están muriendo a un ritmo alarmante, y los entomólogos están encontrando abejas muertas y en su mayoría colmenas despobladas en todas partes del país. Desde el punto de vista de los derechos de los animales, es imperativo que este catastrófico estado de cosas se resuelva antes de que mueran más animales. Desde el punto de vista de un ser humano que depende de la agricultura para poner comida en la mesa, es esencial que este problema se resuelva ya que la polinización de las abejas es lo que hace crecer las plantas.

Apicultores éticos

Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos resolver el problema del CCD y crear una miel vegana que sea lo suficientemente ética como para que incluso los veganos más duros aprueben al mismo tiempo? Si eres vegano y le gusta un poco de miel con tu té caliente, es posible que tengas suerte. Los apicultores éticos, orgánicos e ilustrados están comenzando a desafiar el statu quo y, en el proceso, pueden estar ayudando a detener el CCD al iniciar nuevas colonias y vigilarlos de cerca. En un artículo publicado en Elephant Journal, un sitio web sobre la vida iluminada; El escritor y apicultor Will Curley argumenta que mantener abejas no puede ser explotador, ya sea que se aproveche de su miel o no. Él escribe: “Como con todas las cosas, hay tonos de gris en la moralidad de producir y comer miel. No toda la miel se produce cruelmente, ni toda la miel se produce éticamente. Lo importante es quealgunos los apicultores siempre dan prioridad a sus abejas y a la salud del medio ambiente ".

Si desea ayudar al esfuerzo por restaurar la población de abejas melíferas a números anteriores al CCD pero no quiere una colmena propia, el USDA recomienda las siguientes soluciones que el público en general puede implementar. Plante muchas plantas aptas para las abejas que hagan felices a las abejas. Una búsqueda rápida en Google de plantas que prosperen en su área lo ayudará a hacer una lista. Además, evite usar pesticidas tanto como sea posible, opte por la jardinería orgánica y use "insectos amigables" para devorar los insectos dañinos.