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Guerra Fría: USS Nautilus (SSN-571)

Guerra Fría: USS Nautilus (SSN-571)

USS Nautilo (SSN-571) fue el primer submarino de propulsión nuclear del mundo y entró en servicio en 1954. Llamado así por el submarino ficticio en el clásico de Julio Verne Veinte mil leguas de viaje submarino así como varios buques de la Marina de los EE. UU. anteriores, Nautilo abrió nuevos caminos en diseño y propulsión submarina. Capaz de velocidades y duración sumergidas hasta ahora desconocidas, rápidamente rompió varios récords de rendimiento. Debido a sus capacidades mejoradas sobre sus predecesores a diesel, Nautilo famoso viajó a varios lugares, como el Polo Norte, que no habían sido accesibles previamente en barco. Además, durante una carrera de 24 años, sirvió como plataforma de prueba para futuros diseños y tecnologías de submarinos.

Diseño

En julio de 1951, después de varios años de experimentos con aplicaciones marinas para la energía nuclear, el Congreso autorizó a la Marina de los Estados Unidos a construir un submarino de propulsión nuclear. Este tipo de propulsión era altamente deseable ya que un reactor nuclear no genera emisiones y no requiere aire. El diseño y la construcción de la nueva embarcación fueron supervisados ​​personalmente por el "Padre de la Armada Nuclear", el almirante Hyman G. Rickover. La nueva nave presentó una variedad de mejoras que se habían incorporado a clases anteriores de submarinos estadounidenses a través del Programa de Poder de Propulsión Subacuática Mayor. Incluyendo seis tubos de torpedos, el nuevo diseño de Rickover debía ser alimentado por el reactor SW2 que había sido desarrollado para uso submarino por Westinghouse.

Construcción

USS designado Nautilo el 12 de diciembre de 1951, la quilla del barco fue colocada en el astillero de Electric Boat en Groton, CT, el 14 de junio de 1952. El 21 de enero de 1954, Nautilo fue bautizado por la Primera Dama Mamie Eisenhower y lanzado al río Támesis. El sexto buque de la Marina de los EE. UU. Que lleva el nombre Nautilo, los predecesores del barco incluyeron una goleta capitaneada por Oliver Hazard Perry durante la Campaña Derna y un submarino de la Segunda Guerra Mundial. El nombre del barco también hacía referencia al famoso submarino del Capitán Nemo de la novela clásica de Julio Verne. Veinte mil leguas de viaje submarino.

USS Nautilus (SSN-571): Descripción general

  • Nación: Estados Unidos
  • Tipo: Submarino
  • Astillero: División General Dynamics Electric Boat
  • Acostado: 14 de junio de 1952
  • Lanzado: 21 de enero de 1954
  • Oficial: 30 de septiembre de 1954
  • Destino: Barco museo en Groton, CT

Características generales

  • Desplazamiento: 3.533 toneladas (superficie); 4,092 toneladas (sumergidas)
  • Longitud: 323 pies, 9 pulg.
  • Haz: 27 pies, 8 pulg.
  • Borrador: 22 pies
  • Propulsión: Reactor naval Westinghouse S2W
  • Velocidad: 22 nudos (superficie), 20 nudos (sumergidos)
  • Complemento: 13 oficiales, 92 hombres
  • Armamento: 6 tubos de torpedos

Carrera temprana

Comisionado el 30 de septiembre de 1954, con el Comandante Eugene P. Wilkinson al mando, Nautilo permaneció en el muelle durante el resto del año realizando pruebas y completando el equipamiento. A las 11:00 a.m. del 17 de enero de 1955, NautiloSe soltaron las líneas del muelle y el buque partió de Groton. Salida, Nautilo históricamente señalado "En marcha en la energía nuclear". En mayo, el submarino se dirigió hacia el sur en pruebas en el mar. Navegando desde Nuevo Londres a Puerto Rico, el tránsito de 1.300 millas fue el más largo jamás realizado por un submarino sumergido y logró la velocidad sumergida más alta sostenida.

En los próximos dos años, Nautilo realizó varios experimentos que involucraron velocidades sumergidas y resistencia, muchos de los cuales demostraron que el equipo antisubmarino del día era obsoleto ya que no podía combatir un submarino capaz de velocidades rápidas y cambios de profundidad, así como uno que podría permanecer sumergido durante períodos prolongados. Después de un crucero bajo el hielo polar, el submarino participó en ejercicios de la OTAN y visitó varios puertos europeos.

Al polo norte

En abril de 1958 Nautilo Navegó hacia la costa oeste para prepararse para un viaje al Polo Norte. Supervisado por el comandante William R. Anderson, la misión del submarino fue sancionada por el presidente Dwight D. Eisenhower, quien deseaba construir credibilidad para los sistemas de misiles balísticos lanzados por submarinos que estaban en desarrollo. Saliendo de Seattle el 9 de junio, Nautilo se vio obligado a abortar el viaje diez días después, cuando se encontró hielo profundo en las aguas poco profundas del estrecho de Bering.

Después de navegar a Pearl Harbor para esperar mejores condiciones de hielo, Nautilo regresó al Mar de Bering el 1 de agosto. Sumergiéndose, el barco se convirtió en el primer barco en llegar al Polo Norte el 3 de agosto. El uso del Sistema de navegación inercial N6A-1 de la aviación norteamericana facilitó la navegación en las latitudes extremas. Continuando Nautilo Completó su tránsito por el Ártico emergiendo en el Atlántico, al noreste de Groenlandia, 96 horas después. Navegando a Portland, Inglaterra, Nautilo fue galardonado con la Citación de la Unidad Presidencial, convirtiéndose en el primer barco en recibir el premio en tiempos de paz. Después de regresar a casa para una revisión, el submarino se unió a la Sexta Flota en el Mediterráneo en 1960.

Carrera posterior

Habiendo sido pionero en el uso de la energía nuclear en el mar, Nautilo se unió a los primeros buques de superficie nuclear de la Marina de los EE. UU. USS Empresa (CVN-65) y USS Playa Larga (CGN-9) en 1961. Durante el resto de su carrera, Nautilo participó en una variedad de ejercicios y pruebas, así como en despliegues regulares en el Mediterráneo, las Antillas y el Atlántico. En 1979, el submarino zarpó al Mare Island Navy Yard en California para los procedimientos de inactivación.

El 3 de marzo de 1980, Nautilo fue dado de baja. Dos años después, en reconocimiento del lugar único del submarino en la historia, fue designado Monumento Histórico Nacional. Con este estado en su lugar, Nautilo se convirtió en un barco museo y regresó a Groton. Ahora es parte del Museo de la Sub-Fuerza de los Estados Unidos.