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¿Qué es la etnomusicología? Definición, historia y métodos

¿Qué es la etnomusicología? Definición, historia y métodos

La etnomusicología es el estudio de la música dentro del contexto de su cultura más amplia, aunque existen varias definiciones para el campo. Algunos lo definen como el estudio de por qué y cómo los humanos hacen música. Otros lo describen como la antropología de la música. Si la antropología es el estudio del comportamiento humano, la etnomusicología es el estudio de la música que hacen los humanos.

Preguntas de investigación

Los etnomusicólogos estudian una amplia gama de temas y prácticas musicales en todo el mundo. A veces se describe como el estudio de la música no occidental o "música del mundo", en oposición a la musicología, que estudia la música clásica de Europa occidental. Sin embargo, el campo se define más por sus métodos de investigación (es decir, etnografía o trabajo de campo inmersivo dentro de una cultura determinada) que sus temas. Por lo tanto, los etnomusicólogos pueden estudiar cualquier cosa, desde música folclórica hasta música popular mediada en masa y prácticas musicales asociadas con clases de élite.

Las preguntas comunes de investigación que hacen los etnomusicólogos son:

  • ¿Cómo refleja la música la cultura más amplia en la que fue creada?
  • ¿Cómo se utiliza la música para diferentes propósitos, ya sean sociales, políticos, religiosos o para representar a una nación o grupo de personas?
  • ¿Qué papeles juegan los músicos dentro de una sociedad determinada?
  • ¿Cómo se cruza o representa la interpretación musical con varios ejes de identidad, como la raza, la clase, el género y la sexualidad?

Historia

El campo, como se llama actualmente, surgió en la década de 1950, pero la etnomusicología se originó como "musicología comparada" a fines del siglo XIX. Vinculada al enfoque europeo del siglo XIX en el nacionalismo, la musicología comparativa surgió como un proyecto para documentar las diferentes características musicales de diversas regiones del mundo. El campo de la musicología fue establecido en 1885 por el erudito austríaco Guido Adler, quien concibió la musicología histórica y la musicología comparativa como dos ramas separadas, con la musicología histórica centrada solo en la música clásica europea.

Carl Stumpf, un musicólogo comparativo temprano, publicó una de las primeras etnografías musicales sobre un grupo indígena en Columbia Británica en 1886. Los musicólogos comparativos se preocuparon principalmente por documentar los orígenes y la evolución de las prácticas musicales. A menudo abrazaron las nociones darwinistas sociales y asumieron que la música en las sociedades no occidentales era "más simple" que la música en Europa occidental, lo que consideraban la culminación de la complejidad musical. Los musicólogos comparativos también estaban interesados ​​en la forma en que la música se difundía de un lugar a otro. Los folkloristas de principios del siglo XX, como Cecil Sharp (que coleccionaba baladas populares británicas) y Frances Densmore (que coleccionaba canciones de varios grupos de nativos americanos), también se consideran los antepasados ​​de la etnomusicología.

Otra preocupación importante de la musicología comparada fue la clasificación de instrumentos y sistemas musicales. En 1914, los eruditos alemanes Curt Sachs y Erich von Hornbostel idearon un sistema para clasificar los instrumentos musicales que todavía se usa en la actualidad. El sistema divide los instrumentos en cuatro grupos de acuerdo con su material vibratorio: aerófonos (vibraciones causadas por el aire, como con una flauta), cordófonos (cuerdas vibratorias, como con una guitarra), membranófonos (piel animal vibrante, como con tambores) e idiófonos (vibraciones causadas por el propio cuerpo del instrumento, como con un sonajero).

En 1950, el musicólogo holandés Jaap Kunst acuñó el término "etnomusicología", combinando dos disciplinas: musicología (el estudio de la música) y etnología (el estudio comparativo de diferentes culturas). Sobre la base de este nuevo nombre, el musicólogo Charles Seeger, el antropólogo Alan Merriam y otros establecieron la Sociedad de Etnomusicología en 1955 y la revista. Etnomusicología en 1958. Los primeros programas de posgrado en etnomusicología se establecieron en la década de 1960 en la UCLA, la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y la Universidad de Indiana.

El cambio de nombre marcó otro cambio en el campo: la etnomusicología se alejó del estudio de los orígenes, la evolución y la comparación de las prácticas musicales, y se pensó en la música como una de las muchas actividades humanas, como la religión, el idioma y la comida. En resumen, el campo se volvió más antropológico. El libro de Alan Merriam de 1964 La antropología de la música. es un texto fundamental que refleja este cambio. La música ya no se consideraba como un objeto de estudio que podía capturarse completamente de una grabación o en una notación musical escrita, sino más bien como un proceso dinámico afectado por la sociedad en general. Mientras que muchos musicólogos comparativos no tocaban la música que analizaban o pasaban mucho tiempo en el "campo", a finales del siglo XX, períodos extendidos de trabajo de campo se convirtieron en un requisito para los etnomusicólogos.

A fines del siglo XX, también hubo un cambio en el estudio de la música no occidental “tradicional” que se consideraba “no contaminada” por el contacto con Occidente. Las formas populares y contemporáneas de música, rap, salsa, rock, afro-pop, se han convertido en importantes temas de estudio, junto con las tradiciones más bien investigadas del gamelan javanés, la música clásica hindustani y la batería de África occidental. Los etnomusicólogos también han centrado su atención en cuestiones más contemporáneas que se cruzan con la creación musical, como la globalización, la migración, la tecnología / medios de comunicación y los conflictos sociales. La etnomusicología ha hecho grandes avances en colegios y universidades, con docenas de programas de posgrado ahora establecidos y etnomusicólogos en la facultad en muchas universidades importantes.

Teorías / conceptos clave

La etnomusicología toma como dada la noción de que la música puede proporcionar una visión significativa de una cultura o grupo de personas más amplio. Otro concepto fundamental es el relativismo cultural y la idea de que ninguna cultura / música es inherentemente más valiosa o mejor que otra. Los etnomusicólogos evitan asignar juicios de valor como "bueno" o "malo" a las prácticas musicales.

Teóricamente, el campo ha sido influenciado más profundamente por la antropología. Por ejemplo, la noción de “descripción gruesa” del antropólogo Clifford Geertz, una forma detallada de escribir sobre el trabajo de campo que sumerge al lector en la experiencia del investigador y trata de capturar el contexto del fenómeno cultural, ha sido muy influyente. A finales de los años ochenta y noventa, la antropología "autorreflexiva" dio un giro a los etnógrafos para que reflexionen sobre la forma en que su presencia en el campo impacta su trabajo de campo y reconocen que es imposible mantener una objetividad completa al observar e interactuar con los participantes de la investigación. -también se apoderó de los etnomusicólogos.

Los etnomusicólogos también toman prestadas teorías de una gama de otras disciplinas de las ciencias sociales, incluidas la lingüística, la sociología, la geografía cultural y la teoría postestructuralista, particularmente el trabajo de Michel Foucault.

Métodos

La etnografía es el método que más distingue a la etnomusicología de la musicología histórica, lo que implica en gran medida hacer una investigación de archivo (examinar textos). La etnografía implica realizar investigaciones con personas, a saber, músicos, para comprender su papel dentro de su cultura más amplia, cómo hacen música y qué significados asignan a la música, entre otras preguntas. La investigación etnomusicológica requiere que el investigador se sumerja en la cultura sobre la que escribe.

Las entrevistas y la observación participante son los principales métodos asociados con la investigación etnográfica, y son las actividades más comunes que los etnomusicólogos realizan al realizar el trabajo de campo.

La mayoría de los etnomusicólogos también aprenden a tocar, cantar o bailar con la música que estudian. Este método se considera una forma de adquirir experiencia / conocimiento sobre una práctica musical. Mantle Hood, una etnomusicóloga que fundó el reconocido programa en UCLA en 1960, calificó esta "bi-musicalidad", la capacidad de tocar tanto música clásica europea como música no occidental.

Los etnomusicólogos también documentan la creación musical de diversas maneras, escribiendo notas de campo y grabaciones de audio y video. Finalmente, hay análisis musical y transcripción. El análisis musical implica una descripción detallada de los sonidos de la música, y es un método utilizado tanto por etnomusicólogos como por musicólogos históricos. La transcripción es la conversión de sonidos musicales en notación escrita. Los etnomusicólogos a menudo producen transcripciones y las incluyen en sus publicaciones para ilustrar mejor su argumento.

Consideraciones éticas

Hay una serie de cuestiones éticas que los etnomusicólogos consideran en el curso de su investigación, y la mayoría se relacionan con la representación de prácticas musicales que no son "propias". Los etnomusicólogos tienen la tarea de representar y difundir, en sus publicaciones y presentaciones públicas, la música. de un grupo de personas que pueden no tener los recursos o el acceso para representarse a sí mismos. Existe la responsabilidad de producir representaciones precisas, pero los etnomusicólogos también deben darse cuenta de que nunca pueden "hablar por" un grupo del que no son miembros.

A menudo, también existe una diferencia de poder entre los etnomusicólogos en su mayoría occidentales y sus "informantes" no occidentales o participantes de investigaciones en el campo. Esta desigualdad es a menudo económica y, a veces, los etnomusicólogos dan dinero u obsequios a los participantes de la investigación como un intercambio informal por el conocimiento que los informantes están proporcionando al investigador.

Finalmente, a menudo hay preguntas sobre los derechos de propiedad intelectual con respecto a la música tradicional o folklórica. En muchas culturas, no existe un concepto de propiedad individual de la música, es propiedad colectiva, por lo que pueden surgir situaciones espinosas cuando los etnomusicólogos registran estas tradiciones. Deben ser muy sinceros sobre cuál será el propósito de la grabación y solicitar permiso de los músicos. Si existe alguna posibilidad de utilizar la grabación con fines comerciales, se debe hacer un arreglo para acreditar y compensar a los músicos.

Fuentes

  • Barz, Gregory F. y Timothy J. Cooley, editores. Sombras en el campo: nuevas perspectivas para el trabajo de campo en etnomusicología. Oxford University Press, 1997.
  • Myers, Helen. Etnomusicología: una introducción. W.W. Norton & Company, 1992.
  • Nettl, Bruno. El estudio de la etnomusicología: treinta y tres discusiones. 3rd ed., University of Illinois Press, 2015.
  • Nettl, Bruno y Philip V. Bohlman, editores. Musicología y antropología comparada de la música: ensayos sobre la historia de la etnomusicología. Prensa de la Universidad de Chicago, 1991.
  • Rice, Timothy. Etnomusicología: una introducción muy corta. Oxford University Press, 2014.