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Cómo los activistas por los derechos de los animales ven los zoológicos manteniendo especies en peligro de extinción

Cómo los activistas por los derechos de los animales ven los zoológicos manteniendo especies en peligro de extinción

De acuerdo con la Ley de Especies en Peligro de Extinción, la definición de una especie en peligro de extinción es "cualquier especie que esté en peligro de extinción en todo o una parte significativa de su área de distribución". Los zoológicos son ampliamente considerados como guardianes de las especies en peligro de extinción, entonces, ¿por qué los activistas de los derechos de los animales afirman que los zoológicos son abusivos y crueles?

Especies en peligro de extinción y derechos de los animales

Las especies en peligro de extinción son un problema ambiental, pero no necesariamente un problema de derechos de los animales.

Desde una perspectiva ambiental, una ballena azul merece más protección que una vaca porque las ballenas azules están en peligro y la pérdida de una sola ballena azul puede afectar la supervivencia de la especie. El ecosistema es una red de especies interdependientes, y cuando una especie se extingue, la pérdida de esa especie en el ecosistema podría amenazar a otras especies. Pero desde el punto de vista de los derechos de los animales, una ballena azul no es más o menos merecedora de vida y libertad que una vaca porque ambas son personas sensibles. Las ballenas azules deben protegerse porque son seres sensibles, y no solo porque la especie está en peligro de extinción.

Activistas animales se oponen a mantener especies en peligro de extinción en zoológicos

Los animales individuales tienen sensibilidad y, por lo tanto, tienen derechos. Sin embargo, toda la especie no tiene sensibilidad, por lo que una especie no tiene derechos. Mantener animales en peligro de extinción en zoológicos infringe los derechos de libertad de esas personas. Infringir los derechos de los individuos porque beneficia a la especie está mal porque una especie no es una entidad con sus propios derechos.

Además, la eliminación de los individuos reproductores de la población silvestre pone en peligro aún más a la población silvestre.

Las plantas en peligro de extinción se mantienen de forma similar en cautiverio, pero estos programas no son controvertidos porque se cree que las plantas no son sensibles. Las plantas en peligro de extinción no desean deambular y con frecuencia prosperan en cautiverio, a diferencia de sus contrapartes animales. Además, las semillas de plantas pueden mantenerse almacenadas durante cientos de años en el futuro, con el propósito de "liberarlas" en la naturaleza si su hábitat natural se recupera alguna vez.

Programas de cría de zoológicos

Incluso si un zoológico opera un programa de reproducción para una especie en peligro de extinción, esos programas no excusan la violación de los derechos de los animales individuales a ser libres. Los animales individuales están sufriendo en cautiverio por el bien de la especie, pero nuevamente una especie es una entidad que no sufre ni tiene derechos.

Los programas de cría en zoológicos producen muchos animales bebés que atraen al público, pero esto conduce a animales excedentes. Contrariamente a la creencia popular, la gran mayoría de los programas de cría en zoológicos no liberan a las personas de nuevo en la naturaleza. En cambio, los individuos están destinados a vivir sus vidas en cautiverio. Algunos incluso se venden a los circos, a las instalaciones de caza en conserva (cercadas en áreas), o para el sacrificio.

En 2008, un elefante asiático demacrado llamado Ned fue confiscado del entrenador de circo Lance Ramos y trasladado al Santuario de Elefantes en Tennessee. Los elefantes asiáticos están en peligro de extinción, y Ned había nacido en Busch Gardens, acreditado por la Asociación de Zoológicos y Acuarios. Pero ni el estado en peligro ni la acreditación del zoológico impidieron que Busch Gardens vendiera a Ned a un circo.

Programas de cría en zoológicos y pérdida de hábitat silvestre

Muchas especies están en peligro debido a la pérdida de hábitat. A medida que los seres humanos continúan multiplicándose, y las comunidades urbanas continúan expandiéndose, destruimos el hábitat salvaje. Muchos ambientalistas y defensores de los animales creen que la protección del hábitat es la mejor manera de proteger las especies en peligro de extinción.

Si un zoológico opera un programa de reproducción para una especie en peligro de extinción mientras no hay hábitat suficiente para esa especie en la naturaleza, no hay esperanza de que liberar individuos reponga a la población silvestre. Los programas están creando una situación en la que existirán pequeñas colonias reproductoras en cautiverio sin ningún beneficio para las poblaciones silvestres, que continuarán disminuyendo hasta la extinción. A pesar de las pequeñas poblaciones en los zoológicos, la especie ha sido efectivamente eliminada del ecosistema, lo que frustra el propósito de proteger las especies en peligro de extinción desde un punto de vista ambiental.

Zoológicos v. Extinción

La extinción es una tragedia. Es una tragedia desde el punto de vista ambiental porque otras especies pueden sufrir y porque puede indicar un problema ambiental como la pérdida de hábitat silvestre o el cambio climático. También es una tragedia desde el punto de vista de los derechos de los animales porque significa que las personas sensibles probablemente sufrieron y murieron prematuramente.

Sin embargo, desde el punto de vista de los derechos de los animales, la extinción en la naturaleza no es una excusa para continuar manteniendo a los individuos en cautiverio. Como se explicó anteriormente, la supervivencia de la especie no justifica la pérdida de libertad para los individuos en cautiverio.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Armstrong, Susan J. y Richard G. Botzler (eds). "El lector de ética animal", 3ª ed. Nueva York: Routledge, 2017.
  • Bostock, Stephen St. C. "Zoológicos y derechos de los animales". Londres: Routledge, 2003.
  • Norton, Bryan G., Michael Hutchins, Elizabeth F. Stevens y Terry L. Maple (eds). "Ética en el arca: zoológicos, bienestar animal y conservación de la vida silvestre". Nueva York: Smithsonian Institution, 1995.