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Guerra de las Malvinas: conflicto en el Atlántico Sur

Guerra de las Malvinas: conflicto en el Atlántico Sur

Peleada en 1982, la Guerra de las Malvinas fue el resultado de la invasión argentina de las Islas Malvinas de propiedad británica. Ubicada en el Atlántico Sur, Argentina había reclamado durante mucho tiempo estas islas como parte de su territorio. El 2 de abril de 1982, las fuerzas argentinas desembarcaron en las Malvinas, capturando las islas dos días después. En respuesta, los británicos enviaron un grupo de trabajo naval y anfibio a la zona. Las fases iniciales del conflicto ocurrieron principalmente en el mar entre elementos de la Royal Navy y la Fuerza Aérea Argentina. El 21 de mayo, las tropas británicas desembarcaron y el 14 de junio obligaron a los ocupantes argentinos a rendirse.

Fechas

La Guerra de las Malvinas comenzó el 2 de abril de 1982, cuando las tropas argentinas desembarcaron en las Islas Malvinas. La lucha terminó el 14 de junio, luego de la liberación británica de la capital de las islas, Port Stanley, y la rendición de las fuerzas argentinas en las Malvinas. Los británicos declararon el fin formal de la actividad militar el 20 de junio.

Preludio e Invasión

A principios de 1982, el presidente Leopoldo Galtieri, jefe de la junta militar gobernante de Argentina, autorizó la invasión de las Islas Malvinas Británicas. La operación fue diseñada para desviar la atención de los derechos humanos y las cuestiones económicas en el hogar al reforzar el orgullo nacional y darle importancia al reclamo de larga data de la nación en las islas. Después de un incidente entre las fuerzas británicas y argentinas en la cercana isla de Georgia del Sur, las fuerzas argentinas desembarcaron en las Malvinas el 2 de abril. La pequeña guarnición de Royal Marines resistió, sin embargo, el 4 de abril los argentinos habían capturado la capital en Port Stanley. Las tropas argentinas también desembarcaron en Georgia del Sur y rápidamente aseguraron la isla.

Respuesta británica

Después de organizar la presión diplomática contra Argentina, la primera ministra Margaret Thatcher ordenó la asamblea de un grupo de trabajo naval para retomar las islas. Después de que la Cámara de los Comunes votó para aprobar las acciones de Thatcher el 3 de abril, formó un Gabinete de Guerra que se reunió por primera vez tres días después. Comandado por el almirante Sir John Fieldhouse, el grupo de trabajo constaba de varios grupos, el mayor de los cuales estaba centrado en los portaaviones HMS Hermes y HMS Invencible. Dirigido por el Contralmirante "Sandy" Woodward, este grupo contenía los cazas Sea Harrier que proporcionarían cobertura aérea para la flota. A mediados de abril, Fieldhouse comenzó a moverse hacia el sur, con una gran flota de petroleros y buques de carga para abastecer a la flota mientras operaba a más de 8,000 millas de su hogar. En total, 127 barcos sirvieron en la fuerza de tarea, incluidos 43 buques de guerra, 22 auxiliares de la flota real y 62 buques mercantes.

Primeros disparos

A medida que la flota navegaba hacia el sur hasta su área de espera en la Isla Ascensión, estaba a la sombra de los Boeing 707 de la Fuerza Aérea Argentina. El 25 de abril, las fuerzas británicas hundieron el submarino ARA Santa Fe cerca de Georgia del Sur poco antes de que las tropas lideradas por el comandante Guy Sheridan de los Royal Marines liberaran la isla. Cinco días después, las operaciones contra las Malvinas comenzaron con las incursiones de "Black Buck" de los bombarderos Vulcan de la RAF que volaban desde Ascension. Estos vieron a los bombarderos atacar la pista de aterrizaje en Port Stanley y las instalaciones de radar en el área. Ese mismo día, Harriers atacó varios objetivos y derribó tres aviones argentinos. Como la pista de aterrizaje en Port Stanley era demasiado corta para los combatientes modernos, la Fuerza Aérea Argentina se vio obligada a volar desde tierra firme, lo que los puso en desventaja durante todo el conflicto (Mapa).

Luchando en el mar

Mientras navegaba hacia el oeste de las Malvinas el 2 de mayo, el submarino HMS Conquistador divisó el crucero ligero ARA General belgrano. Conquistador disparó tres torpedos, golpeando la cosecha de la Segunda Guerra Mundial Belgrano dos veces y hundiéndolo. Este ataque llevó a la flota argentina, incluido el transportista ARA Veinticinco de Mayo, permaneciendo en puerto por el resto de la guerra. Dos días después, se vengaron cuando un misil antibuque Exocet, lanzado desde un caza Super Étendard argentino, golpeó el HMS Sheffield prendiéndolo en llamas. Después de que se le ordenó avanzar para servir como piquete de radar, el destructor fue alcanzado en medio del barco y la explosión resultante cortó su tubería de fuego de alta presión. Después de que fracasaron los intentos de detener el fuego, el barco fue abandonado. El hundimiento de Belgrano costaron 323 argentinos muertos, mientras que el ataque a Sheffield resultó en 20 muertos británicos.

Aterrizaje en San Carlos Water

En la noche del 21 de mayo, el Grupo Anfibio de Tareas británico bajo el mando del comodoro Michael Clapp se mudó a Falkland Sound y comenzó a desembarcar fuerzas británicas en San Carlos Water en la costa noroeste de Falkland Oriental. Los aterrizajes habían sido precedidos por una incursión del Servicio Aéreo Especial (SAS) en el campo de aviación de Pebble Island. Cuando terminaron los desembarcos, aproximadamente 4.000 hombres, comandados por el brigadier Julian Thompson, fueron llevados a tierra. Durante la semana siguiente, los barcos que apoyaban los aterrizajes fueron golpeados fuertemente por aviones argentinos de bajo vuelo. El sonido pronto se denominó "Bomb Alley" como HMS Ardiente (22 de mayo), HMS Antílope (24 de mayo) y HMS Coventry (25 de mayo) todos los golpes sostenidos y fueron hundidos, al igual que MV Transportador Atlántico (25 de mayo) con una carga de helicópteros y suministros.

Goose Green, Mount Kent y Bluff Cove / Fitzroy

Thompson comenzó a empujar a sus hombres hacia el sur, planeando asegurar el lado oeste de la isla antes de mudarse al este a Port Stanley. El 27 y 28 de mayo, 600 hombres bajo el mando del teniente coronel Herbert Jones superaron a más de 1,000 argentinos alrededor de Darwin y Goose Green, obligándolos finalmente a rendirse. Liderando una carga crítica, Jones fue asesinado luego recibió la Cruz Victoria a título póstumo. Pocos días después, los comandos británicos derrotaron a los argentinos en el Monte Kent. A principios de junio, llegaron otras 5.000 tropas británicas y el mando pasó al mayor general Jeremy Moore. Mientras algunas de estas tropas desembarcaban en Bluff Cove y Fitzroy, sus transportes, RFA Señor Tristram y RFA Sir Galahad, fueron atacados matando a 56 (Mapa).

Caída de Port Stanley

Después de consolidar su posición, Moore comenzó el asalto a Port Stanley. Las tropas británicas lanzaron asaltos simultáneos en las tierras altas que rodeaban la ciudad la noche del 11 de junio. Después de intensos combates, lograron capturar sus objetivos. Los ataques continuaron dos noches después, y las unidades británicas tomaron las últimas líneas naturales de defensa de la ciudad en Wireless Ridge y Mount Tumbledown. Rodeado en tierra y bloqueado en el mar, el comandante argentino, general Mario Menéndez, se dio cuenta de que su situación era desesperada y entregó a sus 9.800 hombres el 14 de junio, terminando efectivamente el conflicto.

Consecuencias y bajas

En Argentina, la derrota llevó a la destitución de Galtieri tres días después de la caída de Port Stanley. Su caída significó el final de la junta militar que había gobernado el país y allanó el camino para la restauración de la democracia. Para Gran Bretaña, la victoria proporcionó un impulso muy necesario a su confianza nacional, reafirmó su posición internacional y aseguró la victoria del Gobierno de Thatcher en las elecciones de 1983.

El acuerdo que puso fin al conflicto exigió un retorno a status quo ante bellum. A pesar de su derrota, Argentina aún reclama las Malvinas y Georgia del Sur. Durante la guerra, Gran Bretaña sufrió 258 muertos y 777 heridos. Además, dos destructores, dos fragatas y dos buques auxiliares fueron hundidos. Para Argentina, la Guerra de las Malvinas costó 649 muertos, 1.068 heridos y 11.313 capturados. Además, la Armada argentina perdió un submarino, un crucero ligero y setenta y cinco aviones de ala fija.