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Lo que nos dicen los insectos acuáticos sobre la calidad del agua

Lo que nos dicen los insectos acuáticos sobre la calidad del agua

Los tipos de insectos y otros invertebrados que viven en los lagos, ríos u océanos del mundo pueden decirnos si esa fuente de agua tiene contaminantes muy altos o muy pocos.

Hay varias maneras en que la comunidad científica y las agencias ambientales miden la calidad del agua, como tomar la temperatura del agua, probar el pH y la claridad del agua, medir el nivel de oxígeno disuelto y determinar los niveles de nutrientes y sustancias tóxicas. sustancias

Parece que observar la vida de los insectos en el agua podría ser el método más fácil y quizás más rentable, especialmente si el inspector puede distinguir la diferencia de un invertebrado al siguiente en un examen visual. Puede eliminar la necesidad de pruebas químicas frecuentes y costosas.

"Los bioindicadores, que son como un canario en una mina de carbón, son organismos vivos que indican la calidad de su entorno por su presencia o ausencia", según Hannah Foster, investigadora postdoctoral en bacteriología de la Universidad de Wisconsin-Madison. "La razón principal para usar bioindicadores es que el análisis químico del agua proporciona solo una instantánea de la calidad de un cuerpo de agua".

Importancia del monitoreo de la calidad del agua

Los cambios adversos en la calidad del agua de una corriente pueden afectar a todos los cuerpos de agua que toca. Cuando la calidad del agua se degrada, pueden ocurrir cambios en las comunidades de plantas, insectos y peces y pueden afectar a toda la cadena alimentaria.

A través del monitoreo de la calidad del agua, las comunidades pueden evaluar la salud de sus arroyos y ríos con el tiempo. Una vez que se recopilan los datos de referencia sobre el estado de una corriente, el monitoreo posterior puede ayudar a identificar cuándo y dónde ocurren los incidentes de contaminación.

Uso de bioindicadores para el muestreo de agua

Hacer una encuesta de bioindicadores o monitorear la calidad biológica del agua implica recolectar muestras de macroinvertebrados acuáticos. Los macroinvertebrados acuáticos viven en el agua durante al menos parte de su ciclo de vida. Los macroinvertebrados son organismos sin columna vertebral, que son visibles a simple vista sin la ayuda de un microscopio. Los macroinvertebrados acuáticos viven en, debajo y alrededor de rocas y sedimentos en el fondo de lagos, ríos y arroyos. Los macroinvertebrados acuáticos incluyen especies de insectos, gusanos, caracoles, mejillones, sanguijuelas y cangrejos de río.

Por ejemplo, el muestreo de la vida de macroinvertebrados en una corriente cuando se monitorea la calidad del agua es útil porque estos organismos son fáciles de recolectar e identificar, y tienden a permanecer en un área a menos que las condiciones ambientales cambien. En pocas palabras, algunos macroinvertebrados son muy sensibles a la contaminación, mientras que otros lo toleran. Ciertos tipos de macroinvertebrados que prosperan en un cuerpo de agua pueden decirle si esa agua está limpia o contaminada.

Altamente sensible a la contaminación.

Cuando se encuentran en grandes cantidades, los macroinvertebrados, como los escarabajos adultos y los caracoles branquiales, pueden servir como bioindicadores de buena calidad del agua. Estas criaturas suelen ser muy sensibles a la contaminación. Estos organismos tienden a requerir niveles de oxígeno altamente disueltos. Si estos organismos alguna vez fueron abundantes, pero el muestreo posterior muestra una disminución en el número, puede indicar que ocurrió un incidente de contaminación. Otros organismos que son altamente sensibles a la contaminación incluyen:

  • Moscas de mayo (ninfas)
  • Luciérnagas (larvas)
  • Moscas de piedra (ninfas)
  • Peniques de agua
  • Hellgrammites (larvas de mosca dobson)

Algo tolerante a la contaminación

Si hay abundancia de cierto tipo de macroinvertebrados, como almejas, mejillones, cangrejos de río y chinches, eso puede indicar que el agua está en buenas condiciones. Otros macroinvertebrados que son algo tolerantes a los contaminantes incluyen:

  • Alderflies (larvas)
  • Libélulas y caballitos del diablo (ninfas)
  • Escarabajos de perinola (larvas)
  • Escarabajos Riffle (larvas)
  • Luciérnagas (larvas)
  • Scuds

Tolerante a la contaminación

Ciertos macroinvertebrados, como las sanguijuelas y los gusanos acuáticos, prosperan en aguas de baja calidad. Una abundancia de estos organismos sugiere que las condiciones ambientales en un cuerpo de agua se han deteriorado. Algunos de estos invertebrados utilizan "tubos" para acceder al oxígeno en la superficie del agua y dependen menos del oxígeno disuelto para respirar. Otros macroinvertebrados tolerantes a la contaminación incluyen:

  • Moscas negras (larvas)
  • Moscas mosquito (larvas)
  • Caracoles