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¿Qué es una institución total?

¿Qué es una institución total?

Una institución total es un sistema social cerrado en el que la vida está organizada por normas, reglas y horarios estrictos, y lo que sucede dentro de él está determinado por una sola autoridad cuya voluntad es realizada por el personal que hace cumplir las reglas.

Las instituciones totales están separadas de la sociedad en general por distancia, leyes y / o protecciones alrededor de su propiedad y aquellos que viven dentro de ellas son generalmente similares entre sí de alguna manera.

En general, están diseñados para brindar atención a una población que no puede cuidarse a sí misma y / o proteger a la sociedad del daño potencial que esta población podría causar a sus miembros. Los ejemplos más típicos incluyen cárceles, complejos militares, internados privados e instalaciones cerradas de salud mental.

La participación dentro de una institución total puede ser voluntaria o involuntaria, pero de cualquier manera, una vez que una persona se ha unido a una, debe seguir las reglas y pasar por un proceso de dejar atrás su identidad para adoptar una nueva que le haya dado la institución.

Hablando sociológicamente, las instituciones totales sirven para resocialización y / o rehabilitación.

Institución total de Erving Goffman

Al famoso sociólogo Erving Goffman se le atribuye la popularización del término "institución total" en el campo de la sociología.

Si bien es posible que no haya sido el primero en usar el término, su documento, "Sobre las características de las instituciones totales", que pronunció en una convención en 1957, se considera el texto académico fundamental sobre el tema.

Sin embargo, Goffman no es el único científico social que escribe sobre este concepto. De hecho, el trabajo de Michel Foucault se centró en las instituciones totales, lo que sucede dentro de ellas y cómo afectan a las personas y al mundo social.

Goffman explicó que si bien todas las instituciones "tienen tendencias globales", las instituciones totales difieren en que son mucho más amplias que otras.

Una razón es que están separados del resto de la sociedad por atributos físicos, que incluyen paredes altas, cercas de alambre de púas, grandes distancias, puertas cerradas e incluso acantilados y agua en algunos casos (como la prisión de Alcatraz).

Otras razones incluyen el hecho de que son sistemas sociales cerrados que requieren permiso para entrar y salir, y que existen para resocializar a las personas en identidades y roles nuevos o cambiados.

5 tipos de instituciones totales

Goffman describió cinco tipos de instituciones totales en su artículo de 1957.

  1. Aquellos que se preocupan por aquellos que no pueden cuidarse a sí mismos pero que no representan una amenaza para la sociedad: "los ciegos, los ancianos, los huérfanos y los indigentes".Este tipo de institución total se ocupa principalmente de proteger el bienestar de quienes son sus miembros. Estos incluyen hogares de ancianos para ancianos, orfanatos o instalaciones juveniles, y las casas pobres del pasado y los refugios de hoy para las mujeres sin hogar y maltratadas.
  2. Aquellos que brindan atención a personas que representan una amenaza para la sociedad de alguna manera. Este tipo de institución total protege el bienestar de sus miembros y protege al público del daño que pueden causar. Estos incluyen instalaciones psiquiátricas cerradas e instalaciones para personas con enfermedades transmisibles. Goffman escribió en un momento en que las instituciones para leprosos o con tuberculosis todavía estaban en funcionamiento, pero hoy una versión más probable de este tipo sería un centro cerrado de rehabilitación de drogas.
  3. Aquellos que protegen a la sociedad de las personas que se consideran una amenaza para ella y sus miembros, sin embargo, eso puede definirse. Este tipo de institución total se ocupa principalmente de proteger al público y, en segundo lugar, de resocializar / rehabilitar a sus miembros (en algunos casos). Los ejemplos incluyen prisiones y cárceles, centros de detención de ICE, campos de refugiados, campos de prisioneros de guerra que existen durante el armado conflictos, los campos de concentración nazis de la Segunda Guerra Mundial y la práctica del internamiento japonés en los Estados Unidos durante el mismo período.
  4. Los que se centran en la educación, la formación o el trabajo, como internados privados y algunas universidades privadas, complejos o bases militares, complejos de fábricas y proyectos de construcción a largo plazo donde los trabajadores viven en el sitio, barcos y plataformas petroleras y campamentos mineros, entre otros. Este tipo de institución total se establece sobre lo que Goffman llamó "fundamentos instrumentales" y, en cierto sentido, se preocupan por el cuidado o el bienestar de quienes participan, ya que están diseñados, al menos en teoría, para mejorar las vidas de participantes a través de capacitación o empleo.
  5. El quinto y último tipo de institución total de Goffman identifica a aquellos que sirven como retiros de la sociedad en general para capacitación o instrucción espiritual o religiosa. Para Goffman, estos incluían conventos, abadías, monasterios y templos. En el mundo actual, estas formas aún existen, pero también se puede extender este tipo para incluir centros de salud y bienestar que ofrecen retiros a largo plazo y centros de rehabilitación voluntarios, privados de drogas o alcohol.

Características comunes

Además de identificar cinco tipos de instituciones totales, Goffman también identificó cuatro características comunes que ayudan a comprender cómo funcionan las instituciones totales. Señaló que algunos tipos tendrán todas las características, mientras que otros podrían tener algunas o variaciones sobre ellos.

  1. Características totalistas. La característica central de las instituciones totales es que eliminan las barreras que generalmente separan las esferas clave de la vida, incluidos el hogar, el ocio y el trabajo. Mientras que estas esferas y lo que sucede dentro de ellas estarían separadas en la vida cotidiana e involucrarían a diferentes grupos de personas, dentro de las instituciones totales, ocurren en un lugar con todos los mismos participantes. Como tal, la vida diaria dentro de las instituciones totales está "estrictamente programada" y administrada por una sola autoridad desde arriba a través de reglas que son aplicadas por un pequeño personal. Las actividades prescritas están diseñadas para llevar a cabo los objetivos de la institución. Debido a que las personas viven, trabajan y participan en actividades de ocio juntas dentro de las instituciones totales, y porque lo hacen en grupos según lo programado por los responsables, la población es fácil de monitorear y administrar para un pequeño personal.
  2. El mundo interno. Al ingresar a una institución total, sea cual sea el tipo, una persona pasa por un "proceso de mortificación" que los despoja de las identidades individuales y colectivas que tenían "en el exterior" y les da una nueva identidad que los hace parte del "interno". mundo "dentro de la institución. A menudo, esto implica quitarles su ropa y sus pertenencias personales y reemplazar esos artículos con artículos estándar que son propiedad de la institución. En muchos casos, esa nueva identidad es estigmatizada y reduce el estatus de la persona en relación con el mundo exterior y con aquellos que hacen cumplir las reglas de la institución. Una vez que una persona ingresa a una institución total y comienza este proceso, se les quita su autonomía y su comunicación con el mundo exterior es limitada o prohibida.
  3. Sistema de privilegios. Las instituciones totales tienen reglas estrictas para el comportamiento que se imponen a quienes están dentro de ellas, pero también tienen un sistema de privilegios que proporciona recompensas y privilegios especiales para el buen comportamiento. Este sistema está diseñado para fomentar la obediencia a la autoridad de la institución y para desalentar el incumplimiento de las reglas.
  4. Alineaciones de adaptación. Dentro de una institución total, hay algunas formas en que las personas se adaptan a su nuevo entorno una vez que ingresan. Algunos se retiran de la situación, se vuelven hacia adentro y solo prestan atención a lo que les sucede de inmediato o a su alrededor. La rebelión es otro curso, que puede proporcionar moral a quienes luchan por aceptar su situación, sin embargo, Goffman señala que la rebelión en sí misma requiere una conciencia de las reglas y un "compromiso con el establecimiento". La colonización es un proceso en el que la persona desarrolla una preferencia por la "vida en el interior", mientras que la conversión es otro modo de adaptación, en el que el interno busca encajar y ser perfecto en su comportamiento.