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¿Por qué la menta hace que tu boca se sienta fría?

¿Por qué la menta hace que tu boca se sienta fría?

Estás masticando chicle de menta o chupando un caramelo de menta e inhalas una bocanada de aire y no importa cuán cálido esté, el aire se siente helado. ¿Por qué pasó esto? Es un truco de menta y el químico llamado mentol juega en tu cerebro que convence a tus receptores gustativos de que están expuestos al frío.

Cómo la menta engaña tu boca

Las neuronas sensoriales en la piel y la boca contienen una proteína llamadapotencial receptor transitorio canal de cationes subfamilia miembro M 8 (TRPM8). TRPM8 es un canal iónico, lo que significa que regula el flujo de iones entre las membranas celulares de la misma manera que un canal acuático regula el tránsito entre cuerpos de agua. Las bajas temperaturas permiten el Na+ y Ca2+ iones para cruzar el canal y entrar en la célula nerviosa, cambiando su potencial eléctrico y haciendo que la neurona dispare una señal al cerebro que interpreta como una sensación de frío.

La menta contiene un compuesto orgánico llamado mentol que se une a TRPM8, haciendo que el canal iónico se abra como si el receptor estuviera expuesto al frío y enviando esta información a su cerebro. De hecho, el mentol sensibiliza a las neuronas para que no desaparezcan tan pronto como escupas la pasta de dientes de menta o dejas de masticar un aliento de menta. Si toma un sorbo de agua fría inmediatamente después, la temperatura fría se sentirá especialmente fría.

Otros productos químicos también afectan a los receptores de temperatura. Por ejemplo, la capsaicina en los pimientos picantes provoca una sensación de calor. ¿Qué crees que pasaría si combinaras el calor de los pimientos con el frío de la menta?