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Una visión general de la teoría del lugar central de Christaller

Una visión general de la teoría del lugar central de Christaller

La teoría del lugar central es una teoría espacial en la geografía urbana que intenta explicar las razones detrás de los patrones de distribución, el tamaño y una serie de ciudades y pueblos de todo el mundo. También intenta proporcionar un marco mediante el cual esas áreas puedan estudiarse tanto por razones históricas como por los patrones de ubicación de las áreas actuales.

Origen de la teoría

La teoría fue desarrollada por primera vez por el geógrafo alemán Walter Christaller en 1933 después de que comenzó a reconocer las relaciones económicas entre las ciudades y sus zonas de influencia (áreas más alejadas). Principalmente probó la teoría en el sur de Alemania y llegó a la conclusión de que las personas se reúnen en las ciudades para compartir bienes e ideas y que las comunidades o lugares centrales existen por razones puramente económicas.

Sin embargo, antes de probar su teoría, Christaller tuvo que definir primero el lugar central. De acuerdo con su enfoque económico, decidió que el lugar central existe principalmente para proporcionar bienes y servicios a la población circundante. La ciudad es, en esencia, un centro de distribución.

Suposiciones de Christaller

Para centrarse en los aspectos económicos de su teoría, Christaller tuvo que crear un conjunto de supuestos. Decidió que el campo en las áreas que estaba estudiando sería plano, por lo que no existirían barreras para impedir el movimiento de las personas a través de él. Además, se hicieron dos supuestos sobre el comportamiento humano:

  1. Los humanos siempre comprarán bienes en el lugar más cercano que los ofrezca.
  2. Siempre que la demanda de un determinado bien sea alta, se ofrecerá cerca de la población. Cuando la demanda cae, también lo hace la disponibilidad del bien.

Además, el umbral es un concepto importante en el estudio de Christaller. Este es el número mínimo de personas necesarias para que un negocio o actividad en un lugar central permanezca activo y próspero. Esto llevó a la idea de Christaller de productos de bajo y alto orden. Los productos de bajo orden son cosas que se reponen con frecuencia, como alimentos y otros artículos de rutina para el hogar. Dado que las personas compran estos artículos regularmente, las pequeñas empresas en los pueblos pequeños pueden sobrevivir porque las personas compran con frecuencia en lugares más cercanos en lugar de ir a la ciudad.

Los productos de alto orden, por el contrario, son artículos especializados como automóviles, muebles, joyas finas y electrodomésticos que las personas compran con menos frecuencia. Debido a que requieren un gran umbral y la gente no los compra regularmente, muchas empresas que venden estos artículos no pueden sobrevivir en áreas donde la población es pequeña. Por lo tanto, estas empresas a menudo se ubican en grandes ciudades que pueden atender a una gran población en el interior del país.

Tamaño y espaciado

Dentro del sistema de lugar central, hay cinco tamaños de comunidades:

  • Aldea
  • Pueblo
  • Pueblo
  • Ciudad
  • Capital regional

Una aldea es el lugar más pequeño, una comunidad rural que es demasiado pequeña para ser considerada una aldea. El cabo Dorset (población 1.200), ubicado en el territorio canadiense de Nunavut, es un ejemplo de una aldea. Ejemplos de capitales regionales, que no son necesariamente capitales políticas, incluirían París o Los Ángeles. Estas ciudades proporcionan el mayor orden de bienes posible y sirven a una gran zona interior.

Geometría y Ordenamiento

El lugar central está ubicado en los vértices (puntos) de los triángulos equiláteros. Los lugares centrales sirven a los consumidores distribuidos de manera uniforme que están más cerca del lugar central. A medida que los vértices se conectan, forman una serie de hexágonos, la forma tradicional de muchos modelos de lugares centrales. El hexágono es ideal porque permite que los triángulos formados por los vértices del lugar central se conecten, y representa la suposición de que los consumidores visitarán el lugar más cercano para ofrecer los productos que necesitan.

Además, la teoría del lugar central tiene tres órdenes o principios. El primero es el principio de comercialización y se muestra como K = 3 (donde K es una constante). En este sistema, las áreas de mercado en un cierto nivel de la jerarquía del lugar central son tres veces más grandes que la siguiente más baja. Los diferentes niveles siguen una progresión de tres, lo que significa que a medida que avanza por el orden de los lugares, el número del siguiente nivel se triplica. Por ejemplo, cuando hay dos ciudades, habría seis pueblos, 18 aldeas y 54 aldeas.

También existe el principio de transporte (K = 4) donde las áreas en la jerarquía central de lugares son cuatro veces más grandes que el área en el siguiente orden más bajo. Finalmente, el principio administrativo (K = 7) es el último sistema donde la variación entre los órdenes más bajos y más altos aumenta en un factor de siete. Aquí, el área comercial de orden más alto cubre completamente la del orden más bajo, lo que significa que el mercado sirve a un área más grande.

Teoría del lugar central de Losch

En 1954, el economista alemán August Losch modificó la teoría del lugar central de Christaller porque creía que era demasiado rígida. Pensó que el modelo de Christaller condujo a patrones en los que la distribución de bienes y la acumulación de ganancias se basaban exclusivamente en la ubicación. En su lugar, se centró en maximizar el bienestar del consumidor y en crear un panorama ideal para el consumidor donde la necesidad de viajar por cualquier bien se redujera al mínimo, y las ganancias se mantuvieran relativamente iguales, independientemente de la ubicación donde se venden los bienes.

Teoría del lugar central hoy

Aunque la teoría del lugar central de Losch analiza el entorno ideal para el consumidor, tanto sus ideas como las de Christaller son esenciales para estudiar la ubicación del comercio minorista en las áreas urbanas de hoy. A menudo, pequeñas aldeas en áreas rurales hacer actúan como el lugar central para varios pequeños asentamientos porque son donde la gente viaja para comprar sus productos cotidianos.

Sin embargo, cuando necesitan comprar bienes de mayor valor, como automóviles y computadoras, los consumidores que viven en aldeas o pueblos tienen que viajar al pueblo o ciudad más grande, que sirve no solo a su pequeño asentamiento sino también a los que los rodean. Este modelo se muestra en todo el mundo, desde las zonas rurales de Inglaterra hasta el medio oeste de los EE. UU. O Alaska, con las numerosas comunidades pequeñas que son atendidas por pueblos, ciudades y capitales regionales más grandes.