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¿Cuántos átomos existen en el universo?

¿Cuántos átomos existen en el universo?

El universo es vasto. Los científicos estiman que hay 1080 átomos en el universo. Como no podemos salir y contar cada partícula, el número de átomos en el universo es una estimación. Es un valor calculado y no solo un número inventado al azar.

Cómo se calcula el número de átomos

El cálculo del número de átomos supone que el universo es finito y tiene una composición relativamente homogénea. Esto se basa en nuestra comprensión del universo, que vemos como un conjunto de galaxias, cada una con estrellas. Si resulta que hay muchos conjuntos de galaxias, el número de átomos sería mucho mayor que la estimación actual. Si el universo es infinito, entonces consiste en un número infinito de átomos. Hubble ve el borde de la colección de galaxias, sin nada más allá, por lo que el concepto actual del universo es de un tamaño finito con características conocidas.

El universo observable consta de aproximadamente 100 mil millones de galaxias. En promedio, cada galaxia contiene aproximadamente un billón o 1023 estrellas. Las estrellas vienen en diferentes tamaños, pero una estrella típica, como el Sol, tiene una masa de alrededor de 2 x 1030 kilogramos Las estrellas fusionan elementos más ligeros en elementos más pesados, pero la mayor parte de la masa de una estrella activa consiste en hidrógeno. Se cree que el 74% de la masa de la Vía Láctea, por ejemplo, está en forma de átomos de hidrógeno. El sol contiene aproximadamente 1057 átomos de hidrógeno Si multiplicas el número de átomos por estrella (1057) multiplicado por el número estimado de estrellas en el universo (1023), obtienes un valor de 1080 átomos en el universo conocido.

Otras estimaciones de átomos en el universo

Aunque 1080 átomos es un buen valor para la cantidad de átomos en el universo, existen otras estimaciones, basadas principalmente en diferentes cálculos del tamaño del universo. Otro cálculo se basa en mediciones de radiación cósmica de fondo de microondas. En general, las estimaciones del número de átomos oscilan entre 1078 a 1082 átomos Ambas estimaciones son números grandes, pero son muy diferentes, lo que indica un grado significativo de error. Estas estimaciones se basan en datos duros, por lo que son correctos según lo que sabemos. Se realizarán estimaciones revisadas a medida que aprendamos más sobre el universo.

Fuentes

  • Whitehouse, David. "Los astrónomos evalúan el universo".BBC News, 28 de mayo de 2004.
  • Gott III, J. Richard y col. "Un mapa del universo". The Astrophysical Journal, vol. 624, no. 2, IOP Publishing, mayo de 2005, págs. 463-84.