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La historia de la política de contención

La historia de la política de contención

La contención fue una estrategia de política exterior seguida por los Estados Unidos durante la Guerra Fría. Presentado por primera vez por George F. Kennan en 1947, la política establecía que el comunismo necesitaba ser contenido y aislado, o de lo contrario se extendería a los países vecinos. Los asesores de política exterior estadounidenses creían que una vez que un país cayera al comunismo, cada país circundante también caería, como una hilera de fichas de dominó. Este punto de vista era conocido como la teoría del dominó. La adhesión a la política de contención y teoría del dominó condujo finalmente a la intervención de Estados Unidos en Vietnam, así como en América Central y Granada.

Política de contención

La Guerra Fría comenzó después de la Segunda Guerra Mundial cuando las naciones que antes estaban bajo el dominio nazi terminaron divididas entre las conquistas de la URSS y los estados recientemente liberados de Francia, Polonia y el resto de la Europa ocupada por los nazis. Dado que Estados Unidos había sido un aliado clave en la liberación de Europa occidental, se vio profundamente involucrado en este continente recién dividido: Europa del Este no se estaba convirtiendo en estados libres, sino que estaba bajo el control militar y político del Soviet Unión.

Además, los países de Europa occidental parecían tambalearse en sus democracias debido a la agitación socialista y el colapso de las economías, y los Estados Unidos comenzaron a sospechar que la Unión Soviética estaba desestabilizando deliberadamente a estos países en un esfuerzo por llevarlos a los pliegues del comunismo. Incluso los propios países se dividieron a la mitad sobre las ideas de cómo avanzar y recuperarse de la última guerra mundial. Esto resultó en una gran agitación política y militar en los años venideros, con extremos como el establecimiento del Muro de Berlín para separar Alemania Oriental y Occidental debido a la oposición al comunismo.

Estados Unidos desarrolló su política de contención para evitar que el comunismo se extienda más a Europa y al resto del mundo. El concepto se describió por primera vez en el "Telegrama largo" de George Kennan, que envió desde la Embajada de los Estados Unidos en Moscú. El mensaje llegó a Washington, D.C., el 22 de febrero de 1946, y se distribuyó ampliamente por la Casa Blanca. Más tarde, Kennan publicó el documento como un artículo titulado "Las fuentes de la conducta soviética", que se conoció como X Article porque Kennan utilizó el seudónimo "Mr. X".

La política de contención fue adoptada por el presidente Harry Truman como parte de su Doctrina Truman en 1947, que redefinió la política exterior de Estados Unidos como una que apoya a las "personas libres que se resisten al intento de subyugación por parte de minorías armadas o presiones externas". Esto llegó en el apogeo de la Guerra Civil Griega de 1946-1949, cuando gran parte del mundo estaba esperando ver en qué dirección irían Grecia y Turquía, y Estados Unidos acordó ayudar a ambos países para evitar la posibilidad de que la Unión Soviética liderara ellos al comunismo.

La creación de la OTAN

Actuando deliberadamente (y a veces agresivamente) para involucrarse en los estados fronterizos del mundo y evitar que se vuelvan comunistas, Estados Unidos encabezó un movimiento que eventualmente conduciría a la creación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). La alianza grupal representó un compromiso multinacional para detener la propagación del comunismo. En respuesta, la Unión Soviética firmó un acuerdo llamado el Pacto de Varsovia con Polonia, Hungría, Rumania, Alemania Oriental y varias otras naciones.

Contención en la Guerra Fría: Vietnam y Corea

La contención siguió siendo central en la política exterior estadounidense durante la Guerra Fría, que vio crecientes tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. En 1955, Estados Unidos entró en lo que algunos historiadores consideran una guerra de poder con la Unión Soviética, enviando tropas a Vietnam para apoyar a los vietnamitas del sur en su batalla contra los norvietnamitas comunistas. La participación de los Estados Unidos en la guerra duró hasta 1975, año en que los norvietnamitas capturaron la ciudad de Saigón.

Un conflicto similar tuvo lugar a principios de la década de 1950 en Corea, que también se dividió en dos estados. En la lucha entre Corea del Norte y Corea del Sur, Estados Unidos respaldó al Sur, mientras que la Unión Soviética respaldó al Norte. La guerra terminó con un armisticio en 1953 y el establecimiento de la Zona Desmilitarizada de Corea, una barrera de 160 millas entre los dos estados.