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Napalm y Agent Orange en la guerra de Vietnam

Napalm y Agent Orange en la guerra de Vietnam

Durante la Guerra de Vietnam, el ejército de los Estados Unidos utilizó agentes químicos en su lucha contra el Ejército de Vietnam del Norte y el Viet Cong de Ho Chi Minh. La más importante de esas armas químicas fue el napalm incendiario y el agente naranja Defoliant.

Napalm

El napalm es un gel que, en su forma original, contenía ácido nafténico y palmítico más petróleo como combustible. La versión moderna, Napalm B, contiene poliestireno plástico, benceno hidrocarbonado y gasolina. Se quema a temperaturas de 800-1,200 grados C (1,500-2,200 grados F).

Cuando el napalm cae sobre las personas, el gel se adhiere a su piel, cabello y ropa, causando un dolor inimaginable, quemaduras graves, pérdida del conocimiento, asfixia y, a menudo, la muerte. Incluso aquellos que no son golpeados directamente con napalm pueden morir por sus efectos, ya que se quema a temperaturas tan altas que puede crear tormentas de fuego que consumen gran parte del oxígeno en el aire. Los espectadores también pueden sufrir insolación, exposición al humo y envenenamiento por monóxido de carbono.

Los Estados Unidos usaron el napalm por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial en los teatros de Europa y el Pacífico, y también lo desplegaron durante la Guerra de Corea. Sin embargo, esos casos se ven eclipsados ​​por el uso estadounidense de napalm en la Guerra de Vietnam, donde Estados Unidos arrojó casi 400,000 toneladas de bombas de napalm en la década entre 1963 y 1973. De los vietnamitas que estaban en el extremo receptor, el 60% sufrió el quinto quemaduras de grado, lo que significa que la quemadura bajó hasta el hueso.

Horrible como es el napalm, sus efectos al menos son de tiempo limitado. Ese no es el caso con la otra arma química importante que los Estados Unidos usaron contra Vietnam: el Agente Naranja.

Agente naranja

El Agente Naranja es una mezcla líquida que contiene los herbicidas 2,4-D y 2,4,5-T. El compuesto es tóxico durante aproximadamente una semana antes de que se descomponga, pero desafortunadamente, uno de sus productos secundarios es la toxina persistente dioxina. La dioxina permanece en el suelo, el agua y los cuerpos humanos.

Durante la Guerra de Vietnam, los Estados Unidos rociaron al Agente Naranja en las selvas y campos de Vietnam, Laos y Camboya. Los estadounidenses intentaron defoliar los árboles y arbustos, para que los soldados enemigos estuvieran expuestos. También querían matar los cultivos agrícolas que alimentaban al Viet Cong (así como a los civiles locales).

Estados Unidos extendió 43 millones de litros (11.4 millones de galones) de Agente Naranja en Vietnam, cubriendo el 24 por ciento de Vietnam del Sur con el veneno. Más de 3.000 aldeas estaban en la zona de pulverización. En esas áreas, la dioxina se filtró en los cuerpos de las personas, sus alimentos y, lo que es peor, en las aguas subterráneas. En un acuífero subterráneo, la toxina puede permanecer estable durante al menos 100 años.

Como resultado, incluso décadas después, la dioxina continúa causando problemas de salud y defectos de nacimiento a los vietnamitas en el área rociada. El gobierno vietnamita estima que alrededor de 400,000 personas han muerto por envenenamiento con el Agente Naranja, y aproximadamente medio millón de niños han nacido con defectos de nacimiento. Los veteranos estadounidenses y aliados que estuvieron expuestos durante el período de mayor uso y sus hijos pueden tener tasas elevadas de varios tipos de cáncer, incluido el sarcoma de tejidos blandos, el linfoma no Hodgkin, la enfermedad de Hodgkin y la leucemia linfocítica.

Los grupos de víctimas de Vietnam, Corea y otros lugares donde se utilizó el napalm y el Agente Naranja han demandado a los principales fabricantes de estas armas químicas, Monsanto y Dow Chemical, en varias ocasiones. En 2006, a las compañías se les ordenó pagar 63 millones de dólares en daños a los veteranos de Corea del Sur que lucharon en Vietnam.


Ver el vídeo: NAPALM LA GUERRA DE VIETNAM (Junio 2021).