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¿Qué es el papel tornasol? Comprender la prueba de tornasol

¿Qué es el papel tornasol? Comprender la prueba de tornasol

Puede hacer tiras de prueba de papel para determinar el pH de una solución acuosa tratando el papel de filtro con cualquiera de los indicadores de pH comunes. Uno de los primeros indicadores utilizados para este propósito fue el tornasol.

El papel tornasol es un papel que ha sido tratado con un indicador específico: una mezcla de 10-15 tintes naturales obtenidos de líquenes (principalmente Roccella tinctoria) que se vuelve rojo en respuesta a condiciones ácidas (pH 7). Cuando el pH es neutro (pH = 7), el tinte es púrpura.

Historia

El primer uso conocido de tornasol fue alrededor de 1300 CE por el alquimista español Arnaldus de Villa Nova. El tinte azul se ha extraído de los líquenes desde el siglo XVI. La palabra "tornasol" proviene de la antigua palabra nórdica para "teñir" o "color".

Si bien todo el papel tornasol actúa como papel de pH, lo contrario no es cierto. Es incorrecto referirse a todo el papel de pH como "papel tornasol".

Datos rápidos: papel de tornasol

  • El papel de tornasol es un tipo de papel de pH hecho mediante el tratamiento de papel con tintes naturales de líquenes.
  • La prueba de fuego se realiza colocando una pequeña gota de muestra en el papel de color.
  • Por lo general, el papel tornasol es rojo o azul. El papel rojo se vuelve azul cuando el pH es alcalino, mientras que el papel azul se vuelve rojo cuando el pH se vuelve ácido.
  • Si bien el papel tornasol se usa con mayor frecuencia para evaluar el pH de los líquidos, puede usarse para analizar gases si el papel se humedece con agua destilada antes de la exposición al gas.

Prueba de fuego

Para realizar la prueba, coloque una gota de muestra líquida en una pequeña tira de papel o sumerja un trozo de papel tornasol en una pequeña muestra de la muestra. Idealmente, no sumerja el papel tornasol en un contenedor completo de una sustancia química; el tinte podría contaminar una muestra potencialmente valiosa.

La prueba de tornasol es un método rápido para determinar si una solución líquida o gaseosa es ácida o básica (alcalina). La prueba se puede realizar usando papel de tornasol o una solución acuosa que contenga tinte de tornasol.

Inicialmente, el papel tornasol es rojo o azul. El papel azul cambia a rojo, lo que indica acidez en algún lugar entre el rango de pH de 4.5 a 8.3. (Tenga en cuenta, sin embargo, que 8.3 es alcalino). El papel tornasol rojo puede indicar alcalinidad con un cambio a azul. En general, el papel tornasol es rojo por debajo de un pH de 4.5 y azul por encima de un pH de 8.3.

Si el papel se vuelve morado, esto indica que el pH está casi neutral. El papel rojo que no cambia de color indica que la muestra es un ácido. El papel azul que no cambia de color indica que la muestra es una base.

Recuerde, los ácidos y las bases se refieren solo a soluciones acuosas (a base de agua), por lo que el papel de pH no cambiará de color en líquidos no acuosos, como el aceite vegetal.

El papel tornasol se puede humedecer con agua destilada para dar un cambio de color a una muestra gaseosa. Los gases cambian el color de toda la tira de tornasol ya que toda la superficie está expuesta. Los gases neutros, como el oxígeno y el nitrógeno, no cambian el color del papel de pH.

El papel tornasol que ha cambiado de rojo a azul se puede reutilizar como papel tornasol azul. El papel que ha cambiado de azul a rojo puede reutilizarse como papel tornasol rojo.

Limitaciones

La prueba de fuego es rápida y simple, pero tiene algunas limitaciones. Primero, no es un indicador preciso del pH. No produce un valor numérico de pH. En cambio, indica aproximadamente si una muestra es un ácido o una base. En segundo lugar, el papel puede cambiar de color por otras razones además de una reacción ácido-base.

Por ejemplo, el papel tornasol azul se vuelve blanco en cloro gaseoso. Este cambio de color se debe al blanqueamiento del tinte de los iones hipoclorito, no a la acidez / basicidad.

Alternativas al papel tornasol

El papel tornasol es útil como indicador general ácido-base, pero puede obtener resultados mucho más específicos si utiliza un indicador que tiene un rango de prueba más estrecho o que ofrece un rango de color más amplio.

El jugo de col roja, por ejemplo, cambia de color en respuesta al pH desde el rojo (pH = 2) pasando por el azul a pH neutro hasta el amarillo verdoso a pH = 12, además es más probable que encuentre col en el supermercado local. que líquenes Los colorantes orceína y azolitmina producen resultados comparables a los del papel tornasol.