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La historia de la órbita de la tierra alrededor del sol

La historia de la órbita de la tierra alrededor del sol

El movimiento de la Tierra alrededor del Sol fue un misterio durante muchos siglos, ya que los primeros observadores del cielo intentaron comprender lo que realmente se estaba moviendo: el Sol a través del cielo o la Tierra alrededor del Sol. La idea del sistema solar centrada en el Sol fue deducida hace miles de años por el filósofo griego Aristarco de Samos. No se probó hasta que el astrónomo polaco Nicolaus Copérnico propuso sus teorías centradas en el Sol en el siglo XVI, y mostró cómo los planetas podían orbitar alrededor del Sol.

La Tierra orbita alrededor del Sol en un círculo ligeramente aplanado llamado "elipse". En geometría, la elipse es una curva que gira alrededor de dos puntos llamados "focos". La distancia desde el centro hasta los extremos más largos de la elipse se llama "eje semi-mayor", mientras que la distancia a los "lados" aplanados de la elipse se llama "eje semi-menor". El Sol está en un foco de la elipse de cada planeta, lo que significa que la distancia entre el Sol y cada planeta varía a lo largo del año.

Características orbitales de la tierra

Cuando la Tierra está más cerca del Sol en su órbita, está en "perihelio". Esa distancia es de 147,166,462 kilómetros, y la Tierra llega allí cada 3 de enero. Luego, el 4 de julio de cada año, la Tierra está tan lejos del Sol como siempre, a una distancia de 152,171,522 kilómetros. Ese punto se llama "afelio". Todos los mundos (incluidos los cometas y los asteroides) en el sistema solar que orbita principalmente al Sol tienen un punto de perihelio y un afelio.

Tenga en cuenta que para la Tierra, el punto más cercano es durante el invierno del hemisferio norte, mientras que el punto más distante es el verano del hemisferio norte. Aunque hay un pequeño aumento en el calentamiento solar que nuestro planeta recibe durante su órbita, no necesariamente se correlaciona con el perihelio y el afelio. Las razones de las estaciones se deben más a la inclinación orbital de nuestro planeta durante todo el año. En resumen, cada parte del planeta inclinada hacia el Sol durante la órbita anual se calentará más durante ese tiempo. A medida que se inclina, la cantidad de calentamiento es menor. Eso ayuda a contribuir al cambio de estaciones más que el lugar de la Tierra en su órbita.

Aspectos útiles de la órbita de la Tierra para los astrónomos

La órbita de la Tierra alrededor del Sol es un punto de referencia para la distancia. Los astrónomos toman la distancia promedio entre la Tierra y el Sol (149,597,691 kilómetros) y la usan como una distancia estándar llamada "unidad astronómica" (o AU para abreviar). Luego usan esto como abreviatura para distancias más grandes en el sistema solar. Por ejemplo, Marte tiene 1.524 unidades astronómicas. Eso significa que es un poco más de una vez y media la distancia entre la Tierra y el Sol. Júpiter tiene 5.2 UA, mientras que Plutón tiene 39. 5 UA.

La órbita de la luna

La órbita de la Luna también es elíptica. Se mueve alrededor de la Tierra una vez cada 27 días, y debido al bloqueo de las mareas, siempre nos muestra la misma cara aquí en la Tierra. La Luna en realidad no orbita la Tierra; En realidad orbitan un centro de gravedad común llamado baricentro. La complejidad de la órbita Tierra-Luna, y su órbita alrededor del Sol da como resultado la aparente forma cambiante de la Luna vista desde la Tierra. Estos cambios, llamados fases de la Luna, pasan por un ciclo cada 30 días.

Curiosamente, la Luna se está alejando lentamente de la Tierra. Eventualmente, estará tan lejos que ya no ocurrirán eventos tales como eclipses solares totales. La Luna seguirá ocultando al Sol, pero no parecerá bloquear todo el Sol como lo hace ahora durante un eclipse solar total.

Las órbitas de otros planetas

Los otros mundos del sistema solar que orbitan alrededor del Sol tienen años de diferente longitud debido a sus distancias. Mercurio, por ejemplo, tiene una órbita de solo 88 días terrestres. Venus tiene 225 días terrestres, mientras que Marte tiene 687 días terrestres. Júpiter tarda 11.86 años terrestres en orbitar el Sol, mientras que Saturno, Urano, Neptuno y Plutón tardan 28.45, 84, 164.8 y 248 años, respectivamente. Estas órbitas largas reflejan una de las leyes de órbita planetaria de Johannes Kepler, que dice que el período de tiempo que tarda en orbitar el Sol es proporcional a su distancia (su eje semi-mayor). Las otras leyes que ideó describen la forma de la órbita y el tiempo que cada planeta tarda en atravesar cada parte de su camino alrededor del Sol.

Editado y ampliado por Carolyn Collins Petersen.