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El contrato social en la política estadounidense

El contrato social en la política estadounidense

El término "contrato social" se refiere a la idea de que el estado existe solo para servir a la voluntad de las personas, que son la fuente de todo el poder político que disfruta el estado. La gente puede elegir dar o retener este poder. La idea del contrato social es uno de los fundamentos del sistema político estadounidense.

Origen del plazo

El término "contrato social" se puede encontrar ya en los escritos del filósofo griego Platón de los siglos IV y V a. C. Sin embargo, fue el filósofo inglés Thomas Hobbes (1588-1679) quien amplió la idea cuando escribió "Leviatán" su respuesta filosófica a la guerra civil inglesa. En el libro, escribió que a principios de la historia humana no había gobierno. En cambio, aquellos que eran los más fuertes podían tomar el control y usar su poder sobre los demás en cualquier momento. Su famoso resumen de la vida en la "naturaleza" (antes del gobierno) es que era "desagradable, brutal y breve".

La teoría de Hobbes era que, en el pasado, las personas acordaban mutuamente crear un estado, dándole solo el poder suficiente para proteger su bienestar. Sin embargo, en la teoría de Hobbes, una vez que el poder fue otorgado al estado, la gente renunció a cualquier derecho a ese poder. En efecto, la pérdida de derechos era el precio de la protección que buscaban.

Rousseau y Locke

El filósofo suizo Jean Jacques Rousseau (1712-1778) y el filósofo inglés John Locke (1632-1704) llevaron la teoría del contrato social un paso más allá. En 1762, Rousseau escribió "El contrato social o principios de derecho político", en el que explicó que el gobierno se basa en la idea de la soberanía popular. La esencia de esta idea es que la voluntad de la gente en su conjunto da poder y dirección al estado.

John Locke basó muchos de sus escritos políticos en la idea del contrato social. Hizo hincapié en el papel del individuo y la idea de que en un "estado de naturaleza", las personas son esencialmente libres. Cuando Locke se refirió al "estado de naturaleza", quiso decir que las personas tienen un estado natural de independencia, y deben ser libres "para ordenar sus acciones y disponer de sus posesiones y personas, según lo consideren conveniente, dentro de los límites de la ley de la naturaleza ". Locke argumentó que las personas no son súbditos reales, pero para garantizar sus derechos de propiedad, las personas voluntariamente ceden su derecho a una autoridad central para juzgar si una persona va en contra de las leyes de la naturaleza y necesita ser castigada.

El tipo de gobierno es menos importante para Locke (a excepción del despotismo absoluto): la monarquía, la aristocracia y la república son formas aceptables de gobierno siempre que ese gobierno proporcione y proteja los derechos básicos de la vida, la libertad y la propiedad de las personas. Locke argumentó además que si un gobierno ya no protege los derechos de cada individuo, entonces la revolución no es solo un derecho sino una obligación.

Impacto en los padres fundadores

La idea del contrato social tuvo un gran impacto en los Padres Fundadores estadounidenses, especialmente Thomas Jefferson (1743-1826) y James Madison (1751-1836). La Constitución de los Estados Unidos comienza con las tres palabras, "Nosotros, el pueblo ...", que encarnan esta idea de soberanía popular al comienzo de este documento clave. Siguiendo este principio, se requiere que un gobierno establecido por la libre elección de su pueblo sirva al pueblo, que al final tiene soberanía o poder supremo, para mantener o derrocar a ese gobierno.

Jefferson y John Adams (1735-1826), a menudo rivales políticos, estuvieron de acuerdo en principio, pero no estuvieron de acuerdo sobre si un gobierno central fuerte (Adams y los federalistas) o uno débil (Jefferson y los republicanos demócratas) era lo mejor para apoyar el contrato social. .

Contrato social para todos

Al igual que con muchas ideas filosóficas detrás de la teoría política, el contrato social ha inspirado diversas formas e interpretaciones y ha sido evocado por muchos grupos diferentes a lo largo de la historia estadounidense.

Los estadounidenses de la era revolucionaria favorecieron la teoría del contrato social sobre los conceptos conservadores británicos del gobierno patriarcal y consideraron el contrato social como apoyo a la rebelión. Durante los períodos anteriores a la guerra civil y la guerra civil, todas las partes utilizaron la teoría del contrato social. Los esclavistas lo usaron para apoyar los derechos y la sucesión de los estados, los moderados del partido Whig defendieron el contrato social como un símbolo de continuidad en el gobierno, y los abolicionistas encontraron apoyo en las teorías de Locke sobre los derechos naturales.

Más recientemente, los historiadores también han vinculado las teorías del contrato social con movimientos sociales fundamentales como los de los derechos de los nativos americanos, los derechos civiles, la reforma migratoria y los derechos de las mujeres.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Dienstag, Joshua Foa. "Entre historia y naturaleza: teoría del contrato social en Locke y los fundadores". El diario de la política 58.4 (1996): 985-1009.
  • Hulliung, Mark. "El contrato social en América: de la revolución a la era actual". Lawrence: University Press of Kansas, 2007.
  • Lewis, H.D. "Platón y el contrato social". Mente 48.189 (1939): 78-81. 
  • Riley, Patrick. "Teoría del contrato social y sus críticos". Goldie, Mark y Robert Worker (eds.), La historia de Cambridge del pensamiento político del siglo XVIII, Volumen 1. Cambridge: Cambridge University Press, 2006. 347-375.
  • White, Stuart. "Artículo de revisión: Derechos sociales y teoría de contratos sociales-política y la nueva política de bienestar". Revista Británica de Ciencia Política 30.3 (2000): 507-32.