+
Vida

¿Cómo evolucionó el color de la piel?

¿Cómo evolucionó el color de la piel?

No hay duda de que hay muchos tonos y colores de piel diferentes en todo el mundo. Incluso hay colores de piel muy diferentes que viven en los mismos climas. ¿Cómo evolucionaron estos diferentes colores de piel? ¿Por qué algunos colores de piel son más prominentes que otros? No importa el color de su piel, se remonta a ancestros humanos que alguna vez vivieron en los continentes de África y Asia. A través de la migración y la selección natural, estos colores de piel cambiaron y se adaptaron con el tiempo para producir lo que vemos ahora.

En tu ADN

La respuesta a por qué el color de la piel es diferente para diferentes personas reside en su ADN. La mayoría de las personas están familiarizadas con el ADN que se encuentra dentro del núcleo de una célula, pero al rastrear las líneas de ADN mitocondrial (ADNmt), los científicos han podido determinar cuándo los antepasados ​​humanos comenzaron a mudarse de África a diferentes climas. El ADN mitocondrial se transmite de la madre en un par de apareamiento. Cuantas más crías hembras, más aparecerá esa línea particular de ADN mitocondrial. Al rastrear tipos muy antiguos de este ADN de África, los paleobiólogos pueden ver cuándo las diferentes especies de antepasados ​​humanos evolucionaron y se mudaron a otras áreas del mundo como Europa.

Los rayos UV son mutágenos

Una vez que las migraciones comenzaron, los antepasados ​​humanos, como los neandertales, tuvieron que adaptarse a otros climas, y a menudo más fríos. La inclinación de la Tierra determina cuánto de los rayos del Sol alcanzan la superficie de la Tierra y, por lo tanto, la temperatura y la cantidad de rayos ultravioleta que golpean esa región. Los rayos UV son mutágenos conocidos y pueden cambiar el ADN de una especie con el tiempo.

Melanina productora de ADN

Las áreas más cercanas al ecuador reciben rayos UV casi directos del Sol durante todo el año. Esto activa el ADN para producir melanina, un pigmento oscuro de la piel que ayuda a bloquear los rayos UV. Por lo tanto, las personas que viven más cerca del ecuador tienen colores de piel más oscuros todo el tiempo, mientras que las personas que viven en las latitudes más altas de la Tierra solo pueden producir cantidades significativas de melanina en el verano cuando los rayos UV son más directos.

Seleccion natural

La composición de ADN de un individuo está determinada por la mezcla de ADN recibida de la madre y el padre. La mayoría de los niños tienen un tono de color de piel que es una mezcla de los padres, aunque es posible favorecer la coloración de uno de los padres sobre el otro. Natural Selection determina qué color de piel es el más favorable y, con el tiempo, eliminará los colores de piel desfavorables. También es una creencia común que la piel más oscura tiende a ser dominante sobre la piel más clara. Esto es cierto para la mayoría de los tipos de coloración en plantas y animales. Gregor Mendel descubrió que esto es cierto en sus plantas de guisantes, y aunque el color de la piel se rige por la herencia no mendeliana, sigue siendo cierto que los colores más oscuros tienden a ser más frecuentes en una combinación de rasgos en el color de la piel que los colores de la piel más claros.