Interesante

Segunda Guerra Mundial: Grumman F8F Bearcat

Segunda Guerra Mundial: Grumman F8F Bearcat

General

  • Longitud: 28 pies, 3 pulg.
  • Envergadura: 35 pies, 10 pulg.
  • Altura: 13 pies, 9 pulg.
  • Área del ala: 244 pies cuadrados
  • Peso vacio: 7,070 libras
  • Peso máximo de despegue: 12,947 libras
  • Personal: 1

Actuación

  • Velocidad máxima: 421 mph
  • Distancia: 1,105 millas
  • Techo de servicio: 38,700 pies
  • Planta de energía: 1 × Pratt & Whitney R-2800-34W doble avispa, 2,300 hp

Armamento

  • Pistolas: Ametralladoras 4 × 0.50 pulg.
  • Cohetes: Cohetes no guiados de 4 × 5 pulg.
  • Bombas: 1,000 libras bombas

Desarrollo Grumman F8F Bearcat

Con el ataque a Pearl Harbor y la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, los combatientes de primera línea de la Armada de los EE. UU. Incluyeron el Grumman F4F Wildcat y Brewster F2A Buffalo. Ya consciente de la debilidad de cada tipo en relación con el Mitsubishi A6M Zero japonés y otros combatientes del Eje, la Marina de los EE. UU. Contrató a Grumman en el verano de 1941 para desarrollar un sucesor del Wildcat. Utilizando datos de las primeras operaciones de combate, este diseño finalmente se convirtió en el Grumman F6F Hellcat. Al entrar en servicio a mediados de 1943, el Hellcat formó la columna vertebral de la fuerza de combate de la Marina de los EE. UU. Durante el resto de la guerra.

Poco después de la Batalla de Midway en junio de 1942, un vicepresidente de Grumman, Jake Swirbul, voló a Pearl Harbor para reunirse con pilotos de combate que habían participado en el enfrentamiento. Reunidos el 23 de junio, tres días antes del primer vuelo del prototipo F6F, Swirbul trabajó con los voladores para desarrollar una lista de características ideales para un nuevo caza. Los principales fueron la velocidad de ascenso, la velocidad y la maniobrabilidad. Tomando los siguientes meses para llevar a cabo un análisis en profundidad del combate aéreo en el Pacífico, Grumman comenzó el trabajo de diseño de lo que se convertiría en el F8F Bearcat en 1943.

Grumman F8F Bearcat Design

Dada la designación interna G-58, el nuevo avión consistía en un monoplano voladizo de ala baja de construcción totalmente metálica. Empleando el mismo ala del Comité Asesor Nacional de Aeronáutica de la serie 230 que el Hellcat, el diseño del XF8F era más pequeño y liviano que su predecesor. Esto le permitió alcanzar niveles más altos de rendimiento que el F6F mientras usaba el mismo motor de la serie Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp. Se obtuvo potencia y velocidad adicionales mediante el montaje de una gran hélice Aeroproducts de 12 pies 4 pulg. Esto requería que el avión tuviera un tren de aterrizaje más largo, lo que le daba una apariencia de "nariz arriba" similar al Chance Vought F4U Corsair.

Destinado principalmente a ser un interceptor capaz de volar desde transportistas grandes y pequeños, el Bearcat eliminó el perfil de cresta de F4F y F6F a favor de un dosel de burbujas que mejoró enormemente la visión del piloto. El tipo también incluía blindaje para el piloto, el enfriador de aceite y el motor, así como tanques de combustible autosellantes. En un esfuerzo por ahorrar peso, el nuevo avión solo estaba armado con cuatro .50 cal. ametralladoras en las alas. Esto era dos menos que su predecesor, pero se consideró suficiente debido a la falta de armadura y otra protección utilizada en los aviones japoneses. Estos podrían complementarse con cuatro cohetes de 5 "o hasta 1,000 lbs. De bombas. En un intento adicional de reducir el peso de la aeronave, se realizaron experimentos con puntas de las alas que se romperían con fuerzas g más altas. Este sistema estuvo plagado de problemas y finalmente abandonado.

Grumman F8F Bearcat avanzando

Moviéndose rápidamente a través del proceso de diseño, la Marina de los EE. UU. Ordenó dos prototipos del XF8F el 27 de noviembre de 1943. Completado en el verano de 1944, el primer avión voló el 21 de agosto de 1944. Al lograr sus objetivos de rendimiento, el XF8F demostró ser más rápido con un Gran velocidad de ascenso que su predecesor. Los primeros informes de los pilotos de prueba incluyeron varios problemas de equipamiento, quejas sobre la pequeña cabina, mejoras necesarias para el tren de aterrizaje y una solicitud de seis armas. Si bien se corrigieron los problemas relacionados con el vuelo, los relacionados con el armamento se eliminaron debido a restricciones de peso. Finalizando el diseño, la Marina de los EE. UU. Ordenó 2,023 Bearcats F8F-1 a Grumman el 6 de octubre de 1944. El 5 de febrero de 1945, este número aumentó con General Motors instruido para construir 1,876 aviones adicionales bajo contrato.

Historia operativa Grumman F8F Bearcat

El primer F8F Bearcat salió de la línea de montaje en febrero de 1945. El 21 de mayo, el primer escuadrón equipado con Bearcat, VF-19, entró en funcionamiento. A pesar de la activación del VF-19, ninguna unidad F8F estaba lista para el combate antes del final de la guerra en agosto. Con el fin de las hostilidades, la Marina de los EE. UU. Canceló la orden de General Motors y el contrato de Grumman se redujo a 770 aviones. Durante los siguientes dos años, el F8F reemplazó constantemente al F6F en escuadrones de portaaviones. Durante este tiempo, la Marina de los EE. UU. Ordenó 126 F8F-1B que vieron la cal .50. ametralladoras reemplazadas por cuatro cañones de 20 mm. Además, quince aviones fueron adaptados, mediante el montaje de una cápsula de radar, para servir como cazas nocturnos bajo la designación F8F-1N.

En 1948, Grumman introdujo el F8F-2 Bearcat que incluía un armamento de cañones, cola ampliada y timón, así como un carenado revisado. Esta variante también se adaptó para los papeles de caza nocturno y reconocimiento. La producción continuó hasta 1949, cuando el F8F fue retirado del servicio de primera línea debido a la llegada de aviones a reacción como el Grumman F9F Panther y McDonnell F2H Banshee. Aunque el Bearcat nunca vio el combate en el servicio estadounidense, fue volado por el escuadrón de demostración de vuelo de los Blue Angels de 1946 a 1949.

Grumman F8F Bearcat Servicio Civil y Extranjero

En 1951, alrededor de 200 Bearcats F8F se proporcionaron a los franceses para su uso durante la Primera Guerra de Indochina. Tras la retirada francesa tres años después, los aviones sobrevivientes fueron pasados ​​a la Fuerza Aérea de Vietnam del Sur. El SVAF empleó el Bearcat hasta 1959 cuando los retiró a favor de aviones más avanzados. Se vendieron F8F adicionales a Tailandia, que utilizó el tipo hasta 1960. Desde la década de 1960, los Bearcats desmilitarizados han demostrado ser muy populares para las carreras aéreas. Inicialmente volado en la configuración estándar, muchos han sido altamente modificados y han establecido numerosos récords para aviones con motor de pistón.