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La decimoséptima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos: elección de senadores

La decimoséptima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos: elección de senadores

El 4 de marzo de 1789, el primer grupo de senadores de los Estados Unidos se presentó para el servicio en el nuevo Congreso de los Estados Unidos. Durante los próximos 124 años, mientras que muchos senadores nuevos irían y vendrían, ninguno de ellos habría sido elegido por el pueblo estadounidense. Desde 1789 hasta 1913, cuando se ratificó la Decimoséptima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, todos los senadores de los Estados Unidos fueron elegidos por las legislaturas estatales.

Conclusiones clave: la decimoséptima enmienda

  • La decimoséptima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos prevé la elección de senadores por los votantes en los estados que deben representar, en lugar de las legislaturas estatales y establece el método para llenar las vacantes en el Senado.
  • La 17a Enmienda fue propuesta en 1912 y ratificada el 8 de abril de 1913.
  • Los senadores fueron elegidos por primera vez por la gente en Maryland en 1913, y en todo el país en las elecciones generales del 3 de noviembre de 1914.

La decimoséptima enmienda establece que los senadores deben ser elegidos directamente por los votantes en los estados que deben representar, en lugar de las legislaturas estatales. También proporciona un método para llenar vacantes en el Senado.

La enmienda fue propuesta por el 62 ° Congreso en 1912 y adoptada en 1913 después de ser ratificada por las legislaturas de las tres cuartas partes de los 48 estados. Los senadores fueron elegidos por primera vez por los votantes en elecciones especiales en Maryland en 1913 y Alabama en 1914, luego en todo el país en las elecciones generales de 1914.

Con el derecho de la gente a elegir a algunos de los funcionarios más poderosos del gobierno federal de los Estados Unidos, aparentemente una parte tan integral de la democracia estadounidense, ¿por qué se tomó tanto tiempo para que se otorgue ese derecho?

Fondo

Los redactores de la Constitución, convencidos de que los senadores no deberían ser elegidos popularmente, redactaron el Artículo I, sección 3 de la Constitución para declarar: “El Senado de los Estados Unidos estará compuesto por dos senadores de cada estado, elegidos por la legislatura del mismo para seis años; y cada senador tendrá un voto ".

Los redactores consideraron que permitir que las legislaturas estatales elijan senadores garantizaría su lealtad al gobierno federal, aumentando así las posibilidades de ratificación de la Constitución. Además, los redactores consideraron que los senadores elegidos por sus legislaturas estatales podrían concentrarse mejor en el proceso legislativo sin tener que lidiar con la presión pública.

Si bien la primera medida para enmendar la Constitución para prever la elección de senadores por votación popular se introdujo en la Cámara de Representantes en 1826, la idea no ganó fuerza hasta fines de la década de 1850, cuando varias legislaturas estatales comenzaron a llegar a un punto muerto por la elección de senadores resultando en largas vacantes sin llenar en el Senado. A medida que el Congreso luchaba por aprobar una legislación que tratara asuntos importantes como la esclavitud, los derechos de los estados y las amenazas de secesión estatal, las vacantes del Senado se convirtieron en un tema crítico. Sin embargo, el estallido de la Guerra Civil en 1861, junto con el largo período de reconstrucción de la posguerra, retrasaría aún más la acción sobre la elección popular de senadores.

Durante la reconstrucción, las dificultades para aprobar la legislación necesaria para reunir a la nación aún ideológicamente dividida se complicaron aún más por las vacantes del Senado. Una ley aprobada por el Congreso en 1866 que regula cómo y cuándo se eligieron los senadores en cada estado ayudó, pero continuaron los puntos muertos y los retrasos en varias legislaturas estatales. En un ejemplo extremo, Delaware no pudo enviar un senador al Congreso durante cuatro años desde 1899 hasta 1903.

Las enmiendas constitucionales para elegir senadores por votación popular se introdujeron en la Cámara de Representantes durante cada sesión de 1893 a 1902. Sin embargo, el Senado, temiendo que el cambio disminuya su influencia política, las rechazó a todas.

El apoyo público generalizado al cambio se produjo en 1892 cuando el recién formado Partido Populista convirtió la elección directa de senadores en una parte clave de su plataforma. Con eso, algunos estados tomaron el asunto en sus propias manos. En 1907, Oregon se convirtió en el primer estado en seleccionar a sus senadores por elección directa. Nebraska pronto hizo lo mismo, y para 1911, más de 25 estados estaban seleccionando a sus senadores a través de elecciones populares directas.

Los Estados obligan al Congreso a actuar

Cuando el Senado continuó resistiendo la creciente demanda pública de la elección directa de senadores, varios estados invocaron una estrategia constitucional raramente utilizada. Según el Artículo V de la Constitución, el Congreso debe convocar una convención constitucional con el propósito de enmendar la Constitución cada vez que dos tercios de los estados lo exijan. A medida que el número de estados que solicitaban invocar el Artículo V se acercaba a los dos tercios, el Congreso decidió actuar.

Debate y Ratificación

En 1911, uno de los senadores que habían sido elegidos popularmente, el senador Joseph Bristow de Kansas, ofreció una resolución proponiendo la 17a Enmienda. A pesar de la oposición significativa, el Senado aprobó por poco la resolución del Senador Bristow, en gran parte por los votos de los senadores que recientemente habían sido elegidos popularmente.

Después de un largo debate, a menudo acalorado, la Cámara finalmente aprobó la enmienda y la envió a los estados para su ratificación en la primavera de 1912.

El 22 de mayo de 1912, Massachusetts se convirtió en el primer estado en ratificar la 17a Enmienda. La aprobación de Connecticut el 8 de abril de 1913 le dio a la Enmienda 17 la mayoría de tres cuartos requerida.

Con 36 de 48 estados que ratificaron la 17a Enmienda, fue certificada por el Secretario de Estado William Jennings Bryan el 31 de mayo de 1913, como parte de la Constitución.

En total, 41 estados finalmente ratificaron la 17a Enmienda. El estado de Utah rechazó la enmienda, mientras que los estados de Florida, Georgia, Kentucky, Mississippi, Carolina del Sur y Virginia no tomaron ninguna medida al respecto.

Efecto de la 17a Enmienda: Sección 1

La Sección 1 de la Decimoséptima Enmienda reafirma y modifica el primer párrafo del Artículo I, sección 3 de la Constitución para prever la elección popular directa de los senadores estadounidenses al reemplazar la frase "elegida por la Legislatura de la misma" por "elegida por el pueblo de la misma. "

Efecto de la 17a Enmienda: Sección 2

La Sección 2 alteró la forma en que los asientos vacantes en el Senado deben ser ocupados. Según el Artículo I, sección 3, los escaños de los senadores que dejaron el cargo antes del final de sus mandatos debían ser reemplazados por las legislaturas estatales. La decimoséptima enmienda otorga a las legislaturas estatales el derecho de permitir que el gobernador del estado designe un reemplazo temporal para servir hasta que se pueda celebrar una elección pública especial. En la práctica, cuando un puesto en el Senado queda vacante cerca de las elecciones generales nacionales, los gobernadores generalmente eligen no convocar elecciones especiales.

Efecto de la 17a Enmienda: Sección 3

La Sección 3 de la Decimoséptima Enmienda simplemente aclaró que la enmienda no se aplicaba a los Senadores elegidos antes de que se convirtiera en una parte válida de la Constitución.

Texto de la 17a Enmienda

Sección 1.
El Senado de los Estados Unidos estará compuesto por dos senadores de cada estado, elegidos por el pueblo del mismo, por seis años; y cada senador tendrá un voto. Los electores en cada estado tendrán las calificaciones requeridas para los electores de la rama más numerosa de las legislaturas estatales.

Sección 2.
Cuando se produzcan vacantes en la representación de cualquier Estado en el Senado, la autoridad ejecutiva de cada Estado emitirá los escritos de elección para cubrir dichas vacantes: siempre que la legislatura de cualquier Estado pueda autorizar al ejecutivo para que haga nombramientos temporales hasta que las personas llenen el cargo. vacantes por elección según lo ordene la legislatura.

Seccion 3.
Esta enmienda no se interpretará de manera que afecte la elección o el mandato de cualquier senador elegido antes de que sea válido como parte de la Constitución.