Vida

Biografía de Ramsés II, Faraón de la Edad de Oro de Egipto

Biografía de Ramsés II, Faraón de la Edad de Oro de Egipto

Ramsés II (ca 1303 a. C. - 1213 a. C.) fue uno de los faraones egipcios más poderosos e influyentes de la historia. Dirigió expediciones y se centró en construir el Nuevo Reino, y probablemente reinó más tiempo que cualquier otro faraón.

Datos rápidos: Ramsés II

  • Nombre completo: Ramses II (ortografía alternativa Ramesses II)
  • También conocido como: Usermaatre Setepenre
  • Ocupación: Faraón del antiguo Egipto
  • Nacido: hacia 1303 a. C.
  • Murió: 1213 aC
  • Conocido por: El faraón reinante más antiguo de la historia, el reinado de Ramsés II definió la era del Nuevo Reino de Egipto como una de conquista, expansión, construcción y cultura.
  • Cónyuges prominentes: Nefertari (fallecido hacia 1255 a. C.), Isetnofret
  • Niños: Amun-her-khepsef, Ramses, Meritamen, Bintanath, Pareherwenemef, Merneptah (futuro faraón) y otros

Vida temprana y reinado

Poco se sabe sobre la vida temprana de Ramsés. Su año exacto de nacimiento no está confirmado, pero se cree que es 1303 a. C. Su padre era Seti I, el segundo faraón de los 19.th Dinastía, fundada por Ramses I, el abuelo de Ramses II. Lo más probable es que Ramsés II llegó al trono en 1279 a. C., cuando tenía aproximadamente 24 años. En algún momento antes de esto, se casó con su futura reina consorte, Nefertari. En el transcurso de su matrimonio, tuvieron al menos cuatro hijos y dos hijas, y posiblemente más, aunque los historiadores tienen pruebas inciertas de niños más allá de los seis que se mencionan claramente en documentos y esculturas.

Una estatua de Ramsés II se encuentra en el Templo de Karnak en Luxor, Egipto. David Callan / Getty Images

En los primeros años de su reinado, Ramsés presagió su poder posterior con batallas contra piratas marinos y el comienzo de grandes proyectos de construcción. Su primera gran victoria conocida se produjo en el segundo año de su reinado, probablemente en 1277 a. C., cuando derrotó a los piratas Sherden. Los Sherden, que probablemente se originaron en Ionia o Cerdeña, eran una flota de piratas que seguían atacando buques de carga en ruta a Egipto, dañando o paralizando el comercio marítimo egipcio.

Ramsés también comenzó sus principales proyectos de construcción dentro de los primeros tres años de su reinado. Por orden suya, los antiguos templos de Tebas fueron completamente renovados, específicamente para honrar a Ramsés y su poder, venerados como casi divinos. Los métodos de tallado en piedra utilizados por los faraones del pasado dieron como resultado tallados poco profundos que sus sucesores podrían fácilmente rehacer. En lugar de esto, Ramses ordenó tallas mucho más profundas que serían más difíciles de deshacer o alterar en el futuro.

Campañas militares

Para el cuarto año de su reinado, aproximadamente en 1275 a. C., Ramsés estaba haciendo importantes movimientos militares para recuperar y expandir el territorio de Egipto. Comenzó con la guerra contra el cercano Canaán, la región al noreste de Egipto donde ahora se encuentran los países del Medio Oriente como Israel. Una historia de esta época involucra a Ramsés luchando personalmente contra un príncipe cananeo herido y, después de la victoria, llevando al príncipe cananeo a Egipto como prisioneros. Sus campañas militares se extendieron a áreas anteriormente ocupadas por los hititas y, eventualmente, Siria.

Tallas en la pared del ejército de Ramsés derrotando a los hititas. skaman306 / Getty Images

La campaña siria fue uno de los puntos clave del reinado temprano de Ramsés. Alrededor de 1274 a. C., Ramsés luchó en Siria contra los hititas con dos objetivos en mente: expandir las fronteras de Egipto y replicar el triunfo de su padre en Kadesh unos diez años antes. Aunque las fuerzas egipcias fueron superadas en número, pudo contraatacar y obligar a los hititas a regresar a la ciudad. Sin embargo, Ramses se dio cuenta de que su ejército no podía soportar el tipo de asedio requerido para derribar la ciudad, por lo que regresó a Egipto, donde estaba construyendo una nueva ciudad capital, Pi-Ramsés. Sin embargo, unos años más tarde, Ramsés pudo regresar a Siria, controlada por los hititas, y eventualmente empujó más al norte que cualquier faraón en más de un siglo. Desafortunadamente, sus victorias en el norte no duraron mucho, y una pequeña porción de tierra seguía yendo y viniendo entre el control egipcio y el hitita.

Además de sus campañas en Siria contra los hititas, Ramsés dirigió intentos militares en otras regiones. Pasó algún tiempo, junto con sus hijos, en una acción militar en Nubia, que había sido conquistada y colonizada por Egipto unos siglos antes, pero que seguía siendo una espina en su costado. En un sorprendente giro de los acontecimientos, Egipto en realidad se convirtió en un lugar de refugio para un depuesto rey hitita, Mursili III. Cuando su tío, el nuevo rey Ḫattušili III exigió la extradición de Mursili, Ramses negó todo conocimiento de la presencia de Mursili en Egipto. Como resultado, los dos países permanecieron al borde de la guerra durante varios años. Sin embargo, en 1258 a. C., decidieron terminar formalmente el conflicto, lo que resultó en uno de los primeros tratados de paz conocidos en la historia humana (y el más antiguo con documentación sobreviviente). Además, Nefertari mantuvo una correspondencia con la reina Puduhepa, la esposa de Ḫattušili.

Edificios y monumentos

Incluso más que sus expediciones militares, el reinado de Ramsés se definió por su obsesión con la construcción. Su nueva ciudad capital, Pi-Ramesses, presentaba múltiples templos enormes y un extenso complejo palaciego. En el transcurso de su reinado, construyó más que cualquiera de sus predecesores.

Además de la nueva capital, el legado más perdurable de Ramsés fue un enorme complejo de templos, denominado Ramesseum por el egiptólogo Jean-François Champollion en 1829. Incluía grandes patios, enormes estatuas de Ramsés y escenas que representaban las mayores victorias de su ejército y Ramsés él mismo en compañía de varias deidades. Hoy, 39 de las 48 columnas originales aún están en pie, pero gran parte del resto del templo y sus estatuas han desaparecido hace mucho tiempo.

El Gran Templo de Abu Simbel generalmente se considera el más grande de los templos construidos durante el reinado de Ramsés II. Tom Schwabel / Getty Images

Cuando Nefertari murió, aproximadamente 24 años después del reinado de Ramsés, fue enterrada en una tumba digna de una reina. Las pinturas murales dentro de la estructura, que representan los cielos, las deidades y la presentación de Nefertari a los dioses, se consideran algunos de los logros más exquisitos del arte en el antiguo Egipto. Nefertari no era la única esposa de Ramsés, pero fue honrada como la más importante. Su hijo, el príncipe heredero Amun-her-khepeshef, murió un año después.

Reinado posterior y legado popular

Después de reinar durante 30 años, Ramsés II celebró el tradicional jubileo celebrado por los faraones más antiguos, llamado festival Sed. En este punto de su reinado, Ramsés ya había logrado la mayoría de los logros por los que sería conocido: expandir y mantener el territorio del reino, mejorar la infraestructura y construir nuevos monumentos. Los festivales Sed se celebraban cada tres (o, a veces, dos) años después del primero; Ramses terminó celebrando 13 o 14 de ellos, más que cualquier otro faraón antes que él.

Después de reinar durante 66 años, la salud de Ramses se deterioró, ya que sufría de artritis y problemas con sus arterias y dientes. Murió a la edad de 90 años y fue sucedido por su hijo (el hijo mayor que sobrevivió a Ramsés), Merneptah. Primero fue enterrado en el Valle de los Reyes, pero su cuerpo fue movido para disuadir a los saqueadores. En los 20th siglo, su momia fue llevada a Francia para su examen (que reveló que el faraón probablemente era un pelirrojo de piel clara) y su preservación. Hoy reside en el Museo de El Cairo.

Una de las estatuas de Ramsés II en el Templo de Luxor en Egipto. inigoarza / Getty Images

Ramses II fue llamado el "Gran Ancestro" por su propia civilización, y varios faraones posteriores tomaron el nombre de Ramses en su honor. A menudo se lo representa en la cultura popular, y es uno de los candidatos para el faraón descrito en el Libro del Éxodo, aunque los historiadores nunca han podido determinar de manera concluyente quién era ese faraón. Ramsés sigue siendo uno de los faraones más conocidos y un ejemplo de lo que sabemos de los antiguos gobernantes egipcios.

Fuentes

  • Clayton, Peter. Cronología de los faraones. Londres: Thames & Hudson, 1994.
  • Cocina, Kenneth. Faraón triunfante: la vida y los tiempos de Ramsés II, rey de Egipto. Londres: Aris y Phillips, 1983.
  • Rattini, Kristin Baird. "¿Quién era Ramsés II?" National Geographic, 13 de mayo de 2019, //www.nationalgeographic.com/culture/people/reference/ramses-ii/.