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¿Quiénes eran los hermanos Gracchi de la antigua Roma?

¿Quiénes eran los hermanos Gracchi de la antigua Roma?

Los Gracchi, Tiberius Gracchus y Gaius Gracchus, eran hermanos romanos que intentaron reformar la estructura social y política de Roma para ayudar a las clases bajas en el siglo II a. C. Los hermanos eran políticos que representaban a la plebe, o plebeyos, en el gobierno romano. También eran miembros de la Populares, un grupo de activistas progresistas interesados ​​en reformas agrarias para beneficiar a los pobres. Algunos historiadores describen a los Gracchi como los "padres fundadores" del socialismo y el populismo.

Los niños fueron los únicos hijos sobrevivientes de una tribuna, Tiberio Graco el Viejo (217-154 a. C.), y su esposa patricia, Cornelia Africana (195-115 a. C.), quienes vieron que los niños fueron educados por los mejores tutores griegos disponibles. entrenamiento militar. El hijo mayor, Tiberio, era un soldado distinguido, conocido por su heroísmo durante la Tercera Guerra Púnica (147-146 a. C.) cuando fue el primer romano en escalar las paredes de Cartago y vivir para contarlo.

Tiberio Graco trabaja para la reforma agraria

Tiberio Graco (163-133 a. C.) estaba ansioso por distribuir tierras a los trabajadores. Su primera posición política fue como cuestor en España, donde vio el tremendo desequilibrio de la riqueza en la República romana. Unos pocos terratenientes muy ricos tenían la mayor parte del poder, mientras que la gran mayoría de las personas eran campesinos sin tierra. Intentó aliviar este desequilibrio, proponiendo que a nadie se le permitiría tener más de 500 iugera (aproximadamente 125 acres) de tierra y que cualquier exceso más allá sería devuelto al gobierno y redistribuido a los pobres. No es sorprendente que los terratenientes ricos de Roma (muchos de los cuales eran miembros del Senado) se resistieron a esta idea y se volvieron antagónicos hacia Graco.

Surgió una oportunidad única para la redistribución de la riqueza tras la muerte del rey Atalo III de Pérgamo en 133 a. C. Cuando el rey dejó su fortuna al pueblo de Roma, Tiberio propuso usar ese dinero para comprar y distribuir tierras a los pobres. Para seguir su agenda, Tiberio intentó buscar la reelección al tribuno; Esto sería un acto ilegal. De hecho, Tiberio recibió suficientes votos para la reelección, pero el evento condujo a un encuentro violento en el Senado. El propio Tiberio fue golpeado hasta la muerte con sillas, junto con cientos de sus seguidores.

Cayo Graco y las tiendas de granos

Después de que Tiberio Graco fue asesinado durante los disturbios en 133, su hermano Cayo (154-121 a. C.) intervino. Cayo Graco se ocupó de los problemas de reforma de su hermano cuando se convirtió en tribuno en 123 a. C., diez años después de la muerte del hermano Tiberio. Creó una coalición de pobres hombres libres y jinetes que estaban dispuestos a aceptar sus propuestas.

A mediados de los años 120, las tres fuentes principales de grano de Roma fuera de Italia (Sicilia, Cerdeña y el norte de África) fueron interrumpidas por langostas y sequías, afectando a romanos, civiles y soldados. Cayo promulgó una ley que preveía la construcción de graneros estatales y una venta regular de granos a los ciudadanos, así como alimentar a los hambrientos y sin hogar con granos de propiedad estatal. Cayo también fundó colonias en Italia y Cartago e instituyó leyes más humanas en torno al reclutamiento militar.

La muerte y el suicidio de los Gracchi

A pesar de algún apoyo, como su hermano, Cayo fue una figura controvertida. Después de que uno de los opositores políticos de Cayo fue asesinado, el Senado aprobó un decreto que hizo posible ejecutar a cualquier persona identificada como enemiga del estado sin juicio. Ante la probabilidad de ejecución, Gaius se suicidó al caer sobre la espada de un esclavo. Después de la muerte de Cayo, miles de sus partidarios fueron arrestados y ejecutados sumariamente.

Legado

Comenzando con los problemas de los hermanos Gracchi hasta el final de la República romana, las personalidades dominaron la política romana; Las principales batallas no fueron con potencias extranjeras, sino internas. La violencia se convirtió en una herramienta política común. Muchos historiadores argumentan que el período de declive de la República romana comenzó con el cumplimiento de los sangrientos Gracchi, y terminó con el asesinato de Julio César en el año 44 a. C. A ese asesinato siguió el ascenso del primer emperador romano, Augusto César.

Según el registro existente, es difícil conocer las motivaciones de los Gracchi: eran miembros de la nobleza y nada de lo que hicieron desmanteló la estructura social en Roma. No hay duda de que el resultado de las reformas socialistas de los hermanos Gracchi incluyó una mayor violencia en el Senado romano y una opresión continua y creciente de los pobres. ¿Estaban los demagogos dispuestos a incitar a las masas en un intento por aumentar su propio poder, como pensaba el presidente de los Estados Unidos, John Adams, o héroes de las clases medias, como se describe en los libros de texto estadounidenses en el siglo XIX?

Cualesquiera que fuesen, como señala el historiador estadounidense Edward McInnis, las narraciones de libros de texto del siglo XIX de los Gracchi respaldaron los movimientos populistas estadounidenses de la época, dando a las personas una forma de hablar y pensar sobre la explotación económica y las posibles soluciones.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Garnsey, Peter y Dominic Rathbone. "El trasfondo de la Ley de Granos de Cayo Graco". Revista de estudios romanos 75 (1985): 20-25. 
  • Dixon, Suzanne. "Cornelia: Madre de los Gracchi". Londres: Routledge, 2007.
  • McInnis, Edward. "La historia populista de los autores de libros de texto estadounidenses antes de la guerra de la reforma agraria romana y los hermanos Gracchi". Revista de medios educativos, memoria y sociedad 7.1 (2015): 25-50. Impresión.
  • Murray, Robert J. "Cicerón y los Gracchi". Transacciones y procedimientos de la Asociación Americana de Filología 97 (1966): 291-98. Impresión.
  • Nagle, D. Brendan. "El viaje etrusco de Tiberio Graco". Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte 25,4 (1976): 487-89. Impresión.
  • Rowland, Robert J. "C. Graco y los equites". Transacciones y procedimientos de la Asociación Americana de Filología 96 (1965): 361-73. Impresión.
  • Stockton, David L. "Los Gracchi". Oxford Reino Unido: Oxford University Press, 1979.
  • Taylor, Lily Ross. "Precursores de los Gracchi". Revista de estudios romanos 52,1-2 (1962): 19-27. Impresión.