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Guerras Napoleónicas: Batalla de Austerlitz

Guerras Napoleónicas: Batalla de Austerlitz

La batalla de Austerlitz se libró el 2 de diciembre de 1805 y fue el compromiso decisivo de la Guerra de la Tercera Coalición (1805) durante las Guerras Napoleónicas (1803 a 1815). Tras aplastar a un ejército austríaco en Ulm a principios de otoño, Napoleón condujo hacia el este y capturó Viena. Ansioso por la batalla, persiguió a los austriacos al noreste desde su capital. Reforzados por los rusos, los austriacos dieron batalla cerca de Austerlitz a principios de diciembre. La batalla resultante a menudo se considera la mejor victoria de Napoleón y vio al ejército austro-ruso combinado expulsado del campo. A raíz de la batalla, el Imperio austríaco firmó el Tratado de Pressburg y abandonó el conflicto.

Ejércitos y comandantes

Francia

  • Napoleón
  • 65,000 a 75,000 hombres

Rusia y Austria

  • Zar Alejandro I
  • Emperador Francisco II
  • 73,000 a 85,000 hombres

Una nueva guerra

Aunque la lucha en Europa había terminado con el Tratado de Amiens en marzo de 1802, muchos de los signatarios seguían descontentos con sus términos. El aumento de las tensiones vio a Gran Bretaña declarar la guerra a Francia el 18 de mayo de 1803. Esto vio a Napoleón revivir los planes para una invasión a través del canal y comenzó a concentrar fuerzas alrededor de Boulogne. Después de la ejecución francesa de Louis Antoine, duque de Enghien, en marzo de 1804, muchas de las potencias en Europa se preocuparon cada vez más por las intenciones francesas.

Más tarde ese año, Suecia firmó un acuerdo con Gran Bretaña abriendo la puerta a lo que se convertiría en la Tercera Coalición. Montando una campaña diplomática implacable, el primer ministro William Pitt concluyó una alianza con Rusia a principios de 1805. Esto se produjo a pesar de la preocupación británica por la creciente influencia de Rusia en el Báltico. Unos meses más tarde, Austria y Gran Bretaña y Rusia se unieron a ellos, que habían sido derrotados dos veces por los franceses en los últimos años y buscaban venganza.

Napoleón responde

Con las amenazas que surgieron de Rusia y Austria, Napoleón abandonó sus ambiciones de invadir Gran Bretaña durante el verano de 1805 y se volvió para tratar con estos nuevos adversarios. Moviéndose con velocidad y eficiencia, 200,000 tropas francesas salieron de sus campamentos cerca de Boulogne y comenzaron a cruzar el Rin a lo largo de un frente de 160 millas el 25 de septiembre. Respondiendo a la amenaza, el general austríaco Karl Mack concentró su ejército en la fortaleza de Ulm en Baviera. Llevando a cabo una brillante campaña de maniobra, Napoleón giró hacia el norte y descendió en la retaguardia austríaca.

Después de ganar una serie de batallas, Napoleón capturó a Mack y 23,000 hombres en Ulm el 20 de octubre. Aunque la victoria fue amortiguada por el triunfo del vicealmirante Lord Horatio Nelson en Trafalgar al día siguiente, la Campaña de Ulm efectivamente abrió el camino a Viena que cayó en manos de los franceses. fuerzas en noviembre. Al noreste, un ejército de campo ruso bajo el mando del general Mikhail Illarionovich Golenischev-Kutusov se había reunido y absorbido muchas de las unidades austriacas restantes. Moviéndose hacia el enemigo, Napoleón buscó llevarlos a la batalla antes de que se cortaran sus líneas de comunicación o Prusia entrara en conflicto.

Planes aliados

El 1 de diciembre, los líderes de Rusia y Austria se reunieron para decidir su próximo movimiento. Mientras que el zar Alejandro I deseaba atacar a los franceses, el emperador austríaco Francisco II y Kutuzov prefirieron adoptar un enfoque más defensivo. Bajo la presión de sus comandantes superiores, finalmente se decidió que se realizaría un ataque contra el flanco derecho (sur) francés que abriría un camino a Viena. En el futuro, adoptaron un plan ideado por el Jefe de Gabinete de Austria, Franz von Weyrother, que requería cuatro columnas para atacar a la derecha francesa.

El plan aliado jugó directamente en las manos de Napoleón. Anticipándose a que golpearían a su derecha, la diluyó para hacerlo más atractivo. Creyendo que este asalto debilitaría el centro aliado, planeó un contraataque masivo en esta área para romper sus líneas, mientras que el III Cuerpo del Mariscal Louis-Nicolas Davout salió de Viena para apoyar a la derecha. Al colocar el V Cuerpo del mariscal Jean Lannes cerca de Santon Hill en el extremo norte de la línea, Napoleón colocó a los hombres del general Claude Legrand en el extremo sur, con el IV Cuerpo del mariscal Jean-de-Dieu Soult en el centro.

Comienza la lucha

Alrededor de las 8:00 a.m. del 2 de diciembre, las primeras columnas aliadas comenzaron a golpear a los franceses cerca del pueblo de Telnitz. Tomando el pueblo, arrojaron a los franceses de vuelta a través de Goldbach Stream. Reagrupando, el esfuerzo francés fue revitalizado por la llegada del cuerpo de Davout. Tras el ataque, recapturaron Telnitz pero fueron expulsados ​​por la caballería aliada. Otros ataques aliados de la aldea fueron detenidos por la artillería francesa.

Ligeramente al norte, la siguiente columna aliada golpeó a Sokolnitz y fue rechazada por sus defensores. Trayendo artillería, el general conde Louis de Langéron comenzó un bombardeo y sus hombres lograron tomar la aldea, mientras que una tercera columna asaltó el castillo de la ciudad. Irrumpiendo, los franceses lograron retomar el pueblo, pero pronto lo perdieron nuevamente. La lucha alrededor de Sokolnitz continuó enfurecida durante todo el día.

Un golpe fuerte

Alrededor de las 8:45 a.m., creyendo que el centro aliado se había debilitado lo suficiente, Napoleón convocó a Soult para discutir un ataque contra las líneas enemigas en lo alto de Pratzen Heights. Afirmando que "Un golpe fuerte y la guerra ha terminado", ordenó que el asalto avanzara a las 9:00 a.m. Avanzando a través de la niebla de la mañana, la división del general Louis de Saint-Hilaire atacó las alturas. Reforzados con elementos de su segunda y cuarta columna, los Aliados se enfrentaron al asalto francés y montaron una feroz defensa. Este esfuerzo francés inicial fue rechazado después de una amarga lucha. Cargando nuevamente, los hombres de Saint-Hilaire finalmente lograron capturar las alturas en el punto de bayoneta.

Peleando en el centro

Al norte, el general Dominique Vandamme avanzó su división contra Staré Vinohrady (Old Vineyards). Empleando una variedad de tácticas de infantería, la división destrozó a los defensores y reclamó el área. Trasladando su puesto de mando a la Capilla de San Antonio en las Alturas de Pratzen, Napoleón ordenó al I Cuerpo del Mariscal Jean-Baptiste Bernadotte a la batalla a la izquierda de Vandamme.

Mientras se libraba la batalla, los Aliados decidieron atacar la posición de Vandamme con la caballería de la Guardia Imperial Rusa. Irrumpiendo, tuvieron cierto éxito antes de que Napoleón comprometiera su propia caballería de la Guardia Pesada a la refriega. Mientras los jinetes luchaban, la división del general Jean-Baptiste Drouet se desplegó en el flanco de la lucha. Además de proporcionar refugio a la caballería francesa, el fuego de sus hombres y la artillería de caballos de la Guardia obligaron a los rusos a retirarse del área.

En el norte

En el extremo norte del campo de batalla, los combates comenzaron cuando el Príncipe Liechtenstein dirigió la caballería aliada contra la caballería ligera del general François Kellermann. Bajo una fuerte presión, Kellermann retrocedió detrás de la división del general Marie-François Auguste de Caffarelli del cuerpo de Lannes que bloqueó el avance austríaco. Después de la llegada de dos divisiones montadas adicionales que permitieron a los franceses acabar con la caballería, Lannes avanzó contra la infantería rusa del Príncipe Pyotr Bagration. Después de participar en una dura lucha, Lannes obligó a los rusos a retirarse del campo de batalla.

Completando el triunfo

Para completar la victoria, Napoleón giró hacia el sur, donde todavía se libraba la lucha alrededor de Telnitz y Sokolnitz. En un esfuerzo por expulsar al enemigo del campo, dirigió la división de Saint-Hilaire y parte del cuerpo de Davout para lanzar un ataque de dos puntas contra Sokolnitz. Envolviendo la posición aliada, el asalto aplastó a los defensores y los obligó a retirarse. Cuando sus líneas comenzaron a colapsar en todo el frente, las tropas aliadas comenzaron a huir del campo. En un intento por frenar la persecución francesa, el general Michael von Kienmayer ordenó que parte de su caballería formara una retaguardia. Montando una defensa desesperada, ayudaron a cubrir la retirada aliada.

Secuelas

Una de las mayores victorias de Napoleón, Austerlitz terminó efectivamente la Guerra de la Tercera Coalición. Dos días después, con su territorio invadido y sus ejércitos destruidos, Austria hizo las paces a través del Tratado de Pressburg. Además de las concesiones territoriales, los austriacos debían pagar una indemnización de guerra de 40 millones de francos. Los restos del ejército ruso se retiraron hacia el este, mientras que las fuerzas de Napoleón fueron al campamento en el sur de Alemania.

Habiendo tomado gran parte de Alemania, Napoleón abolió el Sacro Imperio Romano y estableció la Confederación del Rin como un estado intermedio entre Francia y Prusia. Las pérdidas francesas en Austerlitz ascendieron a 1.305 muertos, 6.940 heridos y 573 capturados. Las bajas aliadas fueron masivas e incluyeron 15,000 muertos y heridos, así como 12,000 capturados.