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Biografía de Lewis Latimer, destacado inventor afroamericano

Biografía de Lewis Latimer, destacado inventor afroamericano

Lewis Latimer (4 de septiembre de 1848 -11 de diciembre de 1928) es considerado uno de los inventores afroamericanos más importantes, por la cantidad de inventos que produjo y las patentes que obtuvo, pero también por la importancia de su descubrimiento más conocido: un Filamento de mayor duración para la luz eléctrica. También ayudó a Alexander Graham Bell a obtener la patente para el primer teléfono. Latimer tuvo una gran demanda por su experiencia más adelante en su carrera cuando la luz eléctrica se extendió por todo el país.

Datos rápidos: Lewis Latimer

  • Conocido por: Mejora la luz eléctrica.
  • También conocido como: Louis Latimer
  • Nacido: 4 de septiembre de 1848 en Chelsea, Massachusetts
  • Padres: Rebecca y George Latimer
  • Murió: 11 de diciembre de 1928 en Flushing, Queens, Nueva York
  • Obras publicadas: Iluminación eléctrica incandescente: una descripción práctica del sistema Edison
  • Esposa: Mary Wilson
  • Niños: Emma Jeanette, Louise Rebecca
  • Cita notable: "Creamos nuestro futuro, mejorando bien las oportunidades actuales: por pequeñas y pequeñas que sean".

Vida temprana

Lewis Latimer nació el 4 de septiembre de 1848 en Chelsea, Massachusetts. Era el menor de cuatro hijos nacidos de George Latimer, un periodista, y Rebecca Smith Latimer, ambos escaparon esclavos. Sus padres habían huido de Virginia en 1842, escondiéndose debajo de la cubierta de un barco en dirección norte, pero su padre fue reconocido en Boston, Massachusetts, por un ex empleado de su propietario. George Latimer fue arrestado como fugitivo y llevado a juicio, donde fue defendido por los abolicionistas Frederick Douglass y William Lloyd Garrison. Finalmente, un grupo de abolicionistas pagó $ 400 por su libertad.

George Latimer desapareció poco después de la decisión de Dred Scott de 1857, en la cual la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que Scott, un esclavo, no podía demandar por su libertad. Posiblemente temiendo un regreso a la esclavitud, Latimer pasó a la clandestinidad. Fue una gran dificultad para el resto de la familia Latimer.

Carrera temprana

Lewis Latimer trabajó para ayudar a mantener a su madre y sus hermanos. Luego, en 1864, a los 15 años, Latimer mintió sobre su edad para alistarse en la Marina de los EE. UU. Durante la Guerra Civil. Latimer fue asignado a la cañonera USS Massasoit y recibió una baja honorable el 3 de julio de 1865. Regresó a Boston, Massachusetts y asumió el cargo de empleado de oficina en el bufete de abogados de patentes Crosby & Gould.

Se enseñó a sí mismo dibujo mecánico y dibujo observando dibujantes en la empresa. Al reconocer el talento y la promesa de Latimer, los socios lo promovieron a dibujante y, finalmente, a dibujantes en jefe. Durante este tiempo se casó con Mary Wilson en noviembre de 1873. La pareja tuvo dos hijas, Emma Jeanette y Louise Rebecca.

El telefono

En 1874, mientras trabajaba en la empresa, Latimer inventó una mejora en el compartimento del baño de los trenes. Dos años después, un instructor de niños con problemas de audición lo buscó como dibujante; el hombre quería dibujos para una solicitud de patente en un dispositivo que había creado. El instructor fue Alexander Graham Bell, y el dispositivo fue el teléfono.

Trabajando hasta altas horas de la noche, Latimer trabajó para completar la solicitud de patente. Se presentó el 14 de febrero de 1876, solo unas horas antes de que se hiciera otra solicitud para un dispositivo similar. Con la ayuda de Latimer, Bell ganó los derechos de patente del teléfono.

El competidor de Edison

En 1880, después de mudarse a Bridgeport, Connecticut, Latimer fue contratado como asistente del gerente y dibujante de la US Electric Lighting Co., que era propiedad de Hiram Maxim. Maxim era el principal competidor de Thomas Edison, quien había inventado la luz eléctrica. La luz de Edison consistía en una bombilla de vidrio casi sin aire que rodeaba un filamento de alambre de carbono, típicamente hecho de bambú, papel o hilo. Cuando la electricidad atravesó el filamento, se calentó tanto que literalmente brilló.

Maxim esperaba mejorar la bombilla de Edison al enfocarse en su principal debilidad: su breve vida útil, típicamente solo unos pocos días. Latimer se propuso hacer una bombilla de mayor duración. Desarrolló una forma de encapsular el filamento en una envoltura de cartón que evitaba que el carbono se rompiera, dando a las bombillas una vida mucho más larga mientras las hacía menos costosas y más eficientes.

La experiencia de Latimer se había hecho muy conocida, y se le solicitó que continuara mejorando tanto en la iluminación incandescente como en la iluminación de arco. A medida que más ciudades importantes comenzaron a cablear sus carreteras para iluminación eléctrica, Latimer fue seleccionado para dirigir varios equipos de planificación. Ayudó a instalar las primeras plantas eléctricas en Filadelfia, Pensilvania; Nueva York, Nueva York; y Montreal, Quebec. También supervisó la instalación de iluminación en estaciones de ferrocarril, edificios gubernamentales y vías principales en Canadá, Nueva Inglaterra y Londres.

Edison

Latimer comenzó a trabajar para Edison en 1884 y se involucró en las demandas por infracción de Edison. Trabajó en el departamento legal de Edison Electric Light Co. como jefe de redacción y especialista en patentes. Redactó bocetos y documentos relacionados con las patentes de Edison, examinó las plantas en busca de infracciones de patentes, realizó búsquedas de patentes y testificó en el tribunal en nombre de Edison.

Nunca trabajó en ninguno de los laboratorios de Edison, pero fue el único miembro negro de un grupo conocido como los "Pioneros de Edison", hombres que habían trabajado estrechamente con el inventor en sus primeros años.

Latimer también fue coautor de un libro sobre electricidad publicado en 1890 titulado "Iluminación eléctrica incandescente: una descripción práctica del sistema Edison".

Innovaciones posteriores

En los años siguientes, Latimer continuó mostrando sus habilidades innovadoras. En 1894 creó un ascensor de seguridad, una gran mejora en los ascensores existentes. Luego obtuvo una patente para "Bastidores de bloqueo para sombreros, abrigos y paraguas" que se utilizó en restaurantes, centros turísticos y edificios de oficinas. También desarrolló un método para hacer que las habitaciones sean más higiénicas y con clima controlado, denominado "Aparato para enfriar y desinfectar".

Latimer murió el 11 de diciembre de 1928 en el barrio de Flushing de Queens, Nueva York. Su esposa Mary había muerto cuatro años antes.

Legado

Lewis Latimer surgió de humildes comienzos con poca educación para desempeñar un papel importante en el desarrollo de dos productos que tuvieron un impacto masivo en la vida de los estadounidenses: la bombilla y el teléfono. El hecho de que fuera un estadounidense negro nacido en el siglo XIX hizo que sus muchos éxitos fueran aún más impresionantes.

Fuentes

  • "Lewis Latimer". Greatblackheroes.com.
  • "Biografía de Lewis Howard Latimer". Biography.com.
  • "Lewis Latimer". Famousinventors.org.