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¿Qué es América Latina? Definición y lista de países

¿Qué es América Latina? Definición y lista de países

América Latina es una región del mundo que abarca dos continentes, América del Norte (incluida América Central y el Caribe) y América del Sur. Incluye 19 naciones soberanas y un territorio no independiente, Puerto Rico. La mayoría de las personas en la región hablan español o portugués, aunque francés, inglés, holandés y kreyol también se hablan en partes del Caribe, América Central y América del Sur.

En general, los países de América Latina todavía se consideran naciones "en desarrollo" o "emergentes", siendo Brasil, México y Argentina las principales economías. La población de América Latina tiene una alta proporción de personas de raza mixta debido a su historia colonial y sus encuentros entre europeos, indígenas y africanos. Además, su población es el resultado de una historia sin precedentes de migración transcontinental: después de 1492, 60 millones de europeos, 11 millones de africanos y 5 millones de asiáticos llegaron a las Américas.

Conclusiones clave: ¿Qué es América Latina?

  • América Latina abarca dos continentes, América del Norte (incluida América Central y el Caribe) y América del Sur.
  • América Latina incluye 19 naciones soberanas y un territorio dependiente, Puerto Rico.
  • La mayoría de la gente en la región habla español o portugués.

Definición de América Latina

América Latina es una región difícil de definir. A veces se considera una región geográfica que incluye todo el Caribe, es decir, todos los países del hemisferio occidental al sur de los Estados Unidos, independientemente del idioma hablado. Otros lo definen como una región donde predomina una lengua románica (español, portugués o francés), o como los países con una historia de colonialismo ibérico (español y portugués).

Mapa político de estados individuales de América Latina. Peter Hermes Furian / Getty Images

La definición más limitada, y la utilizada en este artículo, define a América Latina como países donde el español o el portugués es actualmente el idioma dominante. Por lo tanto, no se incluyen las islas de Haití y el Caribe francés, el Caribe anglófono (incluyendo Jamaica y Trinidad), los países de habla inglesa continental de Belice y Guyana, y los países del hemisferio de habla holandesa (Surinam, Aruba y Las Antillas Holandesas).

Breve historia

Antes de la llegada de Cristóbal Colón en 1492, América Latina había sido colonizada durante milenios por una amplia gama de grupos indígenas, algunos de los cuales (aztecas, mayas, incas) se jactaban de civilizaciones avanzadas. Los españoles fueron los primeros europeos en llegar a las Américas, seguidos poco después por los portugueses, que colonizaron Brasil. Aterrizando primero en el Caribe, los españoles pronto expandieron sus exploraciones y conquistas a América Central, México y América del Sur.

La mayoría de América Latina se independizó de España entre 1810 y 1825, y Brasil se independizó de Portugal en 1825. De las dos colonias restantes de España, Cuba obtuvo su independencia en 1898, momento en el que España cedió Puerto Rico a los Estados Unidos en el Tratado de París que puso fin a la guerra hispanoamericana.

Países latinoamericanos

América Latina se divide en varias regiones: América del Norte, América Central, América del Sur y el Caribe.

Norteamérica

  • Mexico

A pesar de ser el único país de América del Norte que forma parte de América Latina, México es una de las naciones más grandes e importantes de la región. México es la mayor fuente no solo de inmigrantes latinoamericanos, sino de todos los inmigrantes a los EE. UU.

Centroamérica

América Central se compone de siete países, seis de los cuales son hispanohablantes.

Mapa de América Central. negoworks / Getty Images
  • Costa Rica

Costa Rica se encuentra entre Nicaragua y Panamá. Es uno de los países más estables de América Central, principalmente porque ha podido capitalizar su rica topografía para su industria de ecoturismo.

  • El Salvador

El Salvador es el país más pequeño pero más densamente poblado de América Central. Junto con Guatemala y Honduras, el país pertenece al difamado "Triángulo del Norte", conocido por su violencia y crimen que es en gran parte el resultado de las guerras civiles de la década de 1980.

  • Guatemala

El país más poblado de América Central con diferencia, además de su mayor diversidad lingüística, es Guatemala, conocida por la riqueza de su cultura maya. Alrededor del 40% de la población habla una lengua indígena como lengua materna.

  • Honduras

Honduras limita con Guatemala, Nicaragua y El Salvador. Es tristemente conocido como uno de los países más pobres de América Latina (66% de las personas viven en la pobreza) y más violentos.

  • Nicaragua

El país más grande de América Central en términos de superficie es Nicaragua. También es el país más pobre de América Central y el segundo más pobre de la región.

  • Panamá

Panamá, el país más austral de América Central, históricamente ha tenido una relación muy estrecha con Estados Unidos, particularmente debido a la historia del Canal de Panamá.

Sudamerica

América del Sur alberga 12 naciones independientes, 10 de las cuales son de habla hispana o portuguesa.

Mapa político de los estados individuales de América del Sur. Peter Hermes Furian / Getty Images
  • Argentina

Argentina es el segundo país más grande y el tercero más poblado de América del Sur, después de Brasil y Colombia. También es la segunda economía más grande de América Latina.

  • Bolivia

Bolivia es uno de los países de las tierras altas de América del Sur, conocido por su geografía montañosa. Tiene una población indígena relativamente grande, específicamente hablantes de aimara y quechua.

  • Brasil

Brasil, el país más grande de América del Sur en población y tamaño físico, es también una de las economías más dominantes del mundo. Cubre casi la mitad de la masa terrestre de América del Sur y es el hogar de la selva amazónica.

  • Chile

Conocido por su prosperidad en relación con el resto de América Latina, Chile también tiene una población más blanca con una proporción menor de personas racialmente mezcladas que la mayoría de la región.

  • Colombia

Colombia es la segunda nación más grande de América del Sur y la tercera más grande de toda América Latina. El país es rico en recursos naturales, particularmente petróleo, níquel, mineral de hierro, gas natural, carbón y oro.

  • Ecuador

Aunque es un país de tamaño mediano dentro de América del Sur, Ecuador es la nación más densamente poblada del continente. Se encuentra a lo largo del ecuador de la Tierra.

  • Paraguay

La pequeña nación de Paraguay tiene una población relativamente homogénea: la mayoría de las personas son de ascendencia mixta europea y guaraní (indígena).

  • Perú

Conocido por su historia antigua y el Imperio Inca, Perú es el cuarto país más poblado de América del Sur y el quinto en América Latina. Es conocido por su topografía montañosa y su población indígena relativamente grande.

  • Uruguay

Uruguay es el tercer país más pequeño de Sudamérica y, al igual que la vecina Argentina, tiene una población en gran parte de ascendencia europea (88%).

  • Venezuela

Con una larga costa en la frontera norte de América del Sur, Venezuela tiene mucho en común culturalmente con sus vecinos del Caribe. Es el lugar de nacimiento del "libertador" de América del Sur, Simón Bolívar.

El Caribe

Mapa político de las Antillas Mayores. siraanamwong / Getty Images

El Caribe es la subregión con la historia más diversa de colonización europea: se habla español, francés, inglés, holandés y kreyol. Solo los países de habla hispana serán discutidos en este artículo.

  • Cuba

La última colonia española en obtener su independencia, Cuba es la nación más grande y poblada del Caribe. Al igual que República Dominicana y Puerto Rico, la población indígena fue prácticamente eliminada en Cuba, y el principal tipo de mezcla racial fue entre africanos y europeos.

  • República Dominicana

La República Dominicana comprende los dos tercios orientales de lo que los colonizadores españoles llamaron la isla de La Española, e históricamente ha tenido una relación tensa con el tercio occidental de la isla, Haití. Cultural y lingüísticamente, la República Dominicana tiene mucho en común con Cuba y Puerto Rico.

  • Puerto Rico

La pequeña isla de Puerto Rico es una comunidad de los Estados Unidos, aunque ha habido un debate constante a lo largo del siglo pasado sobre si continuar con este estado o si se debe alcanzar la condición de estado o la independencia. Desde 1917, a los puertorriqueños se les ha otorgado la ciudadanía estadounidense automática, pero no tienen derecho a votar en las elecciones presidenciales.

Fuentes

  • Moya, Jose. El manual de Oxford de historia latinoamericana. Nueva York: Oxford University Press, 2011.
  • "Historia de América Latina". Enciclopedia Británica. //www.britannica.com/place/Latin-America
  • "Países latinoamericanos." Atlas mundial //www.worldatlas.com/articles/which-countries-make-up-latin-america.html