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¿Quién pagó por la Estatua de la Libertad?

¿Quién pagó por la Estatua de la Libertad?

La Estatua de la Libertad fue un regalo del pueblo de Francia, y la estatua de cobre fue, en su mayor parte, pagada por ciudadanos franceses.

Sin embargo, el pedestal de piedra sobre el que se encuentra la estatua en una isla en el puerto de Nueva York fue pagado por los estadounidenses, a través de una campaña de recaudación de fondos organizada por el editor de un periódico, Joseph Pulitzer.

Al escritor y figura política francesa Edouard de Laboulaye se le ocurrió la idea de una estatua que celebrara la libertad que sería un regalo de Francia a los Estados Unidos. El escultor Fredric-Auguste Bartholdi quedó fascinado con la idea y siguió diseñando la estatua potencial y promoviendo la idea de construirla. El problema, por supuesto, era cómo pagarlo.

Los promotores de la estatua en Francia formaron una organización, la Unión Francés-Americana, en 1875. El grupo emitió un comunicado pidiendo donaciones del público y presentando un plan general que especifica que Francia pagaría la estatua, mientras que el pedestal sobre el cual la estatua se mantendría sería pagada por los estadounidenses.

Eso significaba que las operaciones de recaudación de fondos tendrían que tener lugar en ambos lados del Atlántico. Las donaciones comenzaron a llegar en toda Francia en 1875. Se sintió inapropiado que el gobierno nacional de Francia donara dinero para la estatua, pero varios gobiernos municipales contribuyeron con miles de francos, y aproximadamente 180 ciudades, pueblos y aldeas finalmente dieron dinero.

Miles de escolares franceses hicieron pequeñas contribuciones. Los descendientes de oficiales franceses que habían luchado en la Revolución Americana un siglo antes, incluidos los familiares de Lafayette, hicieron donaciones. Una compañía de cobre donó las láminas de cobre que se usarían para modelar la piel de la estatua.

Cuando la mano y la antorcha de la estatua se exhibieron en Filadelfia en 1876 y más tarde en el Madison Square Park de Nueva York, llegaron donaciones de estadounidenses entusiasmados.

Las campañas de fondos fueron generalmente exitosas, pero el costo de la estatua siguió aumentando. Ante un déficit de dinero, la Unión francoamericana realizó una lotería. Los comerciantes en París donaron premios y se vendieron boletos.

La lotería fue un éxito, pero aún se necesitaba más dinero. El escultor Bartholdi finalmente vendió versiones en miniatura de la estatua, con el nombre del comprador grabado en ellas.

Finalmente, en julio de 1880, la Unión francoamericana anunció que se había recaudado suficiente dinero para completar la construcción de la estatua.

El costo total de la enorme estatua de cobre y acero fue de aproximadamente dos millones de francos (se estima en alrededor de $ 400,000 en dólares estadounidenses de la época). Pero pasarían otros seis años antes de que la estatua pudiera erigirse en Nueva York.

¿Quién pagó por el pedestal de la Estatua de la Libertad?

Si bien la Estatua de la Libertad es un símbolo apreciado de Estados Unidos en la actualidad, hacer que la gente de los Estados Unidos acepte el regalo de la estatua no siempre fue fácil.

El escultor Bartholdi había viajado a América en 1871 para promover la idea de la estatua, y regresó para las grandes celebraciones del centenario de la nación en 1876. Pasó el cuatro de julio de 1876 en la ciudad de Nueva York, cruzando el puerto para visitar la futura ubicación de La estatua en la isla de Bedloe.

Pero a pesar de los esfuerzos de Bartholdi, la idea de la estatua fue difícil de vender. Algunos periódicos, especialmente el New York Times, a menudo criticaron la estatua como una locura y se opusieron vehementemente a gastar dinero en ella.

Si bien los franceses habían anunciado que los fondos para la estatua estaban en su lugar en 1880, a fines de 1882 las donaciones estadounidenses, que serían necesarias para construir el pedestal, estaban tristemente rezagadas.

Bartholdi recordó que cuando la antorcha se exhibió por primera vez en la Exposición de Filadelfia en 1876, a algunos neoyorquinos les preocupaba que la ciudad de Filadelfia pudiera terminar con la estatua completa. Así que Bartholdi intentó generar más rivalidad a principios de la década de 1880 y lanzó el rumor de que si los neoyorquinos no querían la estatua, quizás Boston estaría feliz de tomarla.

La táctica funcionó, y los neoyorquinos, repentinamente temerosos de perder la estatua por completo, comenzaron a celebrar reuniones para recaudar dinero para el pedestal, que se esperaba que costara alrededor de $ 250,000. Incluso el New York Times dejó caer su oposición a la estatua.

Incluso con la controversia generada, el efectivo todavía tardó en aparecer. Se llevaron a cabo varios eventos, incluida una exposición de arte, para recaudar dinero. En un momento se celebró un mitin en Wall Street. Pero no importa la cantidad de animadoras públicas que tuvieron lugar, el futuro de la estatua estaba muy en duda a principios de la década de 1880.

Uno de los proyectos de recaudación de fondos, una muestra de arte, le encargó a la poetisa Emma Lazarus que escribiera un poema relacionado con la estatua. Su soneto "The New Colossus" eventualmente vincularía la estatua con la inmigración en la mente del público.

Era probable que la estatua, mientras estaba terminada en París, nunca saldría de Francia, ya que no tendría hogar en Estados Unidos.

El editor de periódicos Joseph Pulitzer, quien había comprado The World, un diario de la ciudad de Nueva York, a principios de la década de 1880, se hizo cargo de la causa del pedestal de la estatua. Montó una campaña de fondos enérgica, prometiendo imprimir el nombre de cada donante, sin importar cuán pequeña sea la donación.

El audaz plan de Pulitzer funcionó, y millones de personas en todo el país comenzaron a donar lo que pudieran. Los escolares de todo Estados Unidos comenzaron a donar centavos. Por ejemplo, una clase de jardín de infantes en Iowa envió $ 1.35 a la recaudación de fondos de Pulitzer.

Pulitzer y New York World finalmente pudieron anunciar, en agosto de 1885, que se habían recaudado los $ 100,000 finales para el pedestal de la estatua.

Continuaron los trabajos de construcción en la estructura de piedra, y al año siguiente se erigió en la parte superior la Estatua de la Libertad, que había llegado de Francia llena de cajas.

Hoy, la Estatua de la Libertad es un hito muy querido y el Servicio de Parques Nacionales la cuida con cariño. Y los miles de visitantes que visitan Liberty Island cada año nunca sospecharán que construir y ensamblar la estatua en Nueva York fue una lucha larga y lenta.

Para New York World y Joseph Pulitzer, la construcción del pedestal de la estatua se convirtió en una fuente de gran orgullo. El periódico usó una ilustración de la estatua como un adorno de marca registrada en su portada durante años. Y se instaló una elaborada vidriera de la estatua en el edificio New York World cuando se construyó en 1890. Esa ventana se donó más tarde a la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia, donde reside hoy.