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¿Qué era el califato omeya?

¿Qué era el califato omeya?

El califato omeya fue el segundo de cuatro califatos islámicos y fue fundado en Arabia después de la muerte del profeta Mahoma. Los omeyas gobernaron el mundo islámico desde 661 hasta 750 E.C. Su capital estaba en la ciudad de Damasco; El fundador del califato, Muawiya ibn Abi Sufyan, había sido durante mucho tiempo el gobernador de Siria.

Originario de La Meca, Muawiya llamó a su dinastía los "Hijos de Umayya" en honor a un antepasado común que compartió con el Profeta Muhammad. La familia omeya había sido uno de los principales clanes combatientes en la Batalla de Badr (624 CE), la batalla decisiva entre Muhammad y sus seguidores, por un lado, y los poderosos clanes de La Meca, por el otro.

Muawiya triunfó sobre Ali, el cuarto califa, y el yerno de Mahoma, en 661, y fundó oficialmente el nuevo califato. El califato omeya se convirtió en uno de los principales centros políticos, culturales y científicos del mundo medieval temprano.

Los omeyas también comenzaron el proceso de difusión del Islam en Asia, África y Europa. Se mudaron a Persia y Asia Central, convirtiendo a los gobernantes de ciudades clave de oasis de la Ruta de la Seda como Merv y Sistan. También invadieron lo que ahora es Pakistán, comenzando el proceso de conversión en esa área que continuaría durante siglos. Las tropas omeyas también cruzaron Egipto y llevaron el Islam a la costa mediterránea de África, desde donde se dispersaría al sur a través del Sahara a lo largo de las rutas de las caravanas hasta que gran parte de África occidental se hiciera musulmana.

Finalmente, los Omeyas libraron una serie de guerras contra el Imperio Bizantino con base en lo que hoy es Estambul. Intentaron derrocar este imperio cristiano en Anatolia y convertir la región al Islam; Anatolia eventualmente se convertiría, pero no por varios siglos después del colapso de la dinastía omeya en Asia.

Entre 685 y 705 d. C., el califato omeya alcanzó su cúspide de poder y prestigio. Sus ejércitos conquistaron áreas desde España al oeste hasta Sindh en lo que ahora es India. Una tras otra, otras ciudades de Asia Central cayeron en manos de los ejércitos musulmanes: Bukhara, Samarcanda, Khwarezm, Tashkent y Fergana. Este imperio en rápida expansión tenía un sistema postal, una forma de banca basada en el crédito y una de las arquitecturas más bellas jamás vistas.

Sin embargo, justo cuando parecía que los omeyas estaban realmente preparados para gobernar el mundo, se produjo un desastre. En 717 CE, el emperador bizantino Leo III condujo a su ejército a una aplastante victoria sobre las fuerzas omeyas, que habían estado asediando Constantinopla. Después de 12 meses tratando de romper las defensas de la ciudad, los omeyas hambrientos y exhaustos tuvieron que retirarse con las manos vacías a Siria.

Un nuevo califa, Umar II, trató de reformar el sistema financiero del califato aumentando los impuestos a los musulmanes árabes al mismo nivel que los impuestos a todos los demás musulmanes no árabes. Esto causó una gran protesta entre los fieles árabes, por supuesto, y causó una crisis financiera cuando se negaron a pagar ningún impuesto. Finalmente, estalló una disputa renovada entre las diversas tribus árabes alrededor de esta época, dejando al sistema omeya tambaleándose.

Se las arregló para seguir adelante por unas pocas décadas más. Los ejércitos omeyas llegaron tan lejos en Europa occidental como Francia en 732, donde fueron devueltos en la Batalla de Tours. En 740, los bizantinos le dieron a los omeyas otro golpe demoledor, expulsando a todos los árabes de Anatolia. Cinco años después, las peleas a fuego lento entre las tribus de árabes Qays y Kalb estallaron en una guerra a gran escala en Siria e Irak. En 749, los líderes religiosos proclamaron un nuevo califa, Abu al-Abbas al-Saffah, quien se convirtió en el fundador del califato abasí.

Bajo el nuevo califa, los miembros de la antigua familia gobernante fueron perseguidos y ejecutados. Un sobreviviente, Abd-ar-Rahman, escapó a Al-Andalus (España), donde fundó el Emirato (y más tarde el Califato) de Córdoba. El califato omeya en España sobrevivió hasta 1031.