Comentarios

Comprender y definir el privilegio blanco

Comprender y definir el privilegio blanco

El privilegio blanco se refiere a la colección de beneficios que las personas blancas reciben en una sociedad racialmente estructurada en la que están en la cima de la jerarquía racial. Hecho famoso por la académica y activista Peggy McIntosh en 1988, el concepto incluye todo, desde que la blancura se equipara con ser normal y nativo de los EE. UU. Hasta ser representado en los medios, ser confiable y encontrar fácilmente productos de maquillaje para el tono de la piel. Si bien algunos pueden ver algunos de estos privilegios como triviales, es importante reconocer que ninguna forma de privilegio viene sin su contraparte: la opresión.

Privilegio blanco según Peggy McIntosh

En 1988, Peggy McIntosh, académica de estudios de mujeres con inclinaciones sociológicas, escribió un ensayo y consolidó un concepto que se ha convertido en un pilar para la sociología de la raza y el origen étnico. "White Privilege: desempacando la mochila invisible", proporcionó ejemplos tangibles del mundo real de un concepto y un hecho social que otros habían reconocido y discutido, pero nunca antes de una manera tan convincente.

El núcleo del concepto es la afirmación de que, en una sociedad racista, la piel blanca confiere a quienes viven en ella una amplia gama de privilegios no ganados que no están disponibles para las personas de color. El privilegio blanco es en su mayor parte invisible para quienes lo tienen y no reconocido por ellos.

La lista de cincuenta privilegios de McIntosh incluye cosas como estar rodeado regularmente, en la vida cotidiana y en las representaciones de los medios, por personas que se parecen a usted y la capacidad de evitar a quienes no lo hacen; no ser discriminado interpersonal o institucionalmente por motivos de raza; nunca tener miedo de defenderse o hablar en contra de la injusticia por temor a represalias por motivos raciales; y, ser visto como normal y perteneciente, entre otros. El punto clave de la lista de privilegios de McIntosh es que, por lo general, no están disponibles o no son experimentados por personas de color en los EE. UU. En otras palabras, experimentan opresión racial y las personas blancas se benefician de esto.

Al iluminar las muchas formas que toma el privilegio blanco, McIntosh insta a los lectores a ejercer una imaginación sociológica. Ella nos pide que consideremos cómo nuestras experiencias de vida individual están conectadas y situadas dentro de patrones y tendencias a gran escala en la sociedad. En este sentido, ver y comprender el privilegio blanco no se trata de culpar a los blancos por tener ventajas no ganadas. Más bien, el punto de reflexionar sobre el privilegio blanco de uno es reconocer que las relaciones sociales de la raza y la estructura racial de la sociedad han creado condiciones en las que una raza se ha visto favorecida sobre otras, y que muchos aspectos de la vida cotidiana que los blancos toman para ni siquiera están disponibles para personas de color. Además, McIntosh sugiere que los blancos tienen la responsabilidad de ser conscientes de sus privilegios y la responsabilidad de rechazarlos y disminuirlos tanto como sea posible.

Comprender el privilegio en el sentido mayor

Desde que McIntosh solidificó este concepto, los científicos sociales y activistas han ampliado la conversación en torno al privilegio para incluir cosas como sexo, género, habilidad, cultura, nacionalidad y clase. Esta comprensión ampliada del privilegio se basa en el concepto de interseccionalidad popularizado por la socióloga feminista negra Patricia Hill Collins. Este concepto se refiere al hecho de que los individuos en la sociedad son reconocidos, clasificados e interactuados simultáneamente sobre la base de una variedad de características sociales, que incluyen, entre otras, raza, sexo, género, sexualidad, capacidad, clase y nacionalidad. . Por lo tanto, nuestras experiencias cotidianas están formadas por todas estas cosas. En términos de privilegio, entonces, los sociólogos hoy en día consideran una variedad de características sociales y clasificaciones al determinar el nivel de privilegio que uno posee en un momento dado.

Privilegio blanco hoy

Sin embargo, en sociedades fundamentalmente estructuradas por raza, comprender el privilegio blanco de uno, independientemente de otras características sociales o posiciones que uno encarna, sigue siendo muy importante. Y, dado que el significado de raza y las formas que adopta el racismo evolucionan constantemente en el proceso de formación racial, es importante actualizar nuestra comprensión sociológica de cómo ha cambiado el privilegio blanco con el tiempo. Si bien las descripciones de McIntosh del privilegio blanco siguen siendo perfectamente relevantes, hay algunas formas adicionales en que se manifiesta hoy en día, como:

  • La capacidad de hablar y escribir desde una posición de autoridad indiscutible (ver, por ejemplo, comentaristas en línea);
  • La capacidad de conservar la riqueza durante la crisis económica (las familias negras y latinas perdieron mucha más riqueza durante la crisis de ejecución hipotecaria que las familias blancas);
  • Protección frente a las consecuencias negativas del cambio climático (las poblaciones económicamente vulnerables y políticamente inestables, en su mayoría personas de color en el sur global, se ven desproporcionadamente afectadas);
  • Protección contra los salarios más bajos y las condiciones laborales más peligrosas cultivadas por la globalización de la producción;
  • Ser capaz de negar que existe el racismo;
  • Creer y cultivar la simpatía de los demás por el "racismo inverso";
  • No preocuparse por las implicaciones raciales de los candidatos políticos que uno apoya;
  • Creyendo que trabajaste duro y ganaste todo lo que tienes sin recibir ninguna ayuda o ventajas;
  • Creer que a las personas de color que han logrado el éxito se les han dado ventajas motivadas por la raza;
  • La capacidad de adoptar el estatus de víctima en lugar de participar en una autorreflexión crítica cuando se le acusa de racismo;
  • Creer que es aceptable ser "irónicamente" racista;
  • Creyendo que las personas necesitan "superarlo" o "seguir adelante" cuando señalan el racismo; y,
  • La creencia de que los productos y prácticas culturales que provienen de las comunidades de color son suyas para tomar.

Hay muchas otras formas en que el privilegio blanco se manifiesta hoy: tómese un momento para pensar en las formas de privilegio que puede ver en su vida o en las vidas de quienes lo rodean.