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Biografía de Emmett Till, Cuyo linchamiento aceleró los derechos civiles

Biografía de Emmett Till, Cuyo linchamiento aceleró los derechos civiles

Emmett Till (25 de julio de 1941-21 de agosto de 1955) tenía 14 años cuando dos Mississippians blancos lo mataron por supuestamente silbar a una mujer blanca. Su muerte fue brutal, y la absolución de sus asesinos conmocionó al mundo. Su linchamiento galvanizó el movimiento de derechos civiles cuando los activistas se dedicaron a poner fin a las condiciones que habían llevado a la muerte de Till.

Datos rápidos: Emmet hasta

  • Conocido por: Víctima de linchamiento de 14 años cuya muerte galvanizó el movimiento de derechos civiles
  • También conocido como: Emmett Louis Till
  • Nacido: 25 de julio de 1941 en Argo, Illinois
  • Padres: Mamie Till-Mobley y Louis Till
  • Murió: 21 de agosto de 1955 en Money, Mississippi
  • Cita notable sobre Emmet Till: "Pensé en Emmett Till, y no pude regresar. Mis piernas y pies no me dolían, eso es un estereotipo. Pagué la misma tarifa que los demás y me sentí violado. No iba a regresar". -Rosa Parks

NIñez temprana

Emmett Louis Till nació el 25 de julio de 1941 en Argo, Illinois, una ciudad a las afueras de Chicago. La madre de Emmett, Mamie, dejó a su padre, Louis Till, cuando aún era un bebé. En 1945, Mamie Till recibió la noticia de que el padre de Emmett había sido asesinado en Italia.

No se enteró de las circunstancias exactas hasta después de la muerte de Emmett, cuando el senador de Mississippi James O. Eastland, en un esfuerzo por reducir la simpatía por la madre de Emmet, reveló a la prensa que había sido ejecutado por violación.

En su libro, "La muerte de la inocencia: la historia del crimen de odio que cambió a Estados Unidos", la madre de Till, Mamie Till-Mobley, cuenta la infancia de su hijo. Pasó sus primeros años rodeado de una gran familia. Cuando tenía 6 años, contrajo polio. Aunque se recuperó, lo dejó con un tartamudeo que luchó por superar durante toda su juventud.

Infancia

Mamie y Emmett pasaron un tiempo en Detroit, pero se mudaron a Chicago cuando Emmett tenía alrededor de 10 años. Se había vuelto a casar en este momento, pero dejó a su esposo cuando se enteró de su infidelidad.

Mamie Till describe a Emmett como aventurero e independiente incluso cuando era un niño pequeño. Un incidente cuando Emmett tenía 11 años también revela su coraje. El marido separado de Mamie llegó a su casa y la amenazó. Emmett se enfrentó a él, agarrando un cuchillo de carnicero para defender a su madre si era necesario.

Adolescencia

Según la cuenta de su madre, Emmett era un joven responsable como un preadolescente y adolescente. A menudo cuidaba la casa mientras su madre estaba en el trabajo. Mamie Till llamó a su hijo "meticuloso". Estaba orgulloso de su apariencia y descubrió una manera de vaporizar su ropa en el radiador.

Pero también tuvo tiempo para divertirse. Le encantaba la música y le gustaba bailar. Tenía un fuerte grupo de amigos en Argo a quien tomaría el tranvía para ver los fines de semana.

Y, como todos los niños, soñaba con su futuro. Emmett le dijo a su madre una vez que quería ser policía de motocicletas cuando creciera. Le dijo a otro pariente que quería ser jugador de béisbol.

Viaje a Mississippi

La familia de la madre de Till era originaria de Mississippi y todavía tenía familia allí, específicamente un tío, Mose Wright. Cuando tenía 14 años, se fue de viaje durante sus vacaciones de verano para ver a sus familiares allí.

Hasta que había pasado toda su vida en Chicago y Detroit, ciudades que estaban segregadas, pero no por ley. Las ciudades del norte como Chicago fueron segregadas debido a las consecuencias sociales y económicas de la discriminación. Como tal, no tenían el mismo tipo de costumbres rígidas relacionadas con la raza que se encontraron en el Sur.

La madre de Emmett le advirtió que el Sur era un entorno diferente. Le advirtió que "tuviera cuidado" y "se humillara" ante los blancos en Mississippi si fuera necesario. Acompañado de su primo Wheeler Parker Jr., de 16 años, llegó a Money, Mississippi, el 21 de agosto de 1955.

Los acontecimientos anteriores al asesinato brutal de Emmet Till

El miércoles 24 de agosto, Till y siete u ocho primos pasaron por Bryant Grocery and Meat Market, una tienda de propiedad blanca que vendía principalmente productos a los aparceros afroamericanos de la zona. Carolyn Bryant, una mujer blanca de 21 años, trabajaba en la caja registradora mientras su esposo, un camionero, viajaba.

Emmett y sus primos estaban charlando en el estacionamiento, y Emmett, en un alarde juvenil, se jactó ante sus primos de que tenía una novia blanca en Chicago. Lo que sucedió después no está claro. Sus primos no están de acuerdo si alguien desafió a Emmett a ir a la tienda y conseguir una cita con Carolyn.

Sin embargo, Emmett fue a la tienda y compró chicle. Hasta qué punto intentó coquetear con Carolyn tampoco está claro. Carolyn cambió su historia en varias ocasiones, sugiriendo en varias ocasiones que él dijera "Adiós, bebé", hizo comentarios lascivos o le silbó cuando salía de la tienda.

Sus primos informaron que él, de hecho, silbó a Carolyn, y se fueron cuando ella fue a su automóvil, aparentemente para conseguir un arma. Su madre sugiere que puede haber silbado en un intento de superar su tartamudeo; a veces silbaba cuando se quedaba atrapado en una palabra.

Cualquiera sea el contexto, Carolyn decidió mantener el encuentro con su esposo, Roy Bryant. Se enteró del incidente por los chismes locales: un joven adolescente afroamericano aparentemente tan audaz con una mujer blanca era desconocido.

Hasta el asesinato

Alrededor de las 2 a.m. del 28 de agosto, Roy Bryant y su medio hermano John W.Milam fueron a la casa de Wright y sacaron a Till de la cama. Lo secuestraron, y el granjero local Willie Reed lo vio en un camión con alrededor de seis hombres (cuatro blancos y dos afroamericanos) alrededor de las 6 a.m. Willie se dirigía a la tienda, pero cuando se alejó escuchó los gritos de Till.

Tres días después, un niño que pescaba en el río Tallahatchie, a 15 millas río arriba de Money, encontró el cuerpo de Emmett. Emmett había sido atado a un abanico con una desmotadora de algodón que pesaba alrededor de 75 libras. Había sido torturado antes de recibir un disparo. Hasta que fue tan irreconocible que su tío abuelo Mose solo pudo identificar su cuerpo por el anillo que llevaba puesto (un anillo que había pertenecido a su padre).

El efecto de dejar abierto el ataúd

Mamie fue informada de que su hijo había sido encontrado el 1 de septiembre. Se negó a ir a Mississippi e insistió en que el cuerpo de su hijo fuera enviado a Chicago para su entierro.

La madre de Emmett tomó la decisión de celebrar un funeral de ataúd abierto para que todos pudieran "ver lo que le han hecho a mi hijo". Miles vinieron a ver el cuerpo maltratado de Emmett, y su entierro se retrasó hasta el 6 de septiembre para dejar espacio a las multitudes.

Chorro La revista, en su edición del 15 de septiembre, publicó una foto del cuerpo maltratado de Emmett acostado sobre una losa funeraria.El defensor de Chicago También corrió la foto. La decisión de la madre de Till de hacer pública esta foto galvanizó a los afroamericanos en todo el país, y su asesinato apareció en la primera plana de los periódicos de todo el mundo.

Scott Olson / Getty Images

La prueba

Roy Bryant y J.W. El juicio de Milam comenzó el 19 de septiembre en Sumner, Mississippi. Los dos testigos principales de la acusación, Mose Wright y Willie Reed, identificaron a los dos hombres como los que habían secuestrado a Till.

El juicio duró cinco días, y el jurado pasó un poco más de una hora en deliberación, informando que tomó tanto tiempo porque se detuvieron para tomar un refresco. Absolvieron a Bryant y Milam.

Reacción de protesta inmediata

Las manifestaciones de protesta tuvieron lugar en las principales ciudades de todo el país después del veredicto. La prensa de Mississippi informó que uno incluso ocurrió en París, Francia.

Bryant Grocery and Meat Market finalmente cerró. El noventa por ciento de sus clientes eran afroamericanos y boicotearon el lugar.

Confesión

El 24 de enero de 1956, una revista publicó las confesiones detalladas de Bryant y Milam, quienes supuestamente recibieron $ 4,000 por sus historias. Admitieron haber matado a Till, sabiendo que no podían ser juzgados nuevamente por su asesinato debido al doble peligro.

Bryant y Milam dijeron que lo hicieron para dar un ejemplo a Till, para advertir a otros "de su clase" que no vinieran al sur. Sus historias solidificaron su culpa en la mente del público.

En 2004, el Departamento de Justicia de EE. UU. Reabrió el caso del asesinato de Till, basándose en la idea de que más hombres además de Bryant y Milam, que en ese momento habían muerto, estaban involucrados en el asesinato de Till. Sin embargo, no se presentaron cargos adicionales.

Legado

Rosa Parks dijo sobre su negativa a moverse a la parte trasera de un autobús (en el sur segregado, la parte delantera del autobús estaba reservada para los blancos): "Pensé en Emmett Till, y simplemente no pude regresar". Parks no estaba sola en su sentimiento.

Muchas figuras famosas como Cassius Clay y Emmy Lou Harris describen este evento como un punto de inflexión en su activismo. La imagen del cuerpo maltratado de Till en su ataúd abierto sirvió como un grito de guerra para los afroamericanos que se unieron al movimiento de derechos civiles para garantizar que no hubiera más Emmett Tills.

Fuentes

  • Feldstein, Ruth.Maternidad en blanco y negro: raza y sexo en el liberalismo estadounidense, 1930-1965. Prensa de la Universidad de Cornell, 2000.
  • Houck, Davis W. y Matthew A. Grindy.Emmett Till y la prensa de Mississippi. Prensa universitaria de Mississippi, 2008.
  • Hasta Mobley, Mamie y Christopher Benson.Muerte de inocencia: la historia del crimen de odio que cambió a Estados Unidos. Random House, Inc., 2004.
  • Waldrep, Christopher.Afroamericanos confrontan el linchamiento: estrategias de resistencia desde la guerra civil hasta la era de los derechos civiles. Rowman y Littlefield, 2009.