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¿Dónde está el tesoro perdido del inca?

¿Dónde está el tesoro perdido del inca?

Dirigidos por Francisco Pizarro, los conquistadores españoles capturaron a Atahualpa, Emperador del Inca, en 1532. Se sorprendieron cuando Atahualpa se ofreció a llenar una gran sala medio llena de oro y dos veces con plata como rescate. Se sorprendieron aún más cuando Atahualpa cumplió su promesa. El oro y la plata comenzaron a llegar diariamente, traídos por los súbditos de los incas. Más tarde, el saqueo de ciudades como Cuzco les ganó a los codiciosos españoles aún más oro. ¿De dónde vino este tesoro y qué fue de él?

El oro y el inca

A los incas les gustaba el oro y la plata y lo usaban para adornos y para decorar sus templos y palacios, así como para joyas personales. Muchos objetos estaban hechos de oro macizo. El emperador Atahualpa tenía un trono portátil de oro de 15 quilates que supuestamente pesaba 183 libras. Los incas eran una tribu de muchos en la región antes de que comenzaran a conquistar y asimilar a sus vecinos. El oro y la plata pueden haber sido exigidos como tributo de las culturas vasallos. Los incas también practicaban la minería básica. Como las montañas de los Andes son ricas en minerales, los incas acumularon una gran cantidad de oro y plata cuando llegaron los españoles. La mayor parte era en forma de joyas, adornos, decoraciones y artefactos de varios templos.

El rescate de Atahualpa

Atahualpa cumplió su parte del trato al proporcionar plata y oro. Los españoles, temerosos de los generales de Atahualpa, lo asesinaron de todos modos en 1533. Para entonces, una fortuna asombrosa había sido puesta a los pies de los codiciosos conquistadores. Cuando se derritió y contó, había más de 13,000 libras de oro de 22 quilates y el doble de esa plata. El botín se dividió entre los 160 conquistadores originales que habían participado en la captura y rescate de Atahualpa. El sistema para la división era complicado, con diferentes niveles para lacayos, caballeros y oficiales. Aquellos en el nivel más bajo todavía ganaron alrededor de 45 libras de oro y el doble de esa plata. A un ritmo moderno, el oro solo valdría más de medio millón de dólares.

El quinto real

El veinte por ciento de todo el botín tomado de las conquistas estaba reservado para el Rey de España. Este era el "quinto real" o "Royal Fifth". Los hermanos Pizarro, conscientes del poder y el alcance del Rey, fueron meticulosos al sopesar y catalogar todos los tesoros tomados para que la corona obtuviera su parte. En 1534, Francisco Pizarro envió a su hermano Hernando de regreso a España (no confiaba en nadie más) con el quinto real. La mayor parte del oro y la plata se habían derretido, pero un puñado de las más hermosas piezas de metalistería inca fueron enviadas intactas. Estos se exhibieron por un tiempo en España antes de que también se fundieran. Fue una triste pérdida cultural para la humanidad.

El saqueo de Cuzco

A fines de 1533, Pizarro y sus conquistadores ingresaron a la ciudad de Cuzco, el corazón del Imperio Inca. Fueron recibidos como libertadores porque habían matado a Atahualpa, quien recientemente había estado en guerra con su hermano Huascar por el Imperio. Cuzco había apoyado a Huáscar. Los españoles saquearon la ciudad sin piedad, buscando oro y plata en todas las casas, templos y palacios. Encontraron al menos tanto botín como les habían traído para el rescate de Atahualpa, aunque para entonces había más conquistadores para compartir el botín. Se encontraron algunas obras de arte fabulosas, como 12 centinelas de tamaño real "extraordinariamente realistas" hechos de oro y plata, una estatua de una mujer hecha de oro sólido que pesaba 65 libras y jarrones hábilmente hechos de cerámica y oro. Desafortunadamente, todos estos tesoros artísticos se fundieron.

La nueva riqueza de España

El quinto real enviado por Pizarro en 1534 fue la primera caída en lo que sería un flujo constante de oro sudamericano que fluye hacia España. De hecho, el impuesto del 20 por ciento sobre las ganancias ilícitas de Pizarro palidecería en comparación con la cantidad de oro y plata que eventualmente llegaría a España después de que las minas sudamericanas comenzaron a producir. La mina de plata de Potosí en Bolivia solo produjo 41,000 toneladas métricas de plata durante la era colonial. El oro y la plata tomados de las personas y las minas de América del Sur generalmente se fundieron y se acuñaron en monedas, incluido el famoso doblón español (una moneda de oro de 32 reales) y "piezas de ocho" (una moneda de plata de ocho reales). Este oro fue utilizado por la corona española para financiar los altos costos de mantener su imperio.

La leyenda de el dorado

La historia de las riquezas robadas del Imperio Inca pronto se abrió camino en toda Europa. En poco tiempo, aventureros desesperados se dirigían a Sudamérica, con la esperanza de ser parte de la próxima expedición que derribaría un imperio nativo rico en oro. Un rumor comenzó a extenderse de una tierra donde el rey se cubrió de oro. Esta leyenda se hizo conocida como El Dorado. Durante los siguientes doscientos años, docenas de expediciones con miles de hombres buscaron a El Dorado en las selvas humeantes, desiertos abrasadores, llanuras bañadas por el sol y montañas heladas de América del Sur, hambre duradera, ataques nativos, enfermedades e innumerables dificultades. Muchos de los hombres murieron sin ver ni una pepita de oro. El Dorado no era más que una ilusión dorada, impulsada por sueños febriles de tesoros incas.

El tesoro perdido del inca

Algunos creen que los españoles no lograron poner sus manos codiciosas en todo el tesoro inca. Las leyendas persisten de acumulaciones de oro perdidas, esperando ser encontradas. Una leyenda dice que hubo un gran cargamento de oro y plata en camino a ser parte del rescate de Atahualpa cuando llegó la noticia de que los españoles lo habían asesinado. Según la historia, el general inca a cargo del transporte del tesoro lo escondió en algún lugar y aún no se ha encontrado. Otra leyenda dice que el general inca Rumiñahui tomó todo el oro de la ciudad de Quito y lo arrojó a un lago para que los españoles nunca lo obtuvieran. Ninguna de estas leyendas tiene muchas pruebas históricas que lo respalden, pero eso no impide que las personas busquen estos tesoros perdidos, o al menos esperan que todavía estén allí.

Inca Gold en exhibición

No todos los artefactos dorados bellamente elaborados del Imperio Inca llegaron a los hornos españoles. Algunas piezas sobrevivieron, y muchas de estas reliquias han llegado a museos de todo el mundo. Uno de los mejores lugares para ver orfebrería inca original es el Museo Oro del Perú, o Museo del Oro Peruano (generalmente llamado "el museo del oro"), ubicado en Lima. Allí, puedes ver muchos ejemplos deslumbrantes de oro inca, las últimas piezas del tesoro de Atahualpa.

Fuentes

Dobladillo, John. La conquista del inca Londres: Pan Books, 2004 (original 1970).

Silverberg, Robert. El sueño dorado: buscadores de El Dorado. Atenas: Ohio University Press, 1985.