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¿Son venenosas las perlas de gel de sílice?

¿Son venenosas las perlas de gel de sílice?

Las cuentas de gel de sílice se encuentran en esos pequeños paquetes que acompañan a los zapatos, la ropa y algunos bocadillos. Los paquetes contienen trozos redondos o granulares de sílice, que se llama gel pero en realidad es sólido. Por lo general, los contenedores contienen advertencias terribles de "No comer" o "Mantener alejado de los niños", por lo que, naturalmente, uno supondría que son venenosos, pero ¿qué sucede realmente si se come sílice?

¿Qué sucede si comes bolas de gel de sílice?

Por lo general, no pasa nada si comes gel de sílice. De hecho, probablemente ya lo consumas. Se agrega sílice para mejorar el flujo de alimentos en polvo. Ocurre naturalmente en el agua, donde puede ayudar a conferir resistencia contra el desarrollo de la senilidad. La sílice es solo otro nombre para el dióxido de silicio, el componente principal de la arena, el vidrio y el cuarzo. La parte "gel" del nombre significa que la sílice está hidratada o contiene agua. Si come sílice, no será digerida, por lo que pasará a través del tracto gastrointestinal para excretarse en las heces.

Sin embargo, si el sílice es inofensivo para comer, ¿por qué los paquetes llevan una advertencia? La respuesta es que algo de sílice contiene aditivos tóxicos. Por ejemplo, las perlas de gel de sílice pueden contener cloruro de cobalto (II) venenoso y potencialmente cancerígeno, que se agrega como indicador de humedad. Puede reconocer sílice que contiene cloruro de cobalto porque será de color azul (seco) o rosa (hidratado). Otro indicador de humedad común es el violeta de metilo, que es naranja (seco) o verde (hidratado). El violeta de metilo es un veneno mutágeno y mitótico. Si bien puede esperar que la mayoría de la sílice que encuentre no sea tóxica, la ingestión de un producto coloreado garantiza una llamada al Control de Envenenamiento. No es una buena idea comer cuentas, incluso si no contienen productos químicos tóxicos porque el producto no está regulado como alimento, lo que significa que puede contener contaminantes que no querría comer.

Cómo funciona el gel de sílice

Para entender cómo funciona el gel de sílice, echemos un vistazo más de cerca a lo que es exactamente. La sílice se sintetiza en una forma vítrea (vítrea) que contiene nanoporos. Cuando se hace, se suspende en un líquido, por lo que es realmente un gel, al igual que la gelatina o el agar. Cuando se seca, se convierte en un material duro y granular llamado xerogel de sílice. La sustancia se convierte en gránulos o cuentas, que se pueden empaquetar en papel u otro material transpirable para eliminar la humedad.

Los poros en el xerogel tienen aproximadamente 2,4 nanómetros de diámetro. Tienen una gran afinidad por las moléculas de agua. La humedad queda atrapada en las cuentas, ayudando a controlar el deterioro y limitar las reacciones químicas con agua. Una vez que los poros se llenan de agua, las cuentas son inútiles, excepto para fines decorativos. Sin embargo, puede reciclarlos calentándolos. Esto expulsa el agua para que las cuentas puedan absorber la humedad una vez más. Para hacer esto, todo lo que necesita hacer es calentar el gel en un horno tibio (cualquier cosa sobre el punto de ebullición del agua, que es de 100 grados Celsius o 212 grados Fahrenheit, por lo que un horno de 250 grados Fahrenheit está bien). Una vez que se elimina el agua, deje que las cuentas se enfríen y luego guárdelas en un recipiente a prueba de agua.